El mayor desarrollador de energía eólica del mundo cancela 2 grandes proyectos marinos en Nueva Jersey, sumándose a la lista de cancelaciones en Estados Unidos

El gigante de la energía eólica cancela 2 mega proyectos marinos en Nueva Jersey y se une al club de las cancelaciones en Estados Unidos

La empresa informó que está cancelando sus proyectos Ocean Wind I y II en el sur de Nueva Jersey, citando problemas en la cadena de suministro y el aumento de las tasas de interés.

El CEO de Orsted, Mads Nipper, dijo en un comunicado que la empresa estaba decepcionada de detener los proyectos porque cree que Estados Unidos necesita energía eólica para reducir las emisiones de carbono.

“Sin embargo, los importantes desarrollos desfavorables debido a los desafíos en la cadena de suministro, que han provocado retrasos en el cronograma del proyecto, y el aumento de las tasas de interés nos han llevado a esta decisión”, dijo Nipper.

Orsted podría perder una garantía de $100 millones que depositó con Nueva Jersey a principios de este mes, que indicaba que construiría Ocean Wind I para fines de 2025. Ese dinero podría ser devuelto a los usuarios de energía.

La empresa dijo que seguirá adelante con su proyecto Revolution Wind en Connecticut y Rhode Island.

Orsted, el desarrollador de energía eólica más grande del mundo, advirtió en agosto que podría abandonar uno o ambos de sus proyectos en Nueva Jersey, que, según dijo, necesitaban más subsidios financieros además de un incentivo fiscal aprobado por el estado que habría permitido a la empresa conservar hasta $1 millón en créditos fiscales que de otro modo tendrían que haber sido devueltos a los usuarios de energía eléctrica.

En ese momento, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, quien está impulsando convertir a su estado en el centro de la costa este para la energía eólica marina, dijo que el incentivo era necesario para salvar los empleos y la actividad económica que Orsted habría traído al estado.

Murphy, quien recibió críticas políticas significativas por el incentivo fiscal, reaccionó con enojo ante la decisión de Orsted de abandonar Nueva Jersey.

“La decisión de Orsted de abandonar sus compromisos con Nueva Jersey hoy es indignante y pone en duda la credibilidad y competencia de la empresa”, dijo el gobernador demócrata. “Hace apenas unas semanas, la compañía hizo declaraciones públicas sobre la viabilidad y el progreso del proyecto Ocean Wind I”.

Señaló que a Orsted se le exigía que aportara otros $200 millones para beneficiar a la industria eólica marina del estado, y dijo que se aseguraría de que la empresa cumpla con esa obligación.

Murphy dijo que Orsted enfrentaba los mismos desafíos de cadena de suministro, inflación y otros que enfrentan los competidores en la industria eólica marina. Pero insistió en que la industria tendrá éxito en Nueva Jersey, y señaló que el estado pronto solicitará otra ronda de propuestas de proyectos.

La decisión fue el último de una serie de contratiempos para la industria eólica marina en el noreste. Hace dos semanas, los reguladores de Nueva York rechazaron una solicitud de las empresas de obtener mayores subsidios para completar proyectos eólicos a gran escala, solares y de energía eólica marina, diciendo que se esperaba que las empresas cumplieran los términos de sus acuerdos con el estado.

Un puñado de otros proyectos eólicos marinos han sido cancelados. Incluyen el proyecto Park City Wind frente a la costa de Massachusetts. Avangrid, una subsidiaria de la empresa de servicios públicos española Iberdrola, y varias empresas de servicios públicos de Connecticut cancelaron un acuerdo de compra de energía a largo plazo.

La energía eólica marina en general, y en particular en Nueva Jersey, ha enfrentado una creciente oposición política, principalmente de republicanos, y de residentes preocupados por los impactos en el medio ambiente, los costos crecientes y el deterioro de las vistas del horizonte del océano.

Jeff Tittel, un ambientalista de larga trayectoria y ex presidente del capítulo de Nueva Jersey del Sierra Club, calificó la decisión de Orsted como “un duro revés para la energía eólica marina en Nueva Jersey”.

“Estos proyectos han sido mal gestionados desde el principio por Orsted”, dijo. “No escucharon al público y no comprendieron nuestras necesidades ni la política. Pensaron que conseguirían un cheque en blanco”.

Aún hay proyectos que siguen adelante en algunos lugares.

En Virginia, los planes de una empresa de servicios públicos para un enorme parque eólico en la costa de ese estado obtuvieron la aprobación federal clave el martes. Dominion Energy recibió una “decisión registrada” favorable de los reguladores federales que revisaron el impacto ambiental potencial de su plan para construir 176 turbinas en el Atlántico, a más de 20 millas (32 kilómetros) de Virginia Beach.

Dominion dijo que su proyecto será el parque eólico marino en desarrollo más grande de los Estados Unidos y se espera que genere suficiente electricidad para alimentar hasta 660,000 hogares después de la finalización de la construcción a fines de 2026.

Y Nueva Jersey todavía tiene varios otros proyectos eólicos marinos en diferentes etapas de desarrollo, con cuatro nuevas propuestas presentadas solo en agosto. Se unen al único proyecto restante de los tres originalmente aprobados por el estado, Atlantic Shores. Ese es un proyecto de Shell New Energies US y EDF Renewables North America.

La Casa Blanca, en un comunicado el martes por la noche, señaló que solo en la última semana se han realizado varias inversiones en energía eólica marina.

“Si bien los vientos macroeconómicos están creando desafíos para algunos proyectos, el impulso sigue del lado de una industria estadounidense de energía eólica marina en expansión, creando empleos sindicales bien remunerados en la fabricación, construcción y construcción naval; fortaleciendo la red eléctrica; y proporcionando nuevos recursos de energía limpia para las familias y empresas estadounidenses”, dijo Michael Kikukawa, secretario de prensa asistente de la Casa Blanca, en el comunicado.