Quiebra de WeWork Uno de los mayores fracasos de startups de todos los tiempos, y los capitalistas de riesgo no han aprendido ni una sola lección.

La quiebra de WeWork uno de los descalabros más grandes en la historia de las startups, ¡y los capitalistas de riesgo siguen sin aprender ninguna lección!

Imagen de WeWork

  • WeWork podría solicitar protección por bancarrota a los acreedores la próxima semana, según informó el WSJ.
  • WeWork, respaldada por Softbank y otras firmas importantes de capital de riesgo, alguna vez valió $47 mil millones.
  • Los capitalistas de riesgo no han aprendido nada del colapso de WeWork.

WeWork simplemente ya no funciona, y los capitalistas de riesgo que respaldaron a la compañía cuando era una startup de gran éxito no han aprendido nada de su desastre.

WeWork podría solicitar protección por bancarrota bajo el capítulo 11 a los acreedores tan pronto como la próxima semana, informó The Wall Street Journal. “No hacemos comentarios sobre especulaciones”, dijo un portavoz de la compañía a Insider.

Las acciones de WeWork, que ya estaban luchando, se desplomaron un 50% el miércoles después de que fueran eliminadas de la Bolsa de Nueva York en agosto, lo que valoró la operación de arrendamiento de bienes raíces en aproximadamente $60 millones.

En 2019, antes de un intento desastroso de salir a bolsa que resultó en la salida del excéntrico fundador controvertido Adam Neumann, WeWork tenía un valor de $47 mil millones. Eso es $46.94 mil millones de valor que desapareció en cuatro años como una escultura de arena dejada al viento.

En 2021, la compañía brevemente pareció que sus cosas podrían mejorar. Fue adquirida por BowX, una empresa de adquisición especial de propósito en blanco de Vivek Ranadivé, el fundador de la compañía de software Tibco que quizás sea más conocido como un exdueño de los Golden State Warriors y, más recientemente, de los Sacramento Kings. Según CNBC, en ese momento WeWork tenía una valoración de $9 mil millones.

Pero WeWork llegó a 2023 tan endeudada que no pudo encontrar su camino. En primavera, llegó a acuerdos para reestructurar su deuda, reduciendo las obligaciones en aproximadamente $1.5 mil millones y extendiendo las fechas de vencimiento de otros bonos en un intento por preservar efectivo, según informó ANBLE. Esto fue después de que cerrara 40 ubicaciones a fines de 2022.

El mes pasado, WeWork no pudo realizar algunos pagos de intereses y la agencia calificadora Fitch advirtió que la compañía seguía quemando efectivo. “Fitch espera que la quema de efectivo persista hasta 2023, y es incierto si las mejoras llegarán lo suficientemente pronto como para evitar un incumplimiento”, dijo la agencia a principios de octubre.

Cuando una startup de $47 mil millones se desmorona de manera tan drástica, ¿quién sale perdiendo? Los inversores. En este caso, Softbank ha sido el más perjudicado con diferencia. Su Vision Fund era el mayor accionista de WeWork a principios de este año. Softbank ha estado pasando por una difícil situación debido a WeWork, entre otros errores, durante años.

Otros capitalistas de riesgo también se expusieron a principios de este año, aunque es posible que hayan vendido sus participaciones más recientemente. Incluso si lo hicieron, las acciones ya habían caído significativamente.

En primavera, Benchmark todavía tenía más de 20 millones de acciones, o casi el 3% de la compañía. En agosto, vendió millones de acciones, pero a precios que oscilaban entre 18.5 y 23 centavos, según una presentación ante la SEC. En primavera, Insight Partners tenía 13 millones de acciones, o poco menos del 2%, según las presentaciones regulatorias de aquel momento, aunque es posible que también hayan vendido acciones desde entonces.

Luego está Neumann, que poseía más de 68 millones de acciones ordinarias y prácticamente todas sus acciones de Clase C, casi 20 millones de acciones, a principios de este año.

Mientras WeWork pone en ridículo a Benchmark e Insight, al final es solo una mancha en medio de lo que ha sido en su mayoría actuaciones envidiables año tras año. Por ejemplo, Benchmark tenía una gran participación en la compra de One Medical de Amazon por $3.9 mil millones, una de las pocas adquisiciones llamativas del año pasado. Y Insight es conocido por su inversión en ganadores como Databricks y SentinelOne.

En cuanto a Neumann, aunque sus tenencias en WeWork sufrieron mucho en 2023, ya ha sido redimido al estilo de Silicon Valley. Ha vuelto con una nueva startup que recaudó $350 millones de la gigantesca empresa de capital de riesgo Andreessen Horowitz en agosto de 2022, el cheque más grande que han dado, y está en el circuito de conferencistas tecnológicos.

Por asombroso que parezca destruir casi $47 mil millones de dólares, con ese tipo de repercusiones, WeWork no es una advertencia para la mayoría de la comunidad de capital de riesgo. Es solo un bostezo y un estiramiento.