El Acta de Crecimiento y Oportunidades Africanas de Estados Unidos (AGOA)

¡AGOA Crece y Aprovecha las Oportunidades Africanas en los Estados Unidos!

1 de noviembre (ANBLE) – Sudáfrica será el anfitrión del Foro Anual de la Ley de Crecimiento y Oportunidad en África (AGOA, por sus siglas en inglés) en Johannesburgo del 2 al 4 de noviembre para discutir el programa comercial estrella de Estados Unidos para el continente.

A continuación se presentan algunos datos clave sobre AGOA:

¿QUÉ ES AGOA?

La Ley de Crecimiento y Oportunidad en África es una iniciativa comercial de Estados Unidos aprobada en 2000 bajo el ex presidente Bill Clinton para profundizar los lazos comerciales con África subsahariana y ayudar a los países africanos a desarrollar sus economías.

AGOA proporciona acceso libre de impuestos al mercado estadounidense para la mayoría de los productos agrícolas y manufacturados exportados por países africanos elegibles.

Ha sido renovada dos veces y está programada para vencer en septiembre de 2025.

¿QUIÉN SE BENEFICIA?

Cerca de 35 países africanos son elegibles. Los países pueden perder y recuperar la elegibilidad en función de criterios que incluyen políticas económicas y protección de los derechos humanos.

Varios países, incluidos Ghana, Kenia, Lesoto, Madagascar y Etiopía, han utilizado con éxito AGOA para impulsar las exportaciones a Estados Unidos y crear empleo, especialmente en textiles.

Un estudio estima que se crearon 350,000 empleos directos debido a AGOA de 2001 a 2011.

Estados Unidos se beneficia al promover sus intereses en el continente. Los países que socavan la seguridad nacional o los intereses de política exterior de Estados Unidos no son elegibles para AGOA.

Los legisladores estadounidenses lo ven como una herramienta importante de poder blando, especialmente como contrapeso a la influencia china.

¿QUÉ DICEN LOS CRÍTICOS?

Muchos analistas han señalado que AGOA está subutilizada.

Solo aproximadamente la mitad de los países elegibles han desarrollado estrategias nacionales de utilización de AGOA, y la mayoría de las exportaciones provienen solo de unos pocos países.

Un estudio del gobierno de Estados Unidos encontró que más del 80% de las exportaciones no petroleras bajo AGOA provienen de solo cinco países en 2021. Y aunque el sector de la confección ha sido el mayor éxito del programa, otras industrias han quedado rezagadas.

Algunos críticos dicen que AGOA no ha cumplido con las expectativas. Las importaciones de Estados Unidos desde los beneficiarios de AGOA alcanzaron su máximo en 2008 y en 2021 representaron solo el 1% de todas las importaciones de Estados Unidos.

Algunos analistas dicen que AGOA ha tenido un impacto positivo, pero que necesita ser actualizado y mejorado para incluir industrias más nuevas, como la tecnología y los servicios digitales.

MÁS ALLÁ DE 2025

Uno de los principales temas que probablemente se discutirá en el foro es si extender o no AGOA.

Los expertos dicen que Estados Unidos podría renovar AGOA en su forma actual, dejar que expire o intentar repensarlo y reformarlo.

Los países africanos están presionando para una extensión temprana de 10 años sin cambios para tranquilizar a las empresas e inversores que puedan tener preocupaciones sobre el futuro de AGOA.

Un grupo de senadores estadounidenses también respalda una renovación rápida y prolongada, pero la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos solicita cambios para hacer que AGOA sea más efectivo.

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