La conferencia del partido Tory refleja el estado lamentable del partido

The Tory party conference reflects the sorry state of the party.

Si tuviera que resumir la conferencia del Partido Laborista en Brighton la semana pasada en una sola palabra, sería “aterradora”. Un importante partido político británico ha sido capturado por una camarilla de extrema izquierda que tiene poco respeto por los principios básicos de una sociedad liberal. Si tuviera que resumir la conferencia del Partido Conservador en una sola palabra, sería “desalentadora”.

Lo primero que vi al llegar fue un gran ejército de manifestantes enojados controlados por un pequeño ejército de policías, algunos con caballos, algunos con ametralladoras. Un manifestante me saludó con el estribillo “vete a la mierda, escoria conservadora”. Cuando expliqué que era periodista, modificó su saludo a “vete a la mierda, escoria mediática conservadora”. Varios delegados fueron salpicados con saliva. Es un hecho que vale la pena contemplar, especialmente en las discusiones sobre la vitriolización en línea, que las únicas personas que se oponen a la mera existencia de sus oponentes y están dispuestas a expresar esa objeción en forma de protestas a veces violentas, son de izquierda.

Pero dentro del recinto todo es tranquilo hasta el punto de la insipidez. La conferencia ha sido esencialmente subcontratada a corporaciones, grupos de presión, profesionales de relaciones públicas y políticos de carrera. El centro de convenciones está dominado por stands corporativos: el stand de Philip Morris (“diseñando un futuro sin humo”); el stand del Sindicato Nacional de Trabajadores Agrícolas; los stands de Microsoft y Google; y muchos stands que venden trajes, camisas, carteles históricos del Partido Conservador, libros y chocolate cristiano. Los profesionales de relaciones públicas te regalan cuadernos, bolígrafos y otras muestras. Cuando escuché el discurso de Philip Hammond (bastante bueno) en la conferencia sobre la importancia de defender el capitalismo de sus críticos, noté que la fila delante de mí estaba ocupada por personas con logotipos de “Aston Martin” en sus espaldas. En Brighton, el ambiente estaba lleno de entusiasmo. En Manchester, es lánguido y aburrido.

La razón de esto es simple: las conferencias en realidad no importan. Hubo un tiempo en que las conferencias tomaban decisiones vinculantes. En 1950, el liderazgo del Partido Conservador se vio obligado a comprometerse a construir 300,000 nuevas viviendas después de una serie de rebeliones en la conferencia. La conferencia de 1951 incluyó un pasaje que el liderazgo conservador actual haría bien en aprender de memoria:

La vivienda es el primero de los servicios sociales. También es una de las claves para aumentar la productividad. El trabajo, la vida familiar, la salud y la educación se ven socavados por viviendas abarrotadas. Por lo tanto, un Gobierno Conservador y Unionista dará prioridad a la vivienda solo después de la defensa nacional.

Hoy en día, las conferencias no son más que telones de fondo para discursos de políticos conocidos: corbatas aburridas haciendo anuncios predecibles frente a una sala llena de jubilados (que asisten por costumbre) y profesionales de relaciones públicas que son llevados (o transportados en Land Rover) para llenar la audiencia.

No todo está perdido. Algunos de los eventos paralelos son genuinamente interesantes. Los conservadores más brillantes están haciendo un esfuerzo por entender por qué arruinaron las últimas elecciones y por qué los jóvenes votantes están huyendo. La amenaza del Sr. Corbyn está comenzando a galvanizar la opinión: Iain Martin, columnista del Times y editor de Reaction, un sitio web de tendencia derechista, argumentó que por primera vez en años, después de una larga era en la que la política ha sido dominada por profesionales intercambiables del centro del espectro político, hay algo genuinamente digno de luchar. Hay una creciente sensación de que las cosas no pueden continuar como están: los conservadores tienen que mejorar dramáticamente su juego o rendirse ante un gobierno comprometido a deshacer todo por lo que han trabajado en las últimas décadas.

Elevar la apuesta podría comenzar con la propia conferencia del Partido Conservador: este evento Potemkin comprado y pagado solo puede jugar en manos del Sr. Corbyn. El Partido Conservador necesita reducir el costo de la conferencia para que los soldados rasos como los concejales locales puedan permitirse asistir. Necesita agrupar a los profesionales de relaciones públicas en sus propios rincones en lugar de permitirles apoderarse del evento completo. Y necesita darle poder a los delegados para que puedan responsabilizar a las personas en el escenario.