Se acerca la cumbre Rusia-África, pero Putin apenas invierte en el continente mientras el grupo de mercenarios Wagner asola el campo.

The Russia-Africa summit approaches, but Putin barely invests on the continent while the Wagner mercenary group ravages the countryside.

Desde entonces, el comercio ruso con el continente se ha contraído a $14 mil millones. Es desequilibrado, ya que Rusia exporta siete veces más de lo que importa de África. Además, el 70% de este comercio se concentra en solo cuatro países: Egipto, Argelia, Marruecos y Sudáfrica.

Rusia invierte muy poco en África. Representa el 1% de la inversión extranjera directa que va al continente. Mauricio es una fuente de inversión extranjera directa más grande para África. Además, el producto interno bruto de Rusia ha disminuido de valor, pasando de $2.3 billones en 2013 a $1.8 billones en 2021.

A pesar de estos lazos económicos en disminución, la influencia de Rusia en África se ha expandido rápidamente desde 2019. Ha desplegado tropas en el continente y se ha convertido en el socio externo dominante en algunos países. Las campañas de desinformación rusa en al menos 16 países africanos están moldeando el entorno informativo en el continente.

Esto se ha logrado en gran medida a través de medios irregulares. Estos incluyen apuntalar regímenes aislados y autocráticos mediante la combinación del despliegue de fuerzas paramilitares de Wagner, la interferencia electoral, la desinformación y los acuerdos de armas por recursos.

Cada una de estas tácticas es desestabilizadora para el país anfitrión.

Como era de esperar, la mitad de los dos docenas de países africanos donde Rusia ha estado ejerciendo su influencia activamente están en conflicto. Rusia también ha socavado las operaciones de la ONU en países africanos donde Moscú está luchando por influencia, lo que agrava aún más la inestabilidad.

A pesar de las políticas cada vez más agresivas de Rusia en el continente y a nivel internacional, se espera que aproximadamente el mismo número de jefes de estado africanos participe en la cumbre de San Petersburgo de este año que en 2019. Más significativo que cualquier acuerdo comercial anunciado son los beneficios políticos y financieros que esperan obtener las élites rusas y africanas. Después de seguir de cerca las intervenciones disruptivas de Rusia en África durante muchos años, los principales perdedores serán los ciudadanos comunes que pagarán por estas asociaciones exclusivas, a través de impuestos más altos, mayor inestabilidad y menos libertad.

La cumbre Rusia-África tiene beneficios evidentes para Moscú. Da la impresión de normalidad después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, una orden de arresto por crímenes de guerra del Tribunal Penal Internacional para Putin y el intento fallido de insurrección liderado por el líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin.

Aunque los lazos económicos ruso-africanos son modestos, el continente proporciona a Rusia un escenario global desde el cual Moscú puede inflar su postura geoestratégica. África importa más a Rusia de lo que Rusia importa a África.

Los beneficios para Moscú

Dado el historial de desestabilización de Rusia en el continente desde 2019, surge la pregunta de por qué los líderes africanos siquiera considerarían asistir a la cumbre de San Petersburgo.

La seguridad ha empeorado en cada país africano donde se ha desplegado Wagner, mientras que los abusos contra los derechos humanos han aumentado. Las comunidades locales han sido intimidadas para abandonar sus hogares donde se les ha dado acceso a la minería a Wagner, anexando efectivamente estos territorios.

Moscú se gana el favor de algunos de estos regímenes al proporcionar protección contra sanciones internacionales por violaciones de los derechos humanos o por violar prácticas democráticas. No sorprende que los países africanos donde Rusia está más involucrada tengan puntuaciones medias de democracia de 19. La mediana de democracia africana es de 51 en la escala de 100 puntos de Freedom House.

La cumbre es una oportunidad para mostrar que todo sigue igual para Rusia. Y que Rusia no es un paria, sino que goza del respaldo implícito de sus violaciones del derecho internacional por parte de los jefes de estado africanos.

Es probable que Rusia use la cumbre de este año para afirmar falsamente que las sanciones occidentales están limitando la exportación de alimentos y fertilizantes rusos (y ucranianos) a África, desviando la atención de la culpabilidad de Rusia por desencadenar la interrupción en el suministro mundial de granos.

La cumbre también destaca la creciente importancia de África para la política exterior rusa. África sigue siendo el continente más receptivo a la participación rusa. También es el menos dispuesto a criticar a Moscú por su apropiación de tierras en Ucrania. El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, ha realizado al menos ocho visitas a África desde que Rusia lanzó su ataque en marzo de 2022.

Dudosos beneficios para África

Inversión anémica, normalización de la autocracia, fomento de la inestabilidad e intervención en la política interna africana no suenan como una estrategia ganadora para construir una asociación a largo plazo.

Una cosa es adoptar una postura no alineada con respecto a la invasión de Ucrania por parte de Rusia, que puede parecer un conflicto lejano. Pero, ¿por qué los líderes africanos continuarían interactuando con un actor extranjero con un historial activo de socavar la estabilidad en el continente?

Una evaluación clara de los intereses nacionales no es convincente. La inestabilidad causada por las tácticas irregulares de Rusia amenaza con extenderse más allá de las fronteras y está creando crisis de soberanía en el continente.

La subversión del estado de derecho está dañando simultáneamente la incipiente reputación del continente como un destino confiable para la inversión y las asociaciones internacionales.

Las operaciones de influencia de Rusia casi siempre tienen como objetivo ayudar a los regímenes en el poder (generalmente autocráticos) a mantenerse en el poder. Los acuerdos opacos de minería y armas son frecuentemente parte del paquete. Los líderes africanos que se benefician de estas tácticas reciben con agrado las ofertas de Moscú.

Otros líderes africanos ven el compromiso con Rusia como una táctica para obtener más apoyo de Occidente.

Una minoría puede ver ingenuamente su participación como una oportunidad genuina para obtener más inversión rusa o fomentar un compromiso ruso más constructivo. Los anuncios esperados sobre acuerdos de minería, energía, granos, transporte y digitalización en la cumbre proporcionarán una justificación a todos los asistentes. Incluso si tales planes nunca se materializan.

Verificación de la realidad

La realidad es que la estrategia de cooptación de élites de Rusia está ampliando la brecha entre los intereses de los líderes africanos y los ciudadanos. Los ciudadanos dicen regularmente que quieren más democracia, creación de empleo y respeto al estado de derecho. Los compromisos de Rusia en el continente están socavando los tres.

La “brecha de intereses” entre los líderes africanos y los ciudadanos señala otra lección aprendida de la cumbre: la mayoría de los líderes políticos africanos no promoverán reformas en las prioridades de los ciudadanos para una mejor gobernanza, desarrollo y seguridad. Más bien, el liderazgo en estos intereses deberá provenir de la sociedad civil africana, los medios de comunicación y los poderes judiciales independientes.

Seguramente Moscú utilizará la reunión de este año en San Petersburgo para evocar la imagen de intereses compartidos entre Rusia y África. La pregunta clave que los ciudadanos africanos deben hacerse es: ¿a quién se están sirviendo los intereses?

Joseph Siegle es Director de Investigación del Centro de Estudios Estratégicos de África, Universidad de Maryland.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original.