La tragedia de la reelección de Len McCluskey como líder de Unite

Tragedy of Len McCluskey's re-election as Unite leader

La profesión deformada del establecimiento británico es su hábito de recompensar el fracaso: arruinar las cosas y obtener un ascenso. El referéndum del Brexit proporcionó un caso de estudio especialmente desalentador de esto. Remain fue repetidamente superado en pensamiento y maniobra por Leave: no hay duda de dónde residía el talento. Pero los líderes de este fiasco fueron debidamente honrados: un CBE para Will Straw, el líder de Stronger In (y el hijo de un antiguo secretario de Relaciones Exteriores británico, Jack Straw), caballeros para Craig Oliver y Ed Llewellyn, los hombres de confianza de David Cameron en Downing Street. Los “ganadores” de la batalla política más importante en la reciente historia británica ahora se encuentran en gran parte en los márgenes de la vida británica. Douglas Carswell, quien hizo tanto como cualquier otro para que el Brexit ocurriera, ha decidido no disputar su escaño en Clacton en estas elecciones. Los “perdedores” están en la abundancia. Edward Llewellyn, quien tiene tanta responsabilidad en el fracaso como cualquier otro, es el embajador de Gran Bretaña en Francia y se sienta en la Cámara de los Lores como barón Llewellyn de Steep (vivo a un kilómetro de Steep y nunca me he topado con él en ninguna función local).

El establishment de izquierdas es tan propenso a recompensar el fracaso como el establishment conservador. Alan Rusbridger, el editor de The Guardian de 1995 a 2015, dejó las finanzas del periódico en lo que podría llamarse educadamente “dificultades” con su modelo de negocio poco convencional de aumentar el gasto mientras regalaba muchas cosas de forma gratuita. Ahora es el jefe de un colegio de Oxford (Lady Margaret Hall) y presidente del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo en Oxford. Pero incluso según los estándares del barón Llewellyn y el Sr. Rusbridger, la reelección del Sr. McCluskey como líder del sindicato Unite fue impactante.

Unite es un gigante sindical con más de un millón de miembros e intereses en una amplia gama de industrias, desde servicios financieros hasta trabajo de cuidado. También es un poderoso intermediario del Partido Laborista, proporcionando fondos al partido, controlando votos en el Comité Ejecutivo Nacional e irrigando sus bases. La tradición del partido como una alianza entre un partido parlamentario y un movimiento sindical está representada en su forma más pura en Unite.

La reciente elección de liderazgo de Unite fue lo más parecido a una verdadera contienda que el sindicato ha tenido en años: el Sr. McCluskey (en la foto), buscando un tercer mandato, enfrentó un fuerte desafío de Gerard Coyne, un moderado. El Sr. Coyne hizo todo lo posible por involucrar a los miembros de base, pero al final la apatía y el extremismo prevalecieron: el Sr. McCluskey ganó con 59,067 votos frente a los 53,544 del Sr. Coyne, con una participación de poco más del 12%. Vale la pena señalar que Unite suspendió la membresía del Sr. Coyne en el último día de su campaña y le quitó sus deberes como secretario regional de West Midlands. Ahora, el Sr. McCluskey permanece como un barón sindical y un poderoso intermediario del Partido Laborista, habiendo obtenido solo el 6% del voto posible. Unite ahora está investigando al Sr. Coyne por pecados aún no especificados. Keir Hardie no habría estado impresionado.

La estrecha victoria de McCluskey es una tragedia para la izquierda británica: condena a Unite a otros cinco años de liderazgo incompetente al tiempo que aumenta significativamente las posibilidades del Sr. Corbyn de mantener el liderazgo del Partido Laborista después de perder las elecciones generales. También es una tragedia para el principio general de justicia natural. El Sr. McCluskey no ha logrado nada más que fracasos. Apoyó a Ed Miliband en lugar de a David Miliband para el liderazgo del Partido Laborista: sin su intervención, es muy posible que el Laborismo hubiera ganado las elecciones de 2015 y Gran Bretaña podría haberse librado del referéndum. Apoyó a Jeremy Corbyn para suceder a Ed Miliband y lo mantuvo en el cargo cuando parecía que el sentido común podría prevalecer. Nuevamente, sin el pésimo liderazgo del Sr. McCluskey, el resultado del referéndum probablemente habría sido diferente. Mientras tanto, su propio sindicato se ha marchitado bajo su liderazgo: la membresía ha caído medio millón desde las últimas elecciones, y Unite ha perdido su posición como el sindicato más grande de Gran Bretaña ante Unison.

El Sr. McCluskey es un producto de una facción de extrema izquierda dentro de la izquierda, un parásito que se ha engordado al debilitar el movimiento sindical y el Partido Laborista. Su jefe de personal, Andrew Murray, es un izquierdista radical, líder del movimiento Stop the War que se dedica a protestar contra todas las guerras excepto las que involucran a Vladimir Putin, y un amigo cercano de Seumas Milne, director de estrategia y comunicaciones de Mr. Corbyn. La historia reciente de esa facción es un estudio de caso de éxito del entrismo: instalar líderes débiles que se puedan manipular; mantener los votos internos lo más bajos posible; aprovechar cada oportunidad para avanzar la agenda de extrema izquierda; y aplicar un conjunto de reglas para ustedes mismos y otro para todos los demás. Según Guido Fawkes, un bloguero, el Sr. McCluskey y sus aliados, incluido el Sr. Milne, celebraron en el Boot and Flogger, un bar donde el champán comienza en £51 la botella.

Condenar al Partido Laborista a una oposición perpetua mientras que el Partido Conservador marca el rumbo; entregar el poder a una camarilla de extrema izquierda que considera a Venezuela como un mejor modelo social que Suecia; mantener el poder basándose en menos del 15% de los votos de sus miembros: eso es un historial bastante lamentable. Pero la mayor acusación contra el Sr. McCluskey es que ha traicionado lo que sin duda llamaría “personas trabajadoras comunes” en el momento preciso en que esas personas trabajadoras comunes requieren y merecen una representación inteligente e imaginativa.

El capitalismo global está experimentando actualmente un período de consolidación preocupante: las superempresas están consolidando su poder en el corazón de la economía global, reduciendo la competencia, acercándose a gobiernos maleables y haciendo un uso entusiasta de estratagemas fiscales y trucos financieros. (Para aquellos que dudan de estas generalizaciones amplias, las he documentado en detalle en mi informe especial sobre el ascenso de las superempresas y su a veces dudosa conducta).

Esto está ocurriendo al mismo tiempo que la innovación tecnológica y la inteligencia artificial están interrumpiendo el mercado laboral en una magnitud que no hemos visto desde la revolución industrial: los trabajos de servicio están siendo “uberizados” y las profesiones están a punto de ser sometidas al mismo destino que los luditas. Esto brinda a los sindicatos la oportunidad de reinventarse para una nueva era. Pueden afirmar que el equilibrio del poder global está cambiando peligrosamente a favor de una nueva oligarquía. Pueden afirmar que las clases medias están a punto de descubrir que tienen más en común con las clases trabajadoras de lo que jamás imaginaron. Pueden afirmar que los esquemas de pensiones, las leyes laborales y las relaciones industriales deben ser repensados a la luz de los enormes cambios tecnológicos, y que las personas que venden su trabajo deberían participar en dicho replanteamiento.

El Sr. McCluskey no ha hecho nada de esto. Su problema no es solo que sea el instrumento de una camarilla de extrema izquierda. Es que está al frente de un movimiento sindical que se está reduciendo, envejeciendo y concentrándose más en el sector público, y un movimiento sindical, además, que no tiene nada que decir sobre las profundas fuerzas económicas que están remodelando el capitalismo global.