La universidad cristiana más grande de Estados Unidos recibió una multa récord de $38 millones del Departamento de Educación por presuntamente engañar a los estudiantes sobre los costos del programa.

La universidad cristiana más grande de Estados Unidos recibe una multa millonaria de $38 millones por engañar a sus estudiantes sobre los costos del programa ¡El Departamento de Educación no está jugando!

La Universidad Grand Canyon, que tiene más de 100.000 estudiantes, principalmente en programas en línea, se enfrenta a la multa más grande de su tipo emitida por el Departamento de Educación de Estados Unidos. La universidad desestimó las acusaciones como “mentiras y declaraciones engañosas”.

“La Universidad Grand Canyon niega categóricamente cada acusación en el comunicado del Departamento de Educación y tomará todas las medidas necesarias para defenderse de estas acusaciones falsas”, dijo la escuela en un comunicado de cinco páginas.

Una investigación del Departamento de Educación encontró que Grand Canyon mintió a más de 7.500 estudiantes actuales y antiguos sobre el costo de sus programas de doctorado.

Desde 2017, la universidad les dijo a los estudiantes que sus programas de doctorado costarían entre $ 40.000 y $ 49.000. El departamento encontró que menos del 2% de los graduados completaron los programas dentro de ese rango, y el 78% pagó entre $ 10.000 y $ 12.000 adicionales.

El costo adicional a menudo provenía de “cursos de continuación” necesarios para completar los requisitos de la disertación, dijo el departamento.

“Las mentiras de GCU perjudicaron a los estudiantes, rompieron su confianza y llevaron a niveles inesperadamente altos de deuda estudiantil”, dijo Richard Cordray, director de operaciones de Federal Student Aid, una oficina del Departamento de Educación. “Hoy estamos responsabilizando a GCU por sus acciones, protegiendo a los estudiantes y contribuyentes y manteniendo la integridad de los programas federales de ayuda estudiantil”.

La administración Biden está imponiendo la multa en medio de un mayor impulso hacia la rendición de cuentas por parte de las universidades estadounidenses. El Departamento de Educación recientemente finalizó una nueva regulación que podría reducir la financiación federal para programas universitarios con fines de lucro que dejan a los graduados incapaces de pagar los préstamos, y la agencia planea brindar a estudiantes y familias más información sobre los resultados de todas las universidades.

Grand Canyon tiene 20 días para apelar la multa. El departamento también está agregando nuevas condiciones que la escuela debe cumplir para seguir recibiendo dinero federal.

Se prohibirá a la escuela hacer “declaraciones sustanciales falsas” sobre el costo de los programas de doctorado, y si informa a los estudiantes sobre el costo de los programas de doctorado, debe utilizar el costo promedio pagado por los graduados.

También debe informar sobre cualquier otra investigación o demanda judicial, y también debe enviar un aviso a los estudiantes de doctorado actuales indicándoles cómo presentar una queja al Departamento de Educación.

En los últimos cuatro años, Grand Canyon ha distribuido más ayuda federal para estudiantes que cualquier otra institución estadounidense, dijo el departamento.

A principios de este mes, Grand Canyon emitió un comunicado en el que decía que las agencias federales estaban atacando injustamente a la escuela con “acusaciones frívolas” en represalia por una demanda en curso que la universidad presentó contra el Departamento de Educación en 2021.

Grand Canyon demandó después de que la agencia rechazara la solicitud de la escuela de ser clasificada como una universidad sin fines de lucro. Se convirtió en una universidad con fines de lucro en 2004 después de que los inversores la salvaran del colapso financiero. Solicitó volver a ser una organización sin fines de lucro en 2018, pero la administración Trump bloqueó el movimiento, diciendo que la universidad seguía demasiado cerca de su empresa matriz anterior.

Es considerada sin fines de lucro por su acreditador y el Servicio de Impuestos Internos.

En respuesta a la multa, Grand Canyon dijo que sus divulgaciones de costos han sido respaldadas por los tribunales durante una demanda separada y por el acreditador de la escuela. Dijo que la multa es parte de un “patrón perturbador” por parte del Departamento de Educación, y agregó que la agencia rechazó una solicitud para abordar el problema a través de un mediador federal.

“Esto habla mucho sobre su motivación impulsada por una agenda para dañar a la universidad y los esfuerzos coordinados que se están haciendo contra GCU”, dijo la escuela.

La universidad tiene aproximadamente 20.000 estudiantes en su campus en Phoenix, pero la mayoría de su matrícula proviene de estudiantes que toman clases en línea desde fuera de Arizona. Matriculó a 80.000 estudiantes en programas en línea hasta 2021, con una división aproximadamente igual entre programas de pregrado y posgrado.

La multa fue aplaudida por grupos que defienden a los deudores de préstamos estudiantiles.

“Cuando las universidades mienten a los estudiantes, les cuesta tiempo y dinero que nunca recuperarán”, dijo Aaron Ament, presidente del grupo Student Defense. “Nos complace ver al Departamento de Educación tomar medidas para evitar que las escuelas de posgrado engañen a los estudiantes sobre los costos de sus programas, y esperamos que continúen tomando medidas enérgicas contra este tipo de esquemas predatorios”.