La Casa Blanca se está enfrentando a una fusión de $3.8 mil millones, diciendo que JetBlue está ’empeñado en quitar asientos de los aviones y cobrar tarifas más altas’.

La Casa Blanca se enfrenta a una fusión de $3.8 mil millones mientras JetBlue intenta jugar al Tetris con los asientos de los aviones y cobrar tarifas más altas.

La administración está demandando para bloquear la adquisición propuesta de Spirit Airlines por parte de JetBlue de $3.8 billones. El juicio en el tribunal de distrito federal en Boston podría remodelar el mercado de las aerolíneas de bajo costo – Spirit es de lejos la mayor aerolínea de presupuesto del país, y desaparecerá si JetBlue gana el caso.

A medida que el juicio comenzó con declaraciones iniciales de los abogados de ambos lados, las acciones de JetBlue estaban cayendo a sus niveles más bajos en más de una década después de que la aerolínea informara de una pérdida mayor de lo esperado en el tercer trimestre y pronosticara otra pérdida sorprendentemente grande para el cuarto trimestre.

Los ejecutivos se negaron a responder preguntas sobre el acuerdo con Spirit. El CEO Robin Hayes dijo que sería inapropiado mientras se debatía el asunto en el tribunal.

El Departamento de Justicia acaba de obtener la victoria en una demanda anterior que anuló una asociación entre JetBlue y American Airlines.

JetBlue no es exactamente el tipo de gigante que viene a la mente cuando se imagina a un acusado en un caso de antimonopolio. Es la sexta aerolínea más grande de Estados Unidos en términos de ingresos y está tratando de comprar la séptima más grande. Si se traga a Spirit, JetBlue superará a Alaska Airlines, pero seguirá controlando menos del 10% del mercado de viajes aéreos de Estados Unidos. Seguiría siendo mucho más pequeña que American, United, Delta o Southwest.

Pero si JetBlue consigue lo que quiere, aumentará su flota en un 70%, repintará los aviones amarillos de Spirit y los hará menos abarrotados por dentro.

La aerolínea de Nueva York argumenta que necesita a Spirit para fortalecerse y competir mejor contra las aerolíneas más grandes. JetBlue se promociona como “una de las compañías más disruptivas e innovadoras en la historia de la industria aérea” y dice que puede reducir las tarifas si puede enfrentarse cara a cara con las Cuatro Grandes en más rutas.

Sin embargo, el Departamento de Justicia argumenta que Spirit es la fuerza disruptiva que necesita ser protegida.

“Los consumidores estarán mejor con un Spirit independiente, no un JetBlue que tiene la intención de quitar asientos de los aviones y cobrar tarifas más altas”, argumentaron los abogados del gobierno en su escrito previo al juicio. Dicen que el daño será mayor para los consumidores que cuidan los costos.

JetBlue dice que el vacío dejado por Spirit será llenado por el crecimiento de otras aerolíneas de descuento. El Departamento de Justicia dice que eso es poco probable porque todas las aerolíneas, incluidas las aerolíneas de bajo costo, enfrentan limitaciones para el crecimiento, incluyendo escasez de aviones y pilotos.

Spirit, que tiene su sede en Miramar, Florida, es conocida como una “aerolínea de ultra bajo costo”, el nombre dado a las aerolíneas que ofrecen tarifas muy bajas pero compensan cobrando tarifas altas por cosas como el chequeo de una maleta o llevarla a bordo. Spirit incluso cobra por las bebidas. El sitio de finanzas personales Nerdwallet dijo que los pasajeros deberían esperar pagar $137 en tarifas en un vuelo típico de ida, en comparación con $35 o menos en las aerolíneas más grandes, incluyendo JetBlue.

Esta no es la primera vez que el gobierno desafía una fusión de aerolíneas. En 2013, los reguladores demandaron para detener la fusión de American Airlines y US Airways. Sin embargo, el acuerdo, que creó la aerolínea más grande del mundo, se llevó a cabo sin juicio después de que las aerolíneas acordaran renunciar a algunas puertas y derechos de despegue y aterrizaje en siete aeropuertos importantes.

JetBlue intentó esa estrategia: ofreció desinvertir puertas y derechos de aterrizaje y despegue en Boston, el área de la ciudad de Nueva York y Fort Lauderdale, Florida, a Frontier y Allegiant. El gobierno se burló de la oferta, diciendo que esas aerolíneas de descuento se han comprometido a volar por las mismas rutas que Spirit vuela ahora.

La administración de Biden puede estar arrepintiéndose de las fusiones que la administración de Obama permitió llevar a cabo y que eliminaron a Northwest, Continental, US Airways y AirTran como competidores de las cuatro aerolíneas más grandes de Estados Unidos.

El nuevo juicio se está llevando a cabo en el mismo tribunal de Boston donde el Departamento de Justicia prevaleció contra JetBlue y American, pero el caso está siendo juzgado por un juez diferente. Se espera que dure hasta principios de diciembre.

En Nueva York el martes, los ejecutivos de JetBlue Airways Corp. culparon al mal tiempo en septiembre, a los problemas de control de tráfico aéreo y al aumento de los precios del combustible por la pérdida de $153 millones de la compañía en el tercer trimestre, una pérdida más amplia de lo esperada.

JetBlue pronosticó una pérdida ajustada de 35 a 55 centavos por acción y menores ingresos en los últimos tres meses del año. Según una encuesta de FactSet, los analistas esperaban una pérdida de 15 centavos por acción.

Las acciones de la aerolínea cayeron un 10.5% y cerraron el martes a $3.76, su nivel más bajo desde noviembre de 2011.