Cómo una pareja convirtió un terreno en la isla de Sumba en un complejo de 4 niveles con suites y villas que se alquilan hasta por $1,100 la noche

Una pareja convirtió un terreno en la isla de Sumba en un complejo de 4 niveles con suites y villas que se alquilan hasta por $1,100 la noche.

  • Fabrice y Eve Ivara compraron un terreno en 2017 en la salvaje isla de Sumba, en Indonesia.
  • Convirtieron el terreno en un resort de lujo que funciona con energía solar y tiene su propia granja orgánica.
  • Los huéspedes pueden hospedarse en suites y villas en la playa de Cap Karoso por hasta $1,100 por noche.

En 2016, Eve y Fabrice Ivara llegaron a un punto de inflexión en sus carreras. Ella trabajaba en marketing para Moët Hennessy, y él estaba a punto de vender su empresa después de trabajar para KPMG.

Decidieron dejar su hogar en Francia y embarcarse en una aventura de dos meses, haciendo paradas en la costa de España y en la naturaleza de Noruega antes de volar a Bali, Indonesia.

En una cena en Bali con algunas personas que habían conocido durante el viaje, les hablaron de una isla que debían visitar.

“Cuando hablaban de Sumba, casi lo hacían en tono mítico. Me recordó a la película ‘La Playa'”, dijo Eve Ivara a Insider.

Unos días después, Fabrice Ivara paseaba por la calle principal de Seminyak cuando vio una propiedad en Sumba anunciada en el escaparate de una agencia inmobiliaria.

“El terreno no era caro, así que nos llamó la atención”, dijo Eve Ivara. “Como estábamos a punto de regresar a Francia, mi esposo dejó sus datos de contacto y ellos nos dijeron que nos enviarían un correo electrónico cuando hubiera terrenos disponibles”.

Al año siguiente, compraron un terreno en Sumba y comenzaron la construcción de un resort. Ahora, dirigen Cap Karoso, al que llamaron así por la playa de Karoso donde está ubicado, juntos.

Enamorándose de Sumba

En diciembre de 2016, Fabrice Ivara vendió su empresa y Eve lanzó su propia consultoría, así que fueron a las Maldivas para celebrar. De regreso a casa, Fabrice recibió un correo electrónico del agente inmobiliario en Bali. Tenían un terreno de 9 hectáreas en venta en la costa de Sumba. Tan pronto como aterrizaron en París, la pareja volvió a hacer las maletas y voló para verlo.

Llegaron a Sumba por primera vez durante la temporada de lluvias. El camino estaba destruido, no había conexión a internet y, cuando salieron del coche del agente para ver el terreno en venta, se encontraron con matorrales, rocas y dos palmeras.

Sin embargo, la pareja se enamoró inmediatamente de ese lugar salvaje y sin desarrollar.

“El océano era tan azul, y había un cielo muy gris”, dijo Eve Ivara, añadiendo: “Parecía que habíamos llegado al fin del mundo”.

La pareja hizo una oferta, y para febrero de 2017, el terreno era suyo.

Eve Ivara dijo que querían hacer algo más que usar el terreno como una propiedad de inversión.

“No queríamos simplemente ser dueños del terreno, especular y venderlo de nuevo, ¿qué ganaríamos con eso?”, dijo. “Estábamos en una encrucijada, y esto nos daría la oportunidad de avanzar”.

En un principio pensaron en abrir un hotel de tres estrellas, ya que podrían hacerlo con sus ahorros. Pero cuando Fabrice Ivara comenzó a hacer los cálculos, quedó claro que para que el proyecto fuera rentable, tendrían que cobrar precios de lujo.

Les encantó la comida en España, la naturaleza de Noruega y la atmósfera amigable de Bali, así que Cap Karoso se convirtió en una combinación de todas sus aventuras.

Búsqueda de financiamiento

El terreno que los Ivara compraron.
Cap Karoso

Decidieron construir un resort de cuatro niveles en la ladera junto a la playa de la manera más sostenible posible. Pero instalar una planta de tratamiento de agua de última generación en una isla tropical no sería barato, así que tuvieron que buscar financiamiento.

En 2018, contrataron a Gary Fell, un arquitecto británico de GFAB Architects en Bali. Fell quería crear un espacio que se integrara con el entorno natural. Creó un hotel moderno con muchos guiños a la gente de la isla, incluyendo un conjunto de villas de madera con techos sumbaneses imponentes.

Mientras él trabajaba en los planos, la pareja voló a Londres y Singapur para reunirse con inversores. Mientras Eve Ivara dirigía su consultoría, su esposo trabajaba a tiempo completo en Cap Karoso. En julio de 2018, se mudaron a Singapur.

La pareja invirtió una gran parte de sus ahorros en el proyecto para mostrar a los inversores su dedicación.

“Acababa de dar a luz a nuestra hija el mes anterior y sentía que nada podía detenerme”, dijo Eve Ivara.

Les llevó año y medio completar la recaudación de varios millones de dólares, que involucró a inversores como una empresa inmobiliaria indonesia.

Obteniendo permiso de los lugareños

Los Ivara en la ceremonia de aprobación.
Cap Karoso

Antes de poder comenzar la construcción en octubre de 2019, necesitaban participar en una antigua ceremonia religiosa donde los lugareños Marapu pedían la aprobación de los ancestros de la tierra.

Chamanes de los pueblos cercanos y 600 aldeanos se reunieron en Cap Karoso. Los chamanes llevaron a cabo bailes tradicionales, seguidos de largas oraciones en trance en el dialecto Kodi.

“El chamán más anciano pronunció entonces: ‘Los ancestros dieron su acuerdo. Cap Karoso será construido'”, dijo Eve Ivara.

La pareja agradeció a la comunidad en el idioma nacional de Indonesia, el bahasa.

“En ese momento no hablaba nada, así que aprendí mi discurso de memoria”, dijo Eve Ivara.

Afrontando desafíos

Una de las villas.
Cap Karoso

Construir un hotel en la isla fue un desafío, desde navegar con equipos de construcción por las carreteras del pueblo hasta descubrir que el barco que transportaba sus materiales no podía abandonar el puerto debido al mal tiempo. Eve Ivara dijo que una vez que llegaba un barco, podrían descubrir que un proveedor olvidó enviar la mitad de los materiales, lo que significaba que un contratista no podía comenzar el trabajo, por lo que se marchaban.

También tuvieron que lidiar con un costoso error de nivelación cuando la persona que contrataron para medir el terreno calculó el ángulo incorrectamente.

Eve Ivara dijo que su parte favorita fue trabajar con los artesanos locales.

“Trabajar en este proyecto fue delirantemente divertido”, dijo. “Los artesanos realmente entendieron mi idea cada vez y siempre superaban lo que yo había imaginado”.

Siempre buscaba formas de incorporar símbolos sumbaneses en su diseño. La obra de arte del vestíbulo fue inspirada por su visita a una aldea sumbanesa.

Enfrentando la pandemia

La granja.
Cap Karoso

A finales de 2019, la pareja comenzó a trabajar en una granja alquilando un terreno de 3 hectáreas a un vecino. Fabrice Ivara conoció a Philippe Guiglionda, un consultor agrícola, a través de un amigo en Singapur y lo invitó a supervisar el proyecto.

Luego llegó la pandemia y el progreso del hotel se detuvo. La pareja tuvo que gestionar el proyecto desde Singapur.

La primera villa de dos habitaciones se terminó en 2021 y se convirtió en el hogar de la familia en Sumba.

“Queríamos abrir todas las unidades de una vez, pero, por supuesto, con la COVID-19 y sus retrasos, decidimos abrir de manera progresiva”, dijo Eve Ivara.

Comenzaron con un lanzamiento suave antes de dar la bienvenida a los huéspedes a cada una de sus 47 suites y 20 villas, que cuestan entre $250 y $1,100 por noche.

La gran inauguración

Una habitación en una de las villas.
Cap Karoso

La pareja inauguró oficialmente el hotel el 20 de marzo. Gracias al trasfondo de marketing de Eve Ivara y al blog gastronómico de su esposo, Coup De Fourchette, Cap Karoso ya había comenzado a despertar interés en publicaciones asiáticas y europeas. Todos buscaban un destino fuera de lo común después del fin de los bloqueos por la COVID-19, y eso es lo que ofrecía Cap Karoso.

Contrataron a una empresa de relaciones públicas de lujo para trabajar con los medios, y Eve Ivara gestionó la página de Instagram. También se asociaron con Design Hotels, de los cuales eran fanáticos, después de conocer a su vicepresidente de Asia.

Ahora la familia Ivara reparte su tiempo entre Sumba y Singapur y disfruta del papel de hotelero.

“Nuestros huéspedes ya han hecho cosas que nosotros aún no hemos tenido la oportunidad de hacer, ya que hemos estado muy ocupados”, dijo Eve Ivara. “Todavía no he surfeado y la única vez que me he acostado en la tumbona fue cuando la compré en la fábrica. Disfrutamos siendo parte de los recuerdos de otra persona”.