Viajé en un automóvil volador de $789,000 y experimenté el futuro de los desplazamientos. Tal vez.

Viajé en un automóvil volador de $789,000. Tal vez.

  • Aska, una startup fundada en 2018, está trabajando para llevar un coche volador al mercado.
  • La A5 costará $789,000 y tendrá una velocidad de crucero de 150 mph, según afirma la empresa.
  • Insider tuvo la oportunidad de probar el primer prototipo de esta startup con sede en California.

De vez en cuando, cuando estoy atrapado en un tráfico particularmente aburrido, fantaseo con poder activar unos motores a reacción y despegar hacia el cielo.

“¡Hasta luego, perdedores!” gritaría a los perdedores en sus miserables coches terrestres. Pero todo lo que oirían sería el ensordecedor rugido de cómo les adelanto en el concierto de Taylor Swift.

El coche volador de Aska podrá circular por carreteras locales con límites de velocidad más bajos al principio.
Tim Levin/Insider

No soy el único. La idea de un coche que pueda pasar sin problemas de la conducción al vuelo ha obsesionado a los humanos durante décadas. Sin embargo, a pesar de numerosos intentos, aún no han despegado. Una startup quiere cambiar eso con un ambicioso plan para llevar coches voladores a los garajes de los clientes para el 2026.

Aska, con sede en California, ha estado desarrollando su primer modelo, la A5, desde 2018, y recientemente tuve la oportunidad de probar su primer prototipo. ¿Revolucionará la A5 la forma en que nos desplazamos? Es imposible decirlo después de un breve viaje en un vehículo poco refinado que no se parece en nada a lo que los futuros compradores pueden experimentar.

Aska se centra en los viajeros que desean vivir más lejos de las ciudades.
Tim Levin/Insider

Además, nos mantuvimos en tierra, dando vueltas por una pista de aeropuerto durante unos 10 minutos a baja velocidad. (Aska acaba de obtener el permiso del gobierno para realizar vuelos de prueba y hasta ahora solo ha realizado algunas pruebas de suspensión en el aire.)

Pero Guy Kaplinsky, cofundador y CEO de Aska, dijo a Insider que su objetivo es revolucionar el trayecto matutino. Los coches voladores, dijo, ofrecerán a las personas el lujo de vivir más lejos de sus oficinas en ciudades costosas, sin necesidad de pasar la mitad de sus horas despiertos viajando.

El interior del prototipo era rudimentario y no estaba listo para su producción.
Tim Levin/Insider

Impulsado por motores eléctricos y un generador de gas de alcance extendido, la A5 podrá volar a 150 mph y recorrer 250 millas entre paradas de combustible, según Aska. Sus seis hélices le permitirán despegar y aterrizar verticalmente, como un dron gigante, o horizontalmente como un avión convencional. La versión final tendrá capacidad para cuatro personas, pero el vehículo en el que viajé solo tenía dos asientos.

La A5 está diseñada para viajes de 10 millas o menos.
Tim Levin/Insider

¿Y qué pasa con la conducción? Eso es lo que distingue a Aska de otras nuevas empresas que trabajan en aviones eléctricos. Joby y Lilium, por ejemplo, imaginan cielos urbanos llenos de taxis aéreos. Jetson y Doroni tienen en mente máquinas voladoras personales. La mayoría de las empresas en este espacio no están pensando en la conducción terrestre.

Antes de salir a la carretera, sus alas se pliegan hacia adentro, lo que teóricamente facilita su manejo entre otros coches. Pero, como podrías esperar de un vehículo que parece ser aproximadamente un 95% helicóptero y un 5% coche, la A5 se siente más cómoda en el aire. Kaplinsky dice que está diseñada para recorrer 10 millas o menos, entre la casa o el lugar de trabajo del cliente y una pista de aterrizaje.

El prototipo es aproximadamente del tamaño de una camioneta F-350. El coche final será aproximadamente un 30% más pequeño.
Tim Levin/Insider

Sin embargo, Aska quiere que la A5 sea algo conveniente en tierra. Actualmente tiene el tamaño de una camioneta Ford F-350 (muy, muy grande), y Kaplinsky quiere reducir su tamaño al de una F-150 (simplemente muy grande). Al principio, Aska busca obtener la aprobación de la A5 para circular en carreteras locales con velocidades más bajas. Ahí es donde el prototipo también puede circular.

Tener una A5 costará $789,000 al principio, pero Kaplinsky también tiene grandes planes para un servicio de uso compartido de coches a precios accesibles.

Aska planea ofrecer un servicio de compartición de automóviles para los viajeros diarios.
Tim Levin/Insider

Aunque mi tiempo con el Aska me dio algo de esperanza para nuestro futuro de ciencia ficción, también me dejó desanimado.

Kaplinsky me dijo que saltar sobre el tráfico en un automóvil volador no es realista, al menos con nuestra comprensión actual de la física. Mientras el vuelo requiera empujar grandes cantidades de aire, despegar tan cerca de otros automóviles sería demasiado peligroso. Necesitarías algún tipo de sistema de propulsión silencioso, similar a un OVNI, para que funcione, dijo.

Así que, para cualquiera que haya compartido mis aburridos sueños diurnos al volante: sigue soñando.