Theresa May será la próxima primera ministra de Gran Bretaña

Theresa May será la próxima primera ministra de Gran Bretaña.

JUSTO cuando parecía que Westminster se estaba instalando en un largo verano de elecciones de líderes de partidos, Andrea Leadsom esta mañana acortó la contienda conservadora al retirarse de la carrera para suceder a David Cameron. Eso deja solo a Theresa May. En una declaración dada poco después, Graham Brady, presidente del comité de 1922 de los diputados tories, anunció que, a falta de una confirmación final de la junta del partido, la secretaria del interior será instalada como líder del partido. Se espera que tome el relevo de Mr. Cameron pronto, posiblemente antes del final de la semana. Fuentes cercanas al primer ministro han confirmado que no tiene la intención de retrasar los procedimientos.

¿Qué sabemos de la mujer que pronto se mudará a 10 Downing Street? Su largo período (seis años) como secretaria del interior, un trabajo conocido como cementerio de carreras, le ha dado una reputación de ser impenetrable, competente y, en ciertos aspectos, autoritaria (ver artículo). Es una halcón en cuanto a inmigración. Por otro lado, advertía a su partido sobre su reputación de ser “desagradable”, tres años antes de que Mr. Cameron se convirtiera en líder y se embarcara en un intento de modernizarlo. Fue instrumental en la legalización del matrimonio homosexual hace tres años y estuvo del lado de la permanencia en la campaña del referéndum de la UE de Gran Bretaña, aunque mantuvo la mayor parte del tiempo en silencio al respecto.

Las noticias de esta mañana llegaron justo cuando la Sra. May estaba dando un discurso en el que se apropió de una serie de políticas socialdemócratas del Partido Laborista (pidió trabajadores en los consejos de administración de las empresas, una mayor distribución de los beneficios del crecimiento y una represión de la evasión de impuestos corporativos), lo que podría señalar una intención de inclinar la postura económica de su partido ligeramente hacia la izquierda. Sin embargo, su mandato estará dominado por un solo tema: el Brexit. La nueva primera ministra ha dicho que no se apresurará a invocar el artículo 50, que inicia las negociaciones formales de salida, y en sus declaraciones públicas ha enfatizado la importancia de mantener el acceso al mercado único en mayor medida que algunos de sus colegas euroescépticos más intransigentes, algunos de los cuales cuestionan si logrará un trato lo suficientemente duro con los otros 26 estados miembros de la UE.

Dadas las tormentas que se avecinan, desde la renegociación hasta las consecuencias económicas de la decisión de Gran Bretaña el 23 de junio, la Sra. May seguramente se sentirá tentada de convocar elecciones anticipadas. Anteriormente, ella descartó esta posibilidad. Pero aquellos que la rodean se obsesionan con evitar los errores de Gordon Brown, otro maestro introvertido de los detalles que heredó el cargo de primer ministro en lugar de ganarlo en las urnas. El Sr. Brown consideró una votación en 2007 cuando asumió el cargo de Tony Blair, pero se echó atrás y luego se arrepintió. Así que mientras la secretaria del interior prepara su traslado a esa emblemática casa adosada en SW1 y contempla un Partido Laborista que se desgarra, debe pasar por su mente la idea: ¿es hora de ir al país y asegurar un contrato de arrendamiento de cinco años?