Esta inquilina de 51 años con cáncer de mama en etapa 3 pensó que ‘iría a su tumba’ sin ser dueña de una casa. Eso fue hasta que encontró el programa de alquiler con opción a compra de Divvy Homes.

This 51-year-old tenant with stage 3 breast cancer thought she would never own a home until she found Divvy Homes' rent-to-own program.

“Alquilar prácticamente se lleva hasta el último centavo que tienes”, dice Rudy. “Es como si te estuvieran castigando obligándote a pagar más por el alquiler de algo que nunca será tuyo”.

Esto era especialmente frustrante para alguien que no se mudaba mucho y había soñado con ser propietaria de una casa. De hecho, Rudy había estado viviendo en su casa de alquiler durante más de una década y había alquilado otra propiedad durante siete años antes de eso. Sin embargo, en 2021, la hija de Rudy, Anna DeHaven, encontró una solución viable que permitió a su madre finalmente poder comprar una casa a principios de los 50.

Divvy Homes, un servicio de alquiler con opción a compra, ayudó a Rudy a comenzar a hacer pagos de alquiler hacia su casa durante aproximadamente 15 meses antes de cerrar. Rudy, que entonces tenía 51 años, comenzó el programa de Divvy Homes en la primavera de 2021, justo después de que le diagnosticaran cáncer de mama en etapa tres.

A través de Divvy Homes, Rudy eligió una casa dentro de su rango de precio en Rome, Georgia, una pequeña ciudad con aproximadamente 35,000 habitantes. Luego, Divvy Homes compró la casa de dos dormitorios por $137,000 en la primavera de 2021 y se la alquiló a Rudy por $1,430 al mes. La compañía incluso cubrió las reparaciones de la casa de los años 50 después de la inspección que el vendedor original no haría, incluyendo un calentador de agua nuevo, un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) y una nueva instalación eléctrica en toda la casa.

Lo que es diferente de comprar a través del programa de Divvy Homes es que parte de ese pago mensual de alquiler realmente se destinaba a una cuenta de ahorros que luego se utilizaría para cubrir el pago inicial en la futura compra de la casa de Rudy.

El programa de Divvy Homes está diseñado para futuros propietarios, como Rudy, que no pueden pagar una hipoteca o no tienen suficiente dinero ahorrado para el pago inicial y los costos de cierre asociados con la compra de una casa. Los posibles compradores pueden solicitar en línea a través de Divvy, que solicita información financiera y las áreas donde el solicitante está buscando comprar. Luego, Divvy Homes otorga a los solicitantes aprobados un presupuesto de compra y los clientes pueden elegir cualquier casa que cumpla con los requisitos en el mercado, ya sea a través de su propio agente de bienes raíces o a través de Divvy.

Divvy Homes luego utiliza este presupuesto para comprar la casa del cliente en efectivo. De hecho, muchos millennials y otros compradores que esperan ingresar al mercado de la vivienda han sido superados por ofertas en efectivo, algunas de ellas superando decenas o cientos de miles de dólares por encima del precio de venta. Este proceso permitió que Rudy compitiera en un mercado que de otra manera hubiera sido desafiante para ella.

“Nunca pude ahorrar más que el ahorro del alquiler [como parte del programa de Divvy], y dinero adicional para el pago inicial de una casa durante toda mi vida”, dice Rudy. “Sin eso, todavía estaría alquilando y me iría a la tumba sin nada que sea mío”.

Después de seleccionar la casa que quería, Rudy se mudó y comenzó a hacer los pagos de alquiler. Rudy vivió allí durante 15 meses haciendo pagos de alquiler antes de poder comenzar el proceso de compra de la casa a Divvy. El precio de compra de la casa a Divvy fue de $147,500 con una hipoteca al 5.25%, lo que redujo sus pagos mensuales de la hipoteca a $1,145, mucho menos que los pagos de alquiler de más de $1,400 al mes.

“No hay muchas casas en el mercado dentro de ese rango de precio que sean habitables. Necesitan muchas renovaciones”, dice Rudy. “Si acabara de comenzar el proceso, probablemente no podría permitirme [comprar] nada porque todo estaría fuera de mi rango de precio”, agrega, reflexionando sobre cómo el proceso de Divvy la ayudó a asegurar una casa.

El proceso de cierre fue algo confuso para Rudy, quien estaba recibiendo tratamiento para su cáncer en ese momento. (Desde entonces ha estado en remisión y todavía se está recuperando de los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer). Afortunadamente, DeHaven, que tenía experiencia trabajando con una compañía hipotecaria durante años, ayudó a su madre durante el proceso.

“El proceso de cierre fue muy fácil”, dice DeHaven. “Hicimos un préstamo de la FHA [Administración Federal de Vivienda] y los fondos para el pago inicial de Divvy fueron más que suficientes para cerrar. Ella terminó recibiendo dinero de vuelta”.

Finalmente, Rudy cerró la compra de la casa en agosto de 2022.

“Realmente estoy ahorrando dinero y tengo equidad en algo que es mío. Puedo hacer lo que quiero y tener algo para mi hija, como ella elija usarlo cuando ya no esté”, dice Rudy. “Es mucho mejor ser propietario de una casa. Siento que estoy más vinculada a la comunidad porque ahora soy propietaria de una propiedad y contribuyente de impuestos, así que es el sueño americano”.