Las jugadoras de baloncesto femenino están más en riesgo de lesiones debido a que los zapatos no están realmente diseñados para ellas. Una startup respaldada por Mark Cuban tiene como objetivo solucionar eso.

Una startup respaldada por Mark Cuban busca solucionar el riesgo de lesiones en jugadoras de baloncesto femenino debido a que los zapatos no están diseñados para ellas.

“Una vez que tengo un zapato, me quedo con ese zapato durante toda la temporada porque no quiero tener que pasar por el proceso de volver a romper ese zapato”, dijo. Ahora, gracias a una startup que busca proporcionar zapatillas de baloncesto mejoradas para mujeres, solo cambia sus zapatillas una vez por semana.

Moolah Kicks, fundada por Natalie White, graduada del Boston College, busca resolver un problema que algunos dicen que es frecuente en la industria del calzado: zapatillas mal diseñadas, que pueden contribuir a tasas más altas de lesiones en atletas femeninas. El sitio web de Moolah dice que sus zapatillas se ajustan mejor a las mujeres que otros zapatos, ofreciendo talones más estrechos, arcos elevados, anchos más delgados y laterales laterales poco profundos. La marca ha cautivado al propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, y a DSG Ventures, el brazo de inversión de $50 millones de Dick’s Sporting Goods, como sus principales inversores.

“Cuando las jugadoras de baloncesto juegan con zapatillas unisex para hombres o niños, corren más riesgo de sufrir lesiones en las rodillas, tobillos y piernas que son tan comunes en el baloncesto femenino”, dijo White, quien inició la compañía en 2020 cuando todavía estaba en la Carroll School of Management del Boston College.

Expertos de Yale Medicine dicen que las roturas del ligamento cruzado anterior, los esguinces de tobillo y las fracturas por estrés son más comunes en las atletas femeninas. Las roturas del ligamento cruzado anterior en particular son de dos a ocho veces más probables en las mujeres que en los hombres.

Usar un zapato que no se ajusta naturalmente al pie puede causar lesiones. Para los atletas, el calzado que no está adaptado también significa que el jugador tiene que usar las zapatillas muchas veces antes de que le queden cómodas.

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“La gente se está dando cuenta de que muchos zapatos se han presentado como zapatos de mujer cuando son zapatos de hombre en un tamaño más pequeño”, dijo Matt Powell, asesor principal de la firma de consultoría Spurwink River.

Normalmente, los jugadores de baloncesto masculinos profesionales cambian de zapatos después de dos a cinco partidos. La principal razón es que pueden permitírselo, pero otra razón es que sus zapatos están adaptados a medida, por lo que no tienen que adaptarse.

Crecimiento rápido

Moolah Kicks ha experimentado un rápido crecimiento, con las ventas de sus zapatillas triplicándose en 2022 con respecto al año anterior. La marca estaba en 450 tiendas hasta el año pasado, frente a las 140 en 2021. Dos jugadoras de la WNBA, Williams y Destanni Henderson, que actualmente no tiene contrato, están usando sus zapatillas.

White dice que la industria, que ha construido grandes marcas en torno a estrellas masculinas, también necesita cambiar su marketing para dirigirse a las mujeres.

“Me impactó un anuncio que mostraba a cuatro de las mejores jugadoras de baloncesto femenino del mundo sosteniendo zapatillas con nombres de jugadores masculinos”, dijo White en una entrevista. “Y cuando vi el anuncio, realmente pensé: ‘¿Qué les estamos enseñando a las jugadoras de baloncesto de la próxima generación?’”

Agregó que “las marcas que no han abordado este mercado anteriormente nos dan espacio a nosotros”.

Solo unas docenas de mujeres en cinco grandes marcas han tenido zapatos con sus nombres como parte de la marca. Actualmente, Breanna Stewart y Sabrina Ionescu, del New York Liberty, son las únicas dos jugadoras de la WNBA con un zapato exclusivo.

“El negocio de los zapatos de baloncesto femenino es mucho más pequeño que el negocio de los hombres”, dijo Powell. “A medida que las estrellas realmente comiencen a surgir en el lado femenino, las jugadoras más jóvenes querrán emular a esas estrellas”. Señaló al calzado femenino como “el mayor fracaso y la mayor oportunidad de la industria”.

“Las marcas ahora están comenzando muy lentamente a fabricar calzado diseñado para mujeres, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer”, agregó.

White dijo que esa es la oportunidad que Moolah Kicks busca abordar.

“A menudo, el baloncesto femenino se trata como secundario al masculino”, dijo. “Es un complemento o se añade después. Pero aquí, el baloncesto femenino es lo primero”.