El hombre que escribió el libro sobre Twitter dice ‘Se ha convertido en una especie de tejido de la sociedad. Y hasta Elon Musk puede que no pueda romperlo’.

The man who wrote the book on Twitter says 'It has become a sort of fabric of society. And even Elon Musk may not be able to break it.

Por un lado, la palabra todavía está por todos lados en el sitio anteriormente conocido como Twitter. Para escribir una publicación, todavía necesitas presionar un botón azul que dice “twittear” para publicarla. Para volver a publicarla, todavía tocas “retweet”.

Pero es más que eso.

Con los “tweets”, Twitter logró en solo unos pocos años algo que pocas empresas han logrado en toda una vida: se convirtió en un verbo e se implantó en el léxico de Estados Unidos y el mundo. Cambiar eso lleva más que una declaración de arriba hacia abajo, incluso si proviene del propietario de Twitter-convertido-en-X, quien también resulta ser uno de los hombres más ricos del mundo.

“El lenguaje siempre ha surgido de las personas que lo usan a diario. Y no se puede controlar, no se puede crear, no se puede transformar. No tienes el poder de decidirlo”, dijo Nick Bilton, autor de “Hatching Twitter: A True Story of Money, Power, Friendship, and Betrayal” sobre los orígenes de Twitter.

Twitter no comenzó como Twitter. Era “twttr”, sin vocales, que era la tendencia en 2006 cuando la plataforma se lanzó y los mensajes de texto SMS eran muy populares. El iPhone salió al mercado en 2007.

El cofundador de Twitter, Evan Williams, “un día compró las vocales, dos vocales por aproximadamente $7,500 cada una”, cuando compró la URL de twitter.com a un entusiasta de las aves, según Bilton.

Al principio, la gente no “tuiteaba”, decía “voy a twittear esto”, recordó Bilton. Pero “twittear” no es tan fluido y pronto fue reemplazado por “tweet”, primero en la oficina de Twitter, luego en San Francisco, y luego en todas partes.

Llevamos más de una década tuiteando. Líderes mundiales, celebridades y atletas, disidentes en regímenes represivos, trolls de propaganda, trabajadoras sexuales e iconos religiosos, reinas de los memes y reinas reales. El uso incendiario del expresidente Donald Trump de la aplicación de aves llevó rápidamente el “tweet” a titulares casi constantes durante su presidencia. Incluso las personas que nunca se registraron en Twitter sabían qué significaba la palabra.

Por ahora, todavía tuiteamos, retuiteamos y citamos tuits, y a veces, quizás no lo suficiente, eliminamos tuits. Los sitios de noticias incrustan tuits en sus historias y los programas de televisión los muestran en pantalla. Ninguna otra red social tiene una palabra para publicar que se haya incorporado al lenguaje cotidiano como “tweet”, aunque Google hizo lo mismo con “googlear”.

El Diccionario Oxford de la lengua inglesa agregó “tweet” en 2011. Merriam-Webster lo siguió en 2013. El Manual de Estilo de la Associated Press lo incluyó en 2010.

“Entrar en el diccionario es una indicación de que la gente ya lo está usando”, dijo Jack Lynch, profesor de inglés de la Universidad Rutgers que estudia la historia del lenguaje. “Los diccionarios suelen ser bastante cautelosos al permitir nuevas palabras, especialmente para nuevos fenómenos, porque no quieren que sean algo pasajero”.

A medida que Twitter se convirtió en una plataforma global de comunicación y luchó contra la desinformación, los trolls y los discursos de odio, su imagen amigable se mantuvo. El icono del pájaro azul evoca una sonrisa, al igual que la sonrisa de flecha hacia arriba de Amazon, en contraste con la X que impuso Musk.

Martin Grasser tenía dos años fuera de la escuela de arte cuando Twitter lo contrató para rediseñar el logo en 2011. No fue el primer logo de pájaro para Twitter, pero sería el más duradero.

“Sabían que querían un pájaro. Así que no empezamos desde cero, pero querían que estuviera a la altura de Apple y Nike. Esa fue realmente la consigna”, dijo.

Twitter lanzó el diseño de Grasser en mayo de 2012; la empresa salió a bolsa en Wall Street ese mismo año.

Un diseño temprano realizado internamente y mostrado a Grasser parecía “un ganso volando con una cola. Se parecía un poco a un dragón. Era una locura”, dijo. Jack Dorsey, otro cofundador (y dos veces CEO), quería algo más simple.

El pájaro representaba una visión de Twitter como un lugar amigable “donde todos pueden opinar y chatear”, dijo Grasser.

“La forma redonda evoca un sentido de optimismo, incluso el pájaro está un poco inclinado hacia arriba, por cursi que suene, creo que es diferente a un pájaro volando hacia abajo o plano”, dijo. “Queríamos darle esta idea de como volar”.

La palabra “Twitter” en sí misma es juguetona, al igual que “tweet”. Esto no fue un accidente, dijo Bilton.

Otros nombres que se barajaron cuando la plataforma comenzó incluían “Status” y “Friend Stalker”.

Fue Noah Glass, otro cofundador que nunca recibió el reconocimiento que merecía por su papel en la creación de Twitter, quien tuvo la idea ganadora.

Glass, según Bilton, “estaba pensando en latidos del corazón y emociones. Estaba pasando por un divorcio y literalmente buscó palabra por palabra en el diccionario hasta que encontró la palabra “twitter”. Y supo instantáneamente que era eso”.

“Él fue uno de los cuatro fundadores que tenía la inteligencia emocional para entender que esto se trataba de conectar con los seres humanos”, dijo Bilton. “Era invitador, era emocional. Se trataba de conectar con los seres humanos y tus amigos y seres queridos”.

Musk comenzó su búsqueda borrando la cultura corporativa y la imagen de Twitter a favor de su propia visión tan pronto como asumió el control de la empresa en octubre de 2022. Perdió tres cuartas partes del personal de la empresa a través de despidos, despidos y salidas voluntarias, subastó muebles y decoración, y modificó las políticas sobre discurso de odio y desinformación. El cambio de marca a X no fue una sorpresa.

El cambio de marca de Twitter se basa en la ambición que Musk comenzó a perseguir hace casi un cuarto de siglo después de vender su primera startup, Zip2, a Compaq Computer. Se propuso crear una tienda digital completa para finanzas llamada X.com, un servicio “todo en uno” que proporcionaría cuentas bancarias, procesaría pagos, otorgaría préstamos y manejaría inversiones.

No ha renunciado al sueño. Twitter ahora es X, siguiendo la línea de otras marcas con nombre X de Musk, SpaceX y el Model X de Tesla. Sin mencionar a su hijo pequeño, a quien llama “X”.

Su objetivo para X es convertirlo en una aplicación “todo en uno” para video, fotos, mensajería, pagos y otros servicios, aunque ha dado pocos detalles. Por ahora, X.com sigue siendo, básicamente, Twitter.com, incluso mientras el pájaro azul y otros detalles juguetones comienzan a desaparecer.

“Solía haber un dicho dentro de Twitter de que Twitter era la empresa que no podía matarse a sí misma. Creo que eso todavía es cierto, ya sea que se llame Twitter o X”, dijo Bilton.

“Creo que se ha convertido en una parte fundamental de la sociedad. Y ni siquiera Elon Musk puede romperlo”.

Los escritores de tecnología de AP Matt O’Brien en Providence, Rhode Island, y Michael Liedtke contribuyeron a esta historia.