Explicación ¿Por qué la industria eólica marina de Estados Unidos está en la marasmo?

¿Por qué la industria eólica marina de Estados Unidos está en el marasmo? Una explicación clara y divertida

31 de octubre (Reuter – Los gigantes energéticos BP(BP.L) y Equinor de Noruega(EQNR.OL) han registrado una cantidad de millonarias pérdidas en sus carteras de energía eólica marina en alta mar en los Estados Unidos en los últimos días, los últimos ejemplos de una industria de energía renovable en crisis.

La empresa energética danesa Orsted (ORSTED.CO), el mayor desarrollador de parques eólicos marinos del mundo y un actor importante en los Estados Unidos, dijo a fines de agosto que podría sufrir pérdidas en los Estados Unidos por un valor de $2.3 mil millones debido a retrasos en el suministro, altas tasas de interés y la falta de nuevos créditos fiscales. Presentará sus ganancias del tercer trimestre el miércoles.

Estas compañías se encuentran entre varias empresas de energía que intentan construir nuevos parques eólicos marinos en los Estados Unidos, pero están sintiendo dolor, planteando preguntas sobre el futuro de la flota de proyectos que el presidente estadounidense Joe Biden espera que ayuden a combatir el cambio climático.

La administración de Biden quiere que los Estados Unidos desplieguen 30,000 megavatios (MW) de energía eólica marina para 2030, en comparación con los escasos 41 MW actuales, una parte clave de su plan para descarbonizar el sector eléctrico y revitalizar la fabricación nacional, y ha aprobado subsidios lucrativos para ayudar a las empresas a lograrlo.

Pero incluso con reglas y subsidios regulatorios vigentes, los desarrolladores están enfrentando una serie de obstáculos nuevos.

Esto es lo que son:

INFLACIÓN

La industria eólica marina de EE. UU. se ha desarrollado mucho más lentamente que en Europa porque tomó años para que los estados y el gobierno federal proporcionaran subsidios y establecieran reglas y regulaciones, lo que retrasó arrendamientos y permisos.

Sin embargo, a medida que las políticas gubernamentales comenzaron a favorecer a la industria en los últimos años, los desarrolladores de energía eólica marina presentaron una serie de nuevas propuestas de proyectos, principalmente en la costa este de los Estados Unidos.

Se pusieron en funcionamiento dos proyectos pequeños: el parque eólico de cinco turbinas de Orsted en Block Island, frente a Rhode Island, y las primeras dos turbinas de prueba de Coastal Virginia Offshore Wind, de la empresa energética estadounidense Dominion Energy (D.N), frente a Virginia.

Pero luego surgió un problema.

La pandemia de COVID-19 complicó las cadenas de suministro y aumentó el costo de los equipos y la mano de obra, lo que hizo que los nuevos proyectos fueran mucho más costosos de lo proyectado inicialmente.

“Parece que la industria eólica marina presentó propuestas agresivas para proyectos iniciales con el objetivo de ganar posición en una nueva y prometedora industria, anticipándose a una disminución pronunciada de los costos similar a la de la energía eólica terrestre, solar y de baterías en la última década”, afirmó Eli Rubin, analista energético senior de la empresa de consultoría energética EBW Analytics Group, a través de ANBLE.

“En cambio, los aumentos abruptos de los costos llevaron al desorden en el financiamiento y desarrollo de los proyectos”, añadió Rubin, señalando que es probable que se renegocien muchos contratos a medida que los estados buscan descarbonizar, y que, en última instancia, los precios más altos recaerán en los clientes de energía.

TASAS DE INTERÉS

Los costos de financiamiento también se dispararon a medida que la Reserva Federal de los Estados Unidos aumentó las tasas de interés para controlar la inflación.

Muchos contratos para proyectos de energía eólica marina no contemplan un mecanismo de ajuste en caso de tasas de interés o costos más altos.

Algunos desarrolladores han pagado para cancelar sus contratos en lugar de construirlos y enfrentar años de pérdidas o bajos retornos.

En Massachusetts, por ejemplo, dos desarrolladores de energía eólica marina, SouthCoast Wind y Commonwealth Wind, acordaron pagar para terminar acuerdos que habrían entregado alrededor de 2,400 MW de energía, suficiente para abastecer a más de un millón de hogares.

En Nueva York, los desarrolladores de energía eólica marina Equinor y BP también intentaron aumentar el precio de la energía producida en sus proyectos planificados allí, pero fueron rechazados.

Por su parte, Orsted informó a los reguladores de servicios públicos en junio que no podría tomar una decisión de inversión final para construir su proyecto propuesto de 924 MW, Sunrise Wind, a menos que se modificara su acuerdo de compra de energía para tener en cuenta la inflación.

INSUFICIENTES SUBVENCIONES

La administración de Biden ha buscado impulsar el desarrollo de energías limpias con la aprobación de la Ley de Reducción de Inflación (IRA), una ley integral que proporciona miles de millones de dólares en incentivos a proyectos que combaten el cambio climático.

Desde que se aprobó la ley el año pasado, las empresas han anunciado miles de millones de dólares en nuevas fabricaciones de paneles solares y baterías eléctricas para vehículos (EV) en todo Estados Unidos.

Pero la industria de la energía eólica marina no está totalmente satisfecha.

Los incentivos adicionales para el uso de materiales nacionales y la ubicación de proyectos en comunidades desfavorecidas son demasiado difíciles de obtener, según dicen los desarrolladores, y son cruciales para que los proyectos funcionen en un entorno de alto costo.

Los créditos valen cada uno el 10% del costo de un proyecto y se pueden reclamar como bonificaciones además del crédito base del 30% de la IRA para proyectos de energía renovable, lo que eleva el subsidio total de un proyecto a un máximo del 50%.

Equinor, Engie de Francia (ENGIE.PA), EDP Renewables de Portugal (EDPR.LS) y grupos comerciales que representan a otros desarrolladores de proyectos de energía eólica marina en Estados Unidos le dijeron a ANBLE que están presionando a los funcionarios para que reescriban los requisitos y advirtiendo sobre el riesgo de pérdida de empleos e inversiones de lo contrario.

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