Un nuevo estudio encontró que el calor extremo podría hacer que la fotosíntesis sea imposible para los árboles y las plantas tropicales, lo que podría ocasionar su muerte.

Un estudio encontró que el calor extremo podría impedir la fotosíntesis en árboles y plantas tropicales, causando su muerte.

  • Un nuevo estudio muestra que los árboles dejan de producir alimentos para sí mismos cuando se calientan demasiado.
  • Si las temperaturas del aire tropical alcanzan los 116 grados Fahrenheit, gran parte de la selva tropical podría morir.
  • Este es el primer estudio que se enfoca en un umbral que debemos evitar.

Cuando los árboles se calientan, sus hojas comienzan a sudar. Si permanecen calientes durante demasiado tiempo, agotan su suministro de agua, agotándose.

Es entonces cuando la fotosíntesis, el pilar de la vida vegetal, se descompone.

La planta deja de poder cuidar de sí misma y comienza a morir, dijo el científico Gregory Goldsmith, profesor asistente de biología en la Universidad Chapman, en una conferencia de prensa.

Entonces, ¿qué sucede en un mundo que, según todos los indicios, seguirá calentándose?

Según un nuevo estudio de la revista Nature, los científicos de todo el país descubrieron que la fotosíntesis comienza a fallar en los árboles tropicales a 116 grados Fahrenheit (46.7 grados Celsius).

Los investigadores también encontraron que un pequeño porcentaje de hojas, el 0.01%, ya ha superado este límite al menos una vez por temporada.

Si el mundo continúa calentándose, grandes cantidades del dosel tropical podrían morir. Sin embargo, en el artículo, los investigadores afirman que “aún está en nuestro poder decidir el destino de estos reinos críticos del carbono, el agua y la biodiversidad”.

Lo que no sabíamos

Los cloroplastos contienen clorofila que los hace verdes. Estos cloroplastos realmente circulan dentro de cada célula.
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Los científicos ya sabían que el calor extremo hace que las hojas no puedan fotosintetizar, dijo Goldsmith, coautor del estudio. Pero “este estudio es realmente el primero en establecer qué tan cerca pueden estar los dosel de los bosques tropicales de estos límites”, dijo.

Para determinar el umbral de lo que realmente significa demasiado caliente, los investigadores utilizaron datos de satélites de monitoreo climático, torres de temperatura en bosques tropicales e innumerables sensores que adhirieron a hojas individuales en el dosel.

Estudiaron cinco bosques en Brasil, Puerto Rico, Panamá y Australia, según reportó ScienceAlert.

Estas tres perspectivas combinadas les dieron una idea de cuándo las hojas, que son indicadores de la salud del resto del árbol, comienzan a funcionar incorrectamente.

Un automóvil autónomo de Cruise en medio del tráfico en San Francisco.
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Sin cambios, nos dirigimos hacia el desastre

Los nutrientes que un árbol necesita para mantenerse se crean cuando realiza la fotosíntesis. Por lo tanto, si se interrumpe la fotosíntesis, la planta básicamente se muere de hambre.

Dado que las plantas absorben dióxido de carbono cuando realizan la fotosíntesis, pueden ayudar a regular la cantidad de gases de efecto invernadero en el aire.

Pero si una planta muere, todo el carbono que ha almacenado en su cuerpo se libera a la atmósfera.

Las selvas tropicales representan aproximadamente el 12% de la superficie terrestre de la Tierra. Por lo tanto, si se alcanza este umbral de calor, esa gran parte de la superficie de la Tierra podría comenzar a morir, liberando gases de efecto invernadero al aire junto con ella, dijo Christopher Doughty, profesor de ecoinformática en la Universidad del Norte de Arizona.

Si todos los árboles de las selvas tropicales mueren, eso liberaría aproximadamente 228.7 petagramos de carbono en la atmósfera, según un estudio de 2012.

Un petagramo de carbono equivale a 1 gigatón (o mil millones de toneladas métricas), por lo que 228 petagramos equivalen a seis veces la cantidad de emisiones de carbono emitidas en todo el mundo en 2022, solo.

“Si todo eso fuera a la atmósfera, eso aceleraría el cambio climático”, dijo Doughty. Él fue quien subió a los árboles y adhirió delicadamente cada sensor al dosel tropical.

Aunque los investigadores encontraron que el 0.01% de las hojas en la selva tropical han alcanzado su límite de calor, Doughty advirtió que puede haber margen de error en las mediciones.

Llegaron a sus mediciones en base a los datos que pudieron recopilar de áreas clave a nivel mundial, pero no pudieron medir realmente todas las temperaturas de las hojas tropicales en todo el mundo.

Una foto del dosel de la selva amazónica.
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Los estimaron combinando sus datos terrestres con datos satelitales, pero podría haber ligeras desviaciones de su estimación.

Aun así, si no se toma ninguna medida para prevenir un mayor cambio climático, Doughty dijo que es posible que sus predicciones se hagan realidad.

Pero realizar incluso cambios moderados, como hacer cumplir nuestros acuerdos climáticos actuales y reducir la deforestación tropical, ayudaría.

Este tipo de cambios podrían brindarnos una buena oportunidad de evitar lo que sería una pérdida trágica de algunos de los ecosistemas más ricos en biodiversidad de la Tierra. Esto hace que Doughty tenga esperanzas.

“Me siento optimista”, dijo él.