El segundo hombre en recibir un trasplante de corazón de cerdo ha fallecido. Su último deseo que los médicos ‘aprovechen al máximo lo que hemos aprendido’.

Fallece el segundo valiente en recibir un trasplante de corazón de cerdo. Su último deseo ¡Que los médicos aprovechen hasta el último detalle de lo que hemos aprendido!

Lawrence Faucette, de 58 años, estaba muriendo de insuficiencia cardíaca y no era elegible para un trasplante de corazón tradicional cuando recibió el corazón de cerdo modificado genéticamente el 20 de septiembre.

Según la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, el corazón parecía saludable durante el primer mes, pero comenzó a mostrar signos de rechazo en los últimos días. Faucette murió el lunes.

En una declaración emitida por el hospital, la esposa de Faucette, Ann, dijo que su esposo “sabía que su tiempo con nosotros era corto y esta era su última oportunidad de hacer algo por los demás. Nunca imaginó que sobreviviría tanto como lo hizo”.

El equipo de Maryland realizó el año pasado el primer trasplante mundial de un corazón de cerdo genéticamente alterado en otro hombre moribundo. David Bennett sobrevivió dos meses antes de que ese corazón fallara, por razones que no están del todo claras, aunque posteriormente se encontraron signos de un virus porcino dentro del órgano. Las lecciones de ese primer experimento llevaron a cambios, incluida una mejor prueba de virus, antes del segundo intento.

“El último deseo del señor Faucette fue que aprovecháramos al máximo lo que hemos aprendido de nuestra experiencia”, dijo el Dr. Bartley Griffith, el cirujano que dirigió el trasplante en el Centro Médico de la Universidad de Maryland, en un comunicado.

Los intentos de trasplantes de órganos de animales a humanos, llamados xenotrasplantes, han fracasado durante décadas, ya que los sistemas inmunológicos de las personas destruyen de inmediato el tejido extranjero. Ahora, los científicos están intentando nuevamente utilizando cerdos modificados genéticamente para que sus órganos sean más parecidos a los humanos.

Faucette, un veterano de la Marina y padre de dos hijos de Frederick, Maryland, había sido rechazado para un trasplante de corazón tradicional debido a otros problemas de salud cuando llegó al hospital de Maryland, sin opciones y expresando el deseo de pasar un poco más de tiempo con su familia.

A mediados de octubre, el hospital informó que Faucette había podido ponerse de pie y mostró un video que lo mostraba trabajando duro en terapia física para recuperar la fuerza necesaria para intentar caminar.

El Dr. Muhammad Mohiuddin, jefe de xenotrasplante cardíaco, dijo que el equipo analizará lo sucedido con el corazón mientras continúan estudiando los órganos porcinos.

Muchos científicos esperan que los xenotrasplantes algún día puedan compensar la gran escasez de donaciones de órganos humanos. Más de 100,000 personas están en la lista de espera de trasplantes en el país, la mayoría esperando riñones, y miles morirán esperando.

Un puñado de equipos científicos ha probado riñones y corazones de cerdo en monos y en cuerpos humanos donados, con la esperanza de aprender lo suficiente para que la Administración de Alimentos y Medicamentos permita estudios formales de xenotrasplantes.

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