Un Gen Xer con $47,000 de deuda estudiantil acaba de recibir la noticia de que sus préstamos finalmente serán eliminados después de casi 3 décadas de pagos.

Un Gen Xer con $47,000 de deuda estudiantil recibirá la buena noticia de que sus préstamos serán eliminados después de casi 3 décadas de pagos.

  • Jason Harmon, de 54 años, tiene una deuda estudiantil de $47,000 que ha estado pagando durante casi tres décadas.
  • Recibió un correo electrónico del Departamento de Educación informándole que sus préstamos pronto serán perdonados.
  • Él es uno de los 800,000 prestatarios afectados por el ajuste único de cuentas para los planes de pago basados en los ingresos.

Jason Harmon, de 54 años, ha estado pagando su deuda estudiantil federal durante casi tres décadas. Eso podría terminar pronto.

Cuando Insider habló por primera vez con Harmon en 2022, había estado pagando su deuda estudiantil de $47,000 durante 27 años. Después de graduarse de la Universidad de Arkansas en 1995 con una deuda de $26,000, dijo que se inscribió en un plan de pago basado en los ingresos que prometía el perdón del préstamo después de 25 años.

Eso parecía ser la mejor opción para él en ese momento porque dijo que sus ingresos no eran muy altos como periodista. Incluso cuando perdió su trabajo durante la recesión de 2008 y ha tenido dificultades para mantener empleo desde entonces, dijo que se mantuvo constante en los pagos de su préstamo estudiantil. Pero surgieron problemas cuando sus préstamos fueron transferidos a un nuevo servicio en 2013 y su conteo de pagos se desvió.

Jason Harmon, de 54 años, tiene una deuda estudiantil de $47,000 que podría ser perdonada a través de un ajuste único de cuentas.
Jason Harmon

“Estuve en esta pesadilla burocrática donde cualquier pregunta que tenía no llegaba a ningún lado, cada vez que necesitaba ayuda era un árbol telefónico interminable donde simplemente me transferían de una persona a otra”, dijo Harmon el año pasado.

Pero esa pesadilla podría terminar pronto. El 14 de julio, el Departamento de Educación del presidente Joe Biden envió un correo electrónico a Harmon con el asunto: “¡Eres elegible para que se te perdonen tus préstamos estudiantiles!”

“El 19 de abril de 2022, la Administración Biden-Harris anunció varios cambios que ayudarán a los prestatarios a acercarse o lograr el perdón bajo el plan de pago basado en los ingresos, sin importar si alguna vez han participado en un plan de pago basado en los ingresos”, decía el correo electrónico. “Con estos cambios, ahora eres elegible para que se te perdone parte o la totalidad de tus préstamos estudiantiles porque has alcanzado los 240 o 300 meses de pagos necesarios bajo el plan de pago basado en los ingresos”.

El departamento se refiere a su ajuste único de cuentas para los prestatarios en planes de pago basados en los ingresos, en el que el departamento determina si los prestatarios han cumplido con los conteos de pagos para recibir alivio de la deuda. Pero después de estar en el programa de pago durante muchos años más de lo acordado, Harmon dijo “lo creeré cuando lo vea”.

“Solo significa que esta gran carga de los últimos 30 años de mi vida se ha quitado de mis hombros. Y ese es realmente el sentimiento más importante que voy a obtener de esto”, dijo. “Mi esposa y yo estamos en una situación en la que las cosas están ajustadas, y ese perdón no va a cambiar nuestras vidas. Solo va a eliminar otro número de la larga lista de números que estamos pagando, y no creo que esa sea una situación inusual para los estadounidenses en este momento”.

La esposa de Harmon también tiene una deuda de seis cifras en préstamos estudiantiles federales, pero no recibió el mismo correo electrónico de perdón del Departamento de Educación. Mientras Harmon trabaja como guía de pesca en Arkansas, tiene ingresos mínimos, por lo que el alivio puede que no tenga un gran impacto en su perspectiva financiera. Sin embargo, él dijo que “es algo que se ha hecho esperar demasiado tiempo”.

“Ese perdón no es indeseado”, dijo. “Es lo que se me prometió cuando firmé los documentos del préstamo en 1995. Así que realmente no tiene nada que ver con el debate actual sobre el perdón. Esto es algo que se me garantizó antes de que cualquiera hoy supiera lo que era el perdón, o incluso se discutiera el perdón de préstamos. Y siento que es algo que debería haber sucedido en 2020”.

‘Solo he tenido ansiedad y estrés por esto’

Harmon le prometió a su esposa que el día en que sus préstamos sean perdonados, “rodará por nuestra colina y hará volteretas porque esto ha estado sobre mi cabeza durante tanto tiempo”. Después de pasar años intentando obtener un recuento de pagos actualizado de MOHELA, la compañía que administra su deuda, Harmon dijo que se desanimó cuando parecía que estaría atrapado en el programa de pago incluso después de alcanzar el umbral de calificación para el alivio.

“Solo he tenido ansiedad y estrés por esto. No voy a creer en la carta del gobierno, voy a creer en el informe de crédito”, dijo Harmon. “Y cuando el informe de crédito muestre que ese préstamo ya no está allí, es cuando sé que estoy libre de deudas en ese préstamo”.

La carta del departamento a Harmon indicaba que trabajarán con su proveedor de servicios para procesar su alivio de deuda “en los próximos meses”. Harmon forma parte de los 800,000 prestatarios de préstamos estudiantiles que recibirán ese alivio, el cual el departamento anunció a principios de julio, y el departamento afirmó que los prestatarios que alcancen el umbral de calificación para el alivio antes del 1 de agosto deberían esperar que sus préstamos sean condonados antes de que se reinicien los pagos de los préstamos estudiantiles en octubre.

Si un prestatario alcanza el umbral el 1 de agosto o después, “probablemente tendrá que comenzar a realizar pagos después de que termine la pausa en los pagos”, dijo el departamento. “Pero no te preocupes, recibirás un reembolso por cualquier pago más allá de la cantidad necesaria para el perdón”.

Harmon ahora está esperando que los préstamos sean eliminados de su informe crediticio y finalmente dejar atrás tres décadas de pago.

“Realmente afecta todo lo que intentas hacer para avanzar en tu vida”, dijo Harmon. “No puedes usar ese dinero hasta que descargues esa deuda. Literalmente te pesa. No estoy subestimando la importancia de esta deuda que no sea psicológica, ya sabes, realmente será un momento feliz cuando se levante esa carga y cuando ya no tenga que lidiar con ella, será un gran día”.