La campaña Remain debe sobrevivir al referéndum

The Remain campaign must survive the referendum.

“No quiero apuñalar al primer ministro por la espalda, quiero apuñalarlo por el frente para poder ver la expresión en su rostro. Tendrías que torcer el cuchillo, sin embargo, porque lo queremos de vuelta para [George] Osborne”. Esta cita, atribuida a un diputado conservador por el Sunday Times ayer, indica el dolor de cabeza que espera al primer ministro más allá del 23 de junio. A medida que se acerca el referéndum, las posibilidades de una crisis de liderazgo en el Partido Conservador después, incluso en caso de una votación a favor de la permanencia, parecen estar creciendo. Andrew Bridgen y Nadine Dorries, dos rebeldes perennes, han insistido en que él enfrentará un desafío. O como lo expresa su colega anónimo: “Todo lo que tenemos que hacer es atrapar al primer ministro con un niño vivo o una niña muerta y estamos listos”.

¿Qué debe hacer el señor Cameron? Parece que en caso de una votación a favor de la permanencia el 23 de junio, Downing Street retrasará su tan anunciada “reorganización de reconciliación” hasta después del verano, para evitar que los diputados y ministros se embolsen sus preferencias e inmediatamente abran fuego contra el primer ministro. Durante el periodo intermedio, será tentador para él, después de haber pasado las semanas anteriores alienando a muchos en su partido diciéndoles verdades sobre el Brexit que no quieren escuchar, volver en una dirección drásticamente euroescéptica y fortalecer su posición. Por ejemplo, podría provocar algunas peleas en la cumbre del Consejo Europeo el 28 de junio.

Tentador, pero poco aconsejable. Sin importar cuán decisiva sea una victoria a favor de la permanencia (los defensores del Brexit afirman que el primer ministro debe lograr al menos el 60% para evitar la revuelta), es poco probable que la cuestión de Europa desaparezca. La campaña para salir de la UE hará todo lo posible para afirmar que el público fue engañado y exigirá un nuevo referéndum. Cada cumbre europea futura encenderá el sistema nervioso del Partido Conservador. Es posible que elija a un líder pro-Brexit como su sucesor. Complacer tales sentimientos solo los fortalecerá y convencerá a sus propagadores de que siempre tuvieron razón.

Sin embargo, si gana, sin importar el margen; ignorar las tonterías de los defensores del Brexit sobre que el 59% para la permanencia de alguna manera no cuenta, el señor Cameron tendrá un mandato pro-europeo. Stronger In, el equipo oficial contra el Brexit, ha hecho campaña sobre la premisa de que Gran Bretaña no solo debe permanecer en la UE, sino también trabajar para mejorarla. El primer ministro tendrá la responsabilidad de cumplir con esa promesa. Además, tendrá la oportunidad. La voz de Gran Bretaña en Bruselas se ha debilitado debido a la preparación para el referéndum. Pero el proceso de renegociación fortaleció la relación personal del señor Cameron con sus colegas líderes. Y una victoria a favor de la permanencia (especialmente en un momento en que la UE está luchando en otros aspectos) demostrará a sus socios que el señor Cameron puede persuadir y cumplir. Aunque sea fugazmente, será un ganador.

Entonces, para aprovechar al máximo esta oportunidad, cumplir con sus promesas de campaña y ayudar a frenar el debate sobre un segundo referéndum, el primer ministro debe, en caso de una victoria a favor de la permanencia, lanzar una iniciativa británica para hacer que Europa sea más dinámica. Los defensores del Brexit hablan del 24 de junio como el “día de la independencia”. Si pierden, el señor Cameron debe convertirlo en el “día de la interdependencia”: utilizando el impulso que genera el resultado para promover las reformas necesarias que hagan que Europa funcione mejor para Gran Bretaña y sus vecinos: completar el mercado único de servicios, reducir la burocracia y avanzar en las negociaciones del TTIP.

Esto comenzaría con el señor Cameron tomando un tiempo para calmar a sus miembros en Westminster y luego recorrer las capitales europeas para construir una nueva alianza para la reforma con Gran Bretaña como centro, aprovechando su anterior ofensiva encantadora de “renegociación”, pero esta vez de manera más colaborativa y a largo plazo. En figuras como Matteo Renzi, Emmanuel Macron, Angela Merkel, así como los aliados tradicionales de Gran Bretaña en las regiones nórdica y báltica, el señor Cameron tiene aliados naturales. Al mismo tiempo, podría lanzar iniciativas para impulsar la influencia estructural de Gran Bretaña en Bruselas. Se podría alentar y apoyar a más graduados británicos y altos funcionarios públicos a solicitar trabajos en las instituciones. Para elevar el nivel de los eurodiputados británicos, el señor Cameron podría establecer una “lista A” de talentosos conservadores antes de las selecciones para las elecciones al Parlamento Europeo en 2019 (y alentar al Partido Laborista a hacer lo mismo). Downing Street podría tener un departamento europeo adecuado para mejorar la calidad y cantidad de asesoramiento de la UE disponible para el primer ministro.

No obstante, no se puede esperar que el primer ministro haga esto solo. Se necesitará una iniciativa popular para apoyarlo cuando haga lo correcto y reprenderlo cuando ceda ante los euroescépticos. Afortunadamente, tal organismo, transversal, descentralizado y unido por su compromiso con un papel británico efectivo y enérgico en Europa, ya existirá el 24 de junio: la campaña a favor de la permanencia. Desde su liderazgo hasta sus grupos locales, tanto en Gran Bretaña como en el extranjero, esta es una red lista para usar, no partidista, respaldada por donantes grandes y pequeños, capaz de insistir enérgicamente en un mayor compromiso y asertividad británica en el continente. Será demasiado fácil que una victoria a favor de la permanencia sea vacía: que los ruidosos defensores del Brexit la presenten exitosamente como una traición, que las alianzas proeuropeas construidas en los últimos meses se desintegren y que el mandato de “permanecer y mejorarlo” quede olvidado.

¿Y si Leave gana? En ese caso, aún más razón para que sus oponentes se mantengan unidos. Cómo sería o debería ser Gran Bretaña fuera de la UE no está claro. La variedad de compensaciones que los británicos tendrán que negociar se refleja en la cantidad de “modelos” diferentes que los partidarios de la salida han mencionado: Noruega, Suiza, Canadá, Albania… ¿Continuará la libre circulación? ¿Qué estatus tendrán los ciudadanos de la UE en Gran Bretaña? ¿Qué tipo de relación comercial tendrá Gran Bretaña con sus vecinos y a qué costo regulatorio? Las diferencias entre las distintas visiones posibles de un país posterior al Brexit son enormes y requerirán debate. Eso exige un esfuerzo político intenso por parte de aquellos comprometidos en mantener a Gran Bretaña lo más relevante y comprometida en Europa como sea posible, uno que la campaña existente Stronger In, incluso en la derrota, estará perfectamente ubicada para orquestar. Con suerte, no llegará a eso. Pero sea cual sea el resultado el 23 de junio, Remain debe seguir luchando.