Tom Brady está siguiendo a Ryan Reynolds en el fútbol inglés con una inversión en un equipo de segunda división

Tom Brady invierte en equipo de segunda división en fútbol inglés.

Brady está invirtiendo junto a su amigo, el gestor de fondos de cobertura Tom Wagner, quien adquirió una participación del 45% en el club en julio. Brady, quien también invierte con Wagner en pickleball, estará involucrado en el equipo como presidente del consejo asesor.

El mariscal de campo, cinco veces campeón del Super Bowl MVP, trabajará con el consejo en esfuerzos de marketing y oportunidades de asociación, así como en programas de salud, bienestar y recuperación.

“Como competidor toda mi vida, sé lo importante que puede ser el apoyo de una ciudad para su equipo, y la pasión que tienen los fanáticos de los Blues es legendaria”, dijo Brady en un comunicado por correo electrónico. “No puedo esperar para experimentarlo de primera mano”.

Fundado en 1875, el Birmingham City FC juega en la segunda división del fútbol inglés, donde la mayoría de los clubes gastan más en salarios de jugadores de lo que generan en ingresos, según una investigación de Deloitte.

La nueva propiedad tiene el potencial de elevar el perfil del club, que había sido controlado por el inversor chino Paul Suen desde 2016 y ha tenido dificultades financieras desde que fue relegado de la Premier League en 2011. Los actores Ryan Reynolds y Rob McElhenney compraron el equipo galés Wrexham AFC en 2021, apoyándose en su base de seguidores y una serie documental sobre el club para revivir su popularidad y ventas de boletos. El club ascendió de la quinta división en abril.

“La incorporación de Tom Brady al equipo del Birmingham City es una declaración de intenciones. Estamos estableciendo el estándar de clase mundial”, dijo Wagner en un comunicado. “El éxito no llega de la noche a la mañana. Se necesita tiempo. Pero cuando tienes grandes líderes en su lugar, todo se vuelve posible”.

Los ingresos por transmisiones en la Premier League son al menos £100 millones ($127 millones) al año, dependiendo del rendimiento, en comparación con menos de £10 millones fuera de la máxima categoría. Los equipos del Championship compiten por ascender a la máxima categoría, con tres equipos ascendiendo cada año.

Wagner, cuyo fondo de cobertura Knighthead Capital Management de $10 mil millones adquirió su participación a través de un vehículo especial, se especializa en inversiones en deuda en dificultades. Su plan para revitalizar el club incluye mejorar su estadio de St. Andrew, atraer nuevos patrocinadores y aumentar la participación de los fanáticos para impulsar las ventas. Las reglas de juego limpio del Reino Unido significan que los equipos con más efectivo proveniente de la venta de boletos y los derechos de televisión pueden gastar más en jugadores.

Wagner ha dicho que su atracción por Birmingham se debe a su población joven y diversa. Y debido a que se encuentra en el centro del país, Wagner espera que sea un “centro” del nuevo sistema de ferrocarril de alta velocidad del país, por lo que está a aproximadamente una hora de distancia del 80% de la población inglesa, según dijo a Bloomberg Radio el mes pasado.

El club, que terminó su temporada en la segunda división del Championship en el puesto 17, reportó una pérdida antes de impuestos de £24,8 millones para el año que terminó en junio de 2022. El club dijo en julio que había habido un progreso notable en las obras de mejora del estadio y que los trabajos de reparación en dos de las gradas finalizarían a mediados de septiembre.

La academia juvenil del Birmingham City produjo una de las estrellas más valiosas del fútbol europeo actual, Jude Bellingham, quien se unió al equipo juvenil del Birmingham antes de irse al Borussia Dortmund en julio de 2020 por alrededor de €25 millones. Este verano se mudó al Real Madrid en un acuerdo que se reporta por un valor de £88 millones, de los cuales se dice que el 5% regresará al Birmingham City.

Wagner y Brady se conocieron a través de sus hijos, quienes fueron a la escuela juntos en el Upper East Side de Manhattan. El año pasado, el dúo se unió a la ex jugadora de tenis número 1 del mundo Kim Clijsters para comprar un equipo para la temporada Major League Pickleball 2023.

Aunque los inversores estadounidenses son propietarios de varios equipos de la Premier League, como el Manchester United, el Chelsea FC, el Arsenal, el Liverpool y el AFC Bournemouth, hay un creciente interés en fortalecer los clubes más abajo en la pirámide. Inversores estadounidenses recientemente compraron el Swansea City y el Ipswich Town, ambos en la segunda división.

Independientemente de sus intereses en el fútbol, Brady, quien anunció su retiro de la National Football League en febrero, tiene previsto convertirse en socio de los Las Vegas Raiders, según ESPN. También adquirió una participación en las Las Vegas Aces, un equipo de la WNBA, en marzo.