Según los investigadores, una niña medieval de 15 años fue enterrada boca abajo con los tobillos posiblemente atados juntos para evitar que regresara de entre los muertos.

Una niña medieval de 15 años fue enterrada boca abajo con los tobillos posiblemente atados para evitar su resurrección.

  • Un sitio de entierro del siglo IX desenterrado en Inglaterra sugiere que los antiguos colonos temían a los muertos vivientes.
  • Investigadores del Museo de Arqueología de Londres descubrieron el cuerpo de una niña de 15 años enterrada boca abajo.
  • La técnica de entierro inusual sugiere que las personas querían evitar que ella regresara, según los investigadores.

Los investigadores creen que los aldeanos de la Alta Edad Media en Inglaterra enterraron a una adolescente boca abajo en una fosa, desviándose de las prácticas de entierro típicas de la época, para evitar que regresara después de la muerte.

Los arqueólogos desenterraron los restos de una niña de 15 años en un asentamiento medieval cerca de Conington, Cambridgeshire, durante excavaciones que tuvieron lugar como parte de un programa arqueológico vinculado a un proyecto de mejora de carreteras nacionales entre 2016 y 2018, según un comunicado de prensa del Museo de Arqueología de Londres o MOLA.

Años después, los científicos de la Infraestructura de MOLA Headland concluyeron su análisis del sitio de entierro y de la niña en él, ofreciendo nuevas ideas sobre los rituales de entierro del siglo IX en la región.

A pesar de la presencia del cristianismo en el país en ese momento, los cementerios de la iglesia aún no eran la norma en la Inglaterra del siglo IX, y había pocos usos funerarios uniformes durante el período, según indicó el museo. Pero una característica común que existe en la mayoría de los entierros de ese período es la posición del cuerpo boca arriba, afirmó el museo.

Sin embargo, los arqueólogos descubrieron que la niña de Conington estaba enterrada boca abajo en una fosa que marcaba la entrada al pequeño asentamiento y creen que sus tobillos también podrían haber estado atados, según el comunicado de MOLA.

“Además de ser enterrada boca abajo en un límite, la posición de sus tobillos sugiere que podrían haber estado atados”, dijo Don Walker, osteólogo humano senior de MOLA, en un comunicado del museo. “Esto implica que la comunidad tomó medidas adicionales para asegurarse de que ella no pudiera ‘regresar’ de la tumba”.

Una reconstrucción de la comunidad de la Alta Edad Media en Conington.
Oxford Archaeology

El descubrimiento recuerda varios hallazgos recientes de entierros “vampíricos” en Europa, en los que los investigadores creen que los antiguos aldeanos tomaron precauciones extremas para evitar que los muertos resucitaran debido a supersticiones mitológicas. La práctica de los “entierros vampíricos” era más común en Europa cristiana desde el siglo XIV hasta el siglo XVII, según afirmó Matteo Borrini, profesor principal de antropología forense en la Universidad John Moores de Liverpool, a Insider anteriormente.

El entierro de la niña medieval antecede en varios siglos a las creencias generalizadas sobre vampiros, lo que sugiere que las razones detrás de su entierro inusual, aunque puedan ser supersticiosas, podrían estar relacionadas con otros temores no vampíricos de su pueblo.

Los osteólogos de MOLA que estudian huesos humanos encontraron signos de desnutrición infantil en la niña, así como una enfermedad en las articulaciones de la columna vertebral que probablemente se vio agravada por el trabajo manual continuo que realizó desde una edad temprana, lo que indica que pertenecía a una baja posición social, según afirmó el museo.

Los investigadores desconocen exactamente cómo murió, pero no hay evidencia de que estuviera gravemente enferma, lo que indica que podría haber muerto de forma repentina o inesperada.

Los arqueólogos desenterraron los restos de una niña de 15 años en un asentamiento medieval cerca de Conington, Cambridgeshire, hace varios años.
MOLA Headland Infrastructure

Dariusz Poliński, profesor de arqueología de la Universidad Nicolaus Copernicus que ha desenterrado dos entierros “vampíricos” en un cementerio polaco, afirmó a Insider a principios de este mes que las muertes repentinas, violentas o inexplicables en comunidades antiguas a menudo generaban miedo entre los vivos, lo que los llevaba a tomar precauciones al enterrar a la persona fallecida.

Los investigadores de MOLA creen que ser enterrado boca abajo era una marca de “diferencia”, reservada para aquellos que no encajaban en la sociedad medieval, incluyendo a personas que lucían o se comportaban de manera diferente a los demás, a aquellos de baja posición social y a aquellos que murieron de forma violenta o por causas inexplicables.

“Probablemente nunca sabremos exactamente cómo fue vista esta joven por la comunidad en la que creció, pero la forma en que fue enterrada nos dice que casi con seguridad fue considerada diferente”, dijo Walker. “Sus ritos funerarios pueden haber reflejado la naturaleza de su muerte, su identidad social o la de su familia”.