Se ha detectado en los Estados Unidos la variante BA.2.86 altamente mutada de COVID. Por qué la CDC y la OMS la están vigilando

Variante BA.2.86 de COVID detectada en Estados Unidos es vigilada por CDC y OMS.

La OMS anunció el jueves que ha declarado BA.2.86, anteriormente conocida como BA.X y apodada “Pirola” por los rastreadores de variantes, en referencia a un asteroide, como una “variante bajo vigilancia”, el nivel de alerta más bajo de los tres. Las variantes “de alto vuelo” EG.5, XBB.1.5 y XBB.1.6 han sido designadas como “variantes de interés”, de mayor preocupación. Y solo la Omicron persiste como una “variante preocupante”, el nivel de alerta más alto.

La OMS ha designado la variante #COVID19 BA.2.86 como una ‘variante bajo vigilancia’ hoy debido al gran número de mutaciones que lleva. Hasta ahora, solo se han informado algunas secuencias de la variante en algunos países.🔗 https://t.co/3tJkDZdY1V

— Organización Mundial de la Salud (OMS) (@WHO) 17 de agosto de 2023

Más tarde en el día, los CDC anunciaron que ellos también estaban rastreando la variante, y que había sido detectada en Estados Unidos, además de Israel y Dinamarca, donde se había informado inicialmente.

Los CDC están rastreando una nueva línea del virus que causa COVID-19. Esta línea se llama BA.2.86, y se ha detectado en Estados Unidos, Dinamarca e Israel. Los CDC están recopilando más información y compartirán más sobre esta línea a medida que la vayamos conociendo.

— CDC (@CDCgov) 18 de agosto de 2023

A diferencia de la mayoría de las variantes circulantes, que han evolucionado a partir de la Omicron derivada XBB, se cree que BA.2.86 ha evolucionado a partir de una cepa mucho más antigua de Omicron, BA.2, que circuló a principios de 2022, o quizás a partir de la Omicron original, BA.1.1.529, que provocó un aumento récord de casos y hospitalizaciones a finales de 2021 y principios de 2022.

Y a diferencia de la mayoría de las otras variantes desenfrenadas, parece ser muy diferente de su predecesora. Hasta ahora, la mayoría de las variantes que circulan ampliamente presentan un pequeño puñado de mutaciones que las hacen ligeramente diferentes de la anterior, generalmente un poco más transmisibles.

BA.2.86, por otro lado, presenta más de 30 mutaciones que la separan de la Omicron temprana, mutaciones con el potencial de hacerla mucho más evasiva al sistema inmunológico y potencialmente darle la capacidad de infectar células con mayor facilidad, según Jesse Bloom, biólogo computacional del Centro de Cáncer Fred Hutch en Seattle, Washington, y principal rastreador de variantes.

Esto hace que BA.2.86 sea tan diferente de otras cepas de Omicron como lo fue la primera Omicron de la cepa original de COVID encontrada en Wuhan en 2019, afirma Bloom.

Debido a esto, “Pirola” tiene el potencial de convertirse en la próxima variante a la que la OMS le otorgue una letra griega, probablemente Pi, de ahí el apodo.

“Lo que distingue a esta de las muchas otras subvariantes de Omicron es que presenta un gran número de mutaciones… mucho más de lo que normalmente vemos”, dijo Ryan Gregory, profesor de biología en la Universidad de Guelph en Ontario, a ANBLE. Él ha asignado “nombres de calles” a las variantes de alto vuelo desde que la OMS dejó de asignarles nuevas letras griegas, con Omicron.

Aunque hasta el viernes solo se habían identificado cinco secuencias de la variante en cuatro países, la secuenciación a nivel mundial está en su punto más bajo.

“Es bastante probable que esté pasando desapercibida en algunos otros países”, dijo.

Esta es una noticia en desarrollo y se actualizará.