Con Prigozhin muerto, Putin ha intercambiado alcance global de bajo presupuesto por seguridad en casa

With Prigozhin dead, Putin has traded low-budget global reach for domestic security.

El viernes, el portavoz del Kremlin dijo que la idea de que el presidente ruso Vladímir Putin estuviera detrás del accidente aéreo del miércoles que mató a Yevgeny Prigozhin era “una mentira completa”.

Pero un ex alto funcionario que sirvió en los niveles más altos del gobierno ruso contó una historia diferente a Insider.

“La rebelión fue una anomalía”, escribieron. “Pero las consecuencias fueron realmente inevitables”.

En otras palabras: el accidente no fue un accidente. Fue una venganza inevitable por la insubordinación de Prigozhin, que culminó en una marcha hacia Moscú con una columna de sus mercenarios del Grupo Wagner. La marcha fue un desafío sorprendentemente abierto a la autoridad del presidente ruso Vladímir Putin, el hombre que había encontrado a Prigozhin cuando dirigía una cadena de restaurantes en San Petersburgo y lo convirtió en uno de los poderosos intermediarios más temidos de Rusia, traficando armas, oro y hombres armados en tres continentes.

En cuanto a Prigozhin en sí mismo, el ex funcionario del Kremlin se burló de la idea de que su muerte fuera una sorpresa inoportuna.

“Su muerte no podría haber sido más oportuna”, escribieron. “Su vida era la de la pistola de Chéjov. Cuando se disparó su cartucho en blanco, no quedaba nada más que ser barrido detrás del telón y dejar que la obra continuara”.

Al mencionar la pistola de Chéjov, el funcionario sugería que cualquier fuerza militar privada que se negara a someterse al control directo de Putin estaba destinada a ser aplastada por él.

Ese famoso principio de narración, una pistola colgando inocentemente en la pared en el primer acto de una obra será disparada en el tercer acto, es una de las grandes contribuciones de la literatura rusa a la cultura mundial. Pero la historia del ascenso y caída de Prigozhin también puede contarse a través de una gran cantidad de archivos internos que expusieron el funcionamiento interno de su imperio corporativo en los meses previos a su muerte. Esos archivos incluían docenas de hojas de cálculo detalladas que mostraban cómo el Grupo Wagner de Prigozhin rastreaba y gastaba su dinero:

Sueldos para un trabajador nigeriano para difundir memes del Kremlin a través de una granja de trolls: $276.

Combustible para encender un famoso cartel en una colina en la República Centroafricana: $791.

Presupuesto de promoción mundial para “Tourist”, una película que muestra a heroicos mercenarios rusos que salvan a un gobierno africano de bandidos locales y élites europeas, incluyendo anuncios en TikTok, YouTube y Google: 29 millones de rublos, o aproximadamente $300,000.

Esos archivos fueron obtenidos de hackers anónimos que los habían obtenido del Grupo Wagner. Muestran por qué Prigozhin era tan útil para el presidente ruso Vladímir Putin, no solo en la invasión de Ucrania, sino también en campañas secretas para influir en la política estadounidense y extender el alcance de Rusia en el Medio Oriente y África. Incluso antes de revisar evidencia de tropas de Wagner que cometían violaciones, decapitaciones y otros crímenes de guerra, se sabía que Prigozhin era un sanguinario señor de la guerra, un ex convicto y restaurador de San Petersburgo que había llevado la lógica brutal que aprendió durante sus años en el sistema penitenciario ruso al escenario global.

Pero las hojas de cálculo nos mostraron que Prigozhin era más que eso. Era un sanguinario señor de la guerra que sabía cómo estirar un dólar. Las pequeñas cantidades de dinero que vimos meticulosamente contabilizadas en los presupuestos mensuales y los informes de gastos del Grupo Wagner eran una fracción de lo que un estadounidense o europeo habría gastado en operaciones similares en el extranjero. Por supuesto, ese dinero se complementaba con pillaje y extorsión. Los archivos incluían una carta de chantaje que Prigozhin había enviado al gobierno sirio, exigiendo ingresos petroleros de un territorio que sus hombres habían recuperado de ISIS.

Rusia utiliza el Grupo Wagner para fortalecer su poder militar, pero no es en absoluto una fuerza de combate o un cuerpo diplomático convencional. Aunque a menudo se le llama una empresa militar privada, mercenarios, los métodos brutales de Wagner, su estatus semioficial y su apetito por la extracción de recursos los convierten en algo más parecido a corsarios del siglo XVI. Mientras siguió siendo leal, Prigozhin fue un instrumento perfecto para que Putin construyera el estatus de superpotencia de Rusia a pesar de tener una economía menos de una décima parte del tamaño de China o Estados Unidos.

Durante los dos meses entre el momento en que Prigozhin marchó hacia Moscú y la explosión a bordo de su avión privado, no era imposible imaginar que Prigozhin se había vuelto tan indispensable para Putin que podría ser perdonado. Putin ya había mostrado una notable tolerancia hacia la grandiosidad de Prigozhin y su propensión a utilizar las redes sociales y criticar públicamente a los generales favoritos del Kremlin por mala estrategia y problemas de suministro en Ucrania. La muerte de Prigozhin sugiere que Putin ha aceptado un revés en las ambiciones globales de Rusia a favor de garantizar la estabilidad de su propio régimen.

Por supuesto, preferiría tener ambos. Nuevos informes del Wall Street Journal muestran cómo Putin intentó vigorosamente reemplazar la autoridad de Prigozhin durante las últimas semanas de su vida, manteniendo el imperio sombrío de Wagner en África mientras centralizaba el control, y cómo Prigozhin continuó antagonizando al Kremlin al negarse a desaparecer en el fondo. Después de la insurrección, las autoridades rusas respondieron, registrando las oficinas de Wagner, bloqueando sus canales de redes sociales y publicando fotografías del lujoso apartamento de Prigozhin lleno de dinero en efectivo, oro y armas.

Lo que no hicieron fue presentar cargos penales contra Prigozhin o sus secuaces de Wagner, a pesar de que habían matado a unos 15 miembros del servicio ruso durante su marcha abortada hacia Moscú. Esto llevó a algunos a creer que Putin y Prigozhin podrían llegar a un acuerdo, incluido Alexander Lukashenko, el presidente de Bielorrusia, quien se consideraba un pacificador entre los dos hombres. Pero de hecho, Putin parece haberse ocupado de absorber el imperio de Wagner en el estado ruso mientras planeaba su venganza.

Según informes, el Ministerio de Defensa de Rusia envió emisarios a los gobiernos extranjeros a los que Wagner había estado apoyando, informándoles que ahora deberían hablar directamente con el Kremlin. Otros informes sugieren que la tarea de reemplazar a Wagner en África recaerá en el GRU, la unidad de inteligencia militar de Rusia. Independientemente de quién lo haga, reconstruir la intrincada red de sobornos, propaganda y miedo país por país de Prigozhin llevará años.

El general James Clapper, exjefe de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos, le dijo a Insider que la aparente decisión de matar a Prigozhin no era sorprendente dadas sus prioridades.

“Putin, típicamente y consistentemente, ha elegido su estatura personal, prestigio y poder por encima de todo lo demás”, escribió Clapper en un correo electrónico. “No creo que haya pensado en las actividades en el extranjero”. En cuanto al futuro de Rusia, “Creo que simplemente tendremos otro hombre fuerte como sucesor de Putin. Más de lo mismo.”


Mattathias Schwartz es el corresponsal principal de seguridad nacional de Insider. Puede ser contactado por correo electrónico en [email protected].