La recomendación de la agencia federal de salud de flexibilizar las restricciones sobre la marihuana es aplaudida por los defensores de la industria ‘No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es esta noticia

The federal health agency's recommendation to relax restrictions on marijuana is applauded by industry advocates. 'I can't emphasize enough how important this news is.

Específicamente, el Departamento de Salud y Servicios Humanos federales ha recomendado sacar la marihuana de una categoría de drogas consideradas como “sin uso médico aceptado actualmente y con un alto potencial de abuso”. La agencia aconsejó trasladar la marihuana de ese grupo de “Programa I” a un grupo menos regulado, el “Programa III”.

Entonces, ¿qué significa eso y cuáles son las implicaciones? Sigue leyendo.

¿QUÉ HA CAMBIADO REALMENTE?

Técnicamente, nada todavía. Cualquier decisión sobre la reclasificación, o “reprogramación” en la jerga gubernamental, depende de la Administración de Control de Drogas, que afirma que abordará el tema. El proceso de revisión es largo y requiere recibir comentarios del público.

Sin embargo, la recomendación del Departamento de Salud y Servicios Humanos es “transformadora de paradigmas y muy emocionante”, dijo Vince Sliwoski, un abogado de cannabis y psicodélicos con sede en Portland, Oregon, que dirige conocidos blogs legales sobre esos temas.

“No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es esta noticia”, dijo.

Esto ocurrió después de que el presidente Joe Biden solicitara el año pasado tanto al Departamento de Salud y Servicios Humanos como al fiscal general, quien supervisa la Administración de Control de Drogas, que revisaran cómo se clasificaba la marihuana. El Programa I la equiparaba legalmente con la heroína, el LSD, los quaaludes y el éxtasis, entre otros.

Biden, un demócrata, apoya la legalización de la marihuana medicinal para su uso “cuando sea apropiado, de acuerdo con la evidencia médica y científica”, dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. “Por eso es importante que se realice esta revisión independiente”.

ENTONCES, SI LA MARIHUANA ES RECLASIFICADA, ¿LEGALIZARÍA LA MARIHUANA RECREATIVA EN TODO EL PAÍS?

No. Las drogas del Programa III, que incluyen la ketamina, esteroides anabólicos y algunas combinaciones de codeína y acetaminofeno, siguen siendo sustancias controladas.

Están sujetas a diversas normas que permiten algunos usos médicos y enjuiciamiento penal federal de cualquier persona que trafique con las drogas sin permiso. (Incluso bajo el estado actual de Programa I de la marihuana, los enjuiciamientos federales por simple posesión son pocos: hubo 145 sentencias federales en el año fiscal 2021 por ese delito, y hasta 2022, no había ningún acusado en prisión por ello.)

Es poco probable que los programas de marihuana medicinal con licencia en 38 estados, por no mencionar los mercados legales de marihuana recreativa en 23 estados, cumplan con los requisitos de producción, registro, prescripción y otros requisitos para las drogas del Programa III.

Pero la reclasificación en sí tendría cierto impacto, especialmente en la investigación y en los impuestos de las empresas de marihuana.

¿QUÉ SIGNIFICARÍA ESTO PARA LA INVESTIGACIÓN?

Debido a que la marihuana está en el Programa I, ha sido muy difícil realizar estudios clínicos autorizados que involucren la administración de la droga. Esto ha creado algo así como un círculo vicioso: se pide más investigación, pero hay barreras para llevarla a cabo. (A veces, los científicos se basan en los propios informes de las personas sobre su consumo de marihuana).

Las drogas del Programa III son más fáciles de estudiar.

Mientras tanto, una ley federal de 2022 tiene como objetivo facilitar la investigación de la marihuana.

¿Y LOS IMPUESTOS (Y LA BANCA)?

Según el código fiscal federal, las empresas involucradas en el “tráfico” de marihuana u otras drogas del Programa I o II no pueden deducir el alquiler, la nómina u otros gastos que otras empresas pueden deducir. (Sí, al menos algunas empresas de cannabis, especialmente las con licencia estatal, pagan impuestos al gobierno federal, a pesar de su prohibición de la marihuana). Los grupos de la industria dicen que la tasa impositiva a menudo termina siendo del 70% o más.

La regla de deducción no se aplica a las drogas del Programa III, por lo que el cambio propuesto reduciría sustancialmente los impuestos de las empresas de marihuana.

Dicen que esto las trataría como a otras industrias y las ayudaría a competir contra competidores ilegales que están frustrando a los titulares de licencias y funcionarios en lugares como Nueva York.

“Esto fortalecería los programas legales estatales”, dice Adam Goers, un ejecutivo de Columbia Care, un gigante de la marihuana medicinal y recreativa. Él copreside una coalición de empresas y otros actores que abogan por la reclasificación.

La reclasificación no afectaría directamente otro problema empresarial de la marihuana: la dificultad para acceder a los bancos, especialmente para obtener préstamos, debido a que las instituciones reguladas a nivel federal están preocupadas por el estado legal de la droga. En cambio, la industria ha estado buscando una medida llamada Ley de Banca Segura. Ha sido aprobada repetidamente por la Cámara pero se ha estancado en el Senado.

¿HAY CRÍTICOS? ¿QUÉ DICEN?

De hecho, existen, incluyendo el grupo nacional anti-legalización Smart Approaches to Marijuana. El presidente Kevin Sabet, un ex funcionario de política de drogas de la administración Obama, dijo que la recomendación del HHS “va en contra de la ciencia, huele a política” y le da un lamentable guiño a una industria “que busca desesperadamente legitimidad”.

Algunos defensores de la legalización dicen que reclasificar la marihuana es demasiado incremental. Quieren mantener el enfoque en eliminarla por completo de la lista de sustancias controladas, que no incluye elementos como el alcohol o el tabaco (están regulados, pero eso no es lo mismo).

El subdirector de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana, Paul Armentano, dijo que simplemente reclasificar la marihuana sería “perpetuar la división existente entre las políticas estatales y federales de marihuana”. El presidente de la Asociación de Negocios de Cannabis de Minorías, Kaliko Castille, dijo que la reclasificación solo “re-etiqueta la prohibición”, en lugar de dar luz verde a los licenciatarios estatales y poner un punto final definitivo a décadas de arrestos que afectaron desproporcionadamente a personas de color.

“La Clasificación III va a dejarla en este tipo de terreno amorfo y turbio donde las personas no van a entender el peligro de que todavía sea ilegal a nivel federal”, dijo.