El único miembro del G7 en la Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda de China parece estar listo para retirarse, ya que su ministro de defensa califica la decisión de un ‘acto atroz’ al unirse.

The only G7 member in China's Belt and Road Initiative appears ready to withdraw as its defense minister calls the decision an 'outrageous act' to join.

“La elección de unirse a la Ruta de la Seda fue un acto improvisado y atroz”, dijo Guido Crosetto, ministro de Defensa de Italia, a Corriere della Sera, un periódico italiano, el domingo.

Italia tiene que decidir si permanece en el esquema de inversión en infraestructura china para diciembre, de lo contrario, el acuerdo expirará en marzo de 2024. La primera ministra Giorgia Meloni aún no ha declarado públicamente su posición más allá de prometer una decisión para diciembre.

Sin embargo, Crosetto dio una clara indicación de hacia dónde se dirige Roma. “El problema de hoy es: cómo retroceder [de la Iniciativa de la Franja y la Ruta] sin dañar las relaciones”, dijo el domingo.

El entonces primer ministro Giuseppe Conte aceptó unirse a la Iniciativa de la Franja y la Ruta en 2019, convirtiendo a Italia en la economía más grande (fuera de China) y el único país del G7 en unirse al esquema.

Meloni ha señalado en varias ocasiones que la membresía en la Franja y la Ruta no es necesaria para tener vínculos económicos estrechos con China. “La paradoja de la Iniciativa de la Franja y la Ruta es que somos la única nación en… pero no somos la nación que tiene el mejor comercio con China”, dijo Meloni el domingo en una entrevista con Fox News. “Eso significa que se pueden tener buenas relaciones con China sin la Iniciativa de la Franja y la Ruta”, sugirió.

¿Qué es la Iniciativa de la Franja y la Ruta?

China lanzó la Iniciativa de la Franja y la Ruta en 2013. El programa global de desarrollo de infraestructura pretende evocar las antiguas redes comerciales entre China y Europa, como la “Ruta de la Seda” terrestre a través de Asia Central y las rutas comerciales marítimas a través del sudeste asiático y el océano Índico.

Según el gobierno chino, alrededor de 150 gobiernos se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

Sin embargo, los gobiernos occidentales, como Estados Unidos, consideran que el programa es un intento de Beijing de expandir su influencia económica a nivel mundial y advierten que los beneficiarios corren el riesgo de caer en una “trampa de deuda”. (Se informa que Estados Unidos ha presionado a Roma para que se retire públicamente de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, aunque Meloni niega que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, haya planteado el tema en reuniones).

Algunos receptores de dinero del gobierno chino ahora destinan un tercio de sus ingresos gubernamentales para pagar sus préstamos extranjeros, la mitad de los cuales provienen de China, según un análisis de Associated Press realizado a principios de este año.

Tampoco está claro si la Iniciativa de la Franja y la Ruta ha cumplido con las expectativas de China. Beijing comenzó a pedir a sus bancos que redujeran los préstamos el año pasado, después de darse cuenta de que muchos proyectos financiados eran costosos, estaban retrasados y tenían pocas posibilidades de obtener un buen rendimiento, informó el Wall Street Journal en septiembre de 2022.

Comercio de Italia con China

El domingo, Crosetto se quejó de que la IFR no había resuelto el déficit comercial del país con China. “Exportamos una carga de naranjas a China, ellos triplicaron las exportaciones a Italia en tres años”, dijo.

Italia tuvo un déficit comercial de $45.7 mil millones con China en 2022, en comparación con un déficit de $20.6 mil millones en 2019, según ANBLE. La oficina de estadísticas de Italia informa un déficit comercial global de $34.2 mil millones para el país el año pasado, aunque eso podría haber sido debido a los altos precios de la energía: Excluyendo la energía, Italia habría tenido un superávit comercial de $88.4 mil millones, señala la oficina.

Sorprendentemente, las exportaciones italianas a China se dispararon en los primeros tres meses del año, alcanzando los $7.8 mil millones en comparación con los $4.1 mil millones del año anterior.

Los analistas se sorprendieron con los datos, y algunos se preguntaron si el acuerdo de Italia para unirse a la IFR finalmente estaba dando sus frutos.

La respuesta fue mucho más extraña. El auge de las exportaciones italianas a China fue impulsado únicamente por productos farmacéuticos y, en particular, por un medicamento utilizado para tratar enfermedades del hígado y cálculos biliares. Los consumidores chinos se habían volcado a ese medicamento como un método alternativo para prevenir el COVID-19.