‘Una epidemia invisible’ Los trabajadores de América pasan hambre mientras la inseguridad alimentaria aprieta

‘Una epidemia invisible’ trabajadores de América pasan hambre por la inseguridad alimentaria.

La amenaza de la inseguridad alimentaria no es algo nuevo, ha estado afectando a los lugares de trabajo durante años. Lo sé porque lo viví.

Pasé mis primeros años de carrera en la industria de servicios financieros, lo cual coincidió con los primeros meses de la Crisis Financiera Global y, eventualmente, la Gran Recesión. La fachada de tenerlo todo bajo control (con trajes decentes y una actitud segura) estaba en contraste con la incertidumbre real sobre de dónde vendría mi próxima comida. Durante esos primeros 20 meses aproximadamente de mi carrera, estuve en un constante estado de pánico. Tenía facturas que pagar y préstamos de los que salir, y al mismo tiempo, todavía necesitaba mantener las apariencias.

Estaba estresado y constantemente preocupado de que compartir estas luchas incomprensibles con otros desviara mis ambiciosas metas profesionales. Mis problemas parecían diferentes a los de mis colegas, así que estaba decidido a resolverlos en privado, y cuento mis bendiciones por haber tenido la suerte de hacerlo. Ahora que me siento más cómodo siendo vulnerable y compartiendo esta historia, es sorprendente que no estuviera solo aquí: Un número de mis amigos y antiguos compañeros de trabajo (todos ellos muy exitosos hoy en día) han admitido que ellos también lidiaron con problemas similares en algún momento.

Esto plantea la pregunta, si las personas empleadas y con buenos ingresos (y además, en la industria financiera) recuerdan haber experimentado esto, ¿qué hay de las personas en otras industrias? ¿Qué hay de los trabajadores estadounidenses promedio? Esto no es un problema individual, es un problema sistémico.

En medio del aumento de los costos, los salarios estancados y la amenaza omnipresente de otra recesión, no hay duda de que la historia se repite en toda la fuerza laboral. De hecho, incluso antes del último aumento en los precios de los alimentos, el 17.2% de las personas empleadas a tiempo completo informaron recientemente haber experimentado inseguridad alimentaria.

Platos vacíos y mentes desnutridas no tienen lugar en ningún lado, y especialmente en el lugar de trabajo. La buena noticia es que el sector privado puede solucionar esto, y cuando lo hagamos, tendrá un impacto notable en nuestra fuerza laboral, nuestras organizaciones y nuestro país.

El estado de la inseguridad alimentaria

Aunque Estados Unidos siempre ha tenido dificultades para abordar la magnitud completa de nuestra crisis de inseguridad alimentaria, esta ha alcanzado mayores niveles en los últimos años en medio de la pandemia y ahora, una economía incierta.

La inseguridad alimentaria siempre ha tenido una relación directa con la economía de nuestro país. Este año, la demanda de apoyo en los bancos de alimentos regionales se disparó a medida que aumentaban los despidos y los precios de los alimentos seguían subiendo. Este patrón continuará desarrollándose a medida que millones de hogares en Estados Unidos dejen de recibir los beneficios adicionales del programa federal SNAP que se otorgaron durante la pandemia.

A medida que la economía comienza a mostrar signos de desaceleración, todos los datos indican que “la inflación alimentaria supera a la inflación general”. De hecho, una encuesta de enero de 2023 a usuarios de SNAP reveló que el 29% había omitido comidas, casi un tercio había comido menos para manejar los costos de alimentos y casi una cuarta parte había visitado un banco de alimentos, lo cual representó aumentos constantes con respecto al mes anterior. Si bien el informe transmite la necesidad de más recursos y asignaciones mayores para el programa, en los próximos meses, las personas tendrán incluso menos recursos, ya que el impulso temporal de los beneficios de SNAP otorgados durante la pandemia está a punto de expirar.

Nuestro equipo pudo ver los impactos de la inseguridad alimentaria en una comunidad mientras trabajábamos como voluntarios en el Banco de Alimentos Regional de Los Ángeles. Servimos a casi 200 miembros de la comunidad, desde graduados universitarios y recién casados ​​hasta propietarios de viviendas y abuelos, pero nuestro trabajo ese día fue solo una gota en el mar en comparación con la tarea desalentadora que enfrentan los bancos de alimentos en todo el país, a medida que se preparan para un aumento en la demanda.

Reconocer la magnitud completa de la crisis de inseguridad alimentaria en nuestra nación, y encontrar una solución efectiva, exige comprender el poderoso papel que juega la comida en nuestra salud y sociedad.

La comida es esencial en el lugar de trabajo

En las últimas décadas, se han creado y mantenido industrias enteras para promover dietas saludables y mejorar el bienestar general. Pero aunque la salud puede ser un punto focal, desde programas matutinos y columnas de periódicos hasta consultorios médicos y prácticas especializadas, aún no hemos visto conversaciones significativas sobre cómo la comida afecta el lugar de trabajo. De hecho, Estados Unidos se ha quedado rezagado en este tema en comparación con otras naciones.

En más de 30 países de todo el mundo, los vales de comida para empleados son obligatorios a nivel nacional o una práctica común entre los empleadores, casi tan comunes como el seguro de salud patrocinado por el empleador en Estados Unidos. Estamos atrasados y no podemos permitirnos seguir así.

Más allá de ponerse al día con otras naciones que han avanzado en este tema, existen beneficios medibles al alimentar a los trabajadores de Estados Unidos. Lo que comemos impacta directamente en la función cognitiva y en nuestro estado de ánimo, ambos influyen en la calidad del rendimiento laboral.

Cuando los trabajadores de América carecen de acceso a alimentos de calidad y saludables, se les priva de la energía que necesitan para sustentar la jornada laboral. Es hora de reconocer que alimentar a los empleados no es un costo, es una inversión, tanto en su bienestar individual como en la resiliencia de su organización.

Resolver este problema puede tener un impacto medible en el bienestar y la viabilidad a largo plazo de la fuerza laboral de América, al mismo tiempo que reduce el estrés (y los costos) a largo plazo en nuestro sistema de atención médica.

Asegurar que los empleados tengan acceso a comidas de calidad y saludables brinda tranquilidad, una mejor calidad de vida y una fuerza laboral mejor preparada y de mayor rendimiento. Ahora que dejamos la pandemia atrás, unámonos y resolvamos la epidemia en curso de inseguridad alimentaria en el lugar de trabajo en América.

Dilip Rao es el CEO y co-fundador de Sharebite.

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