Tesla convence al jurado de que su Autopilot no fue culpable en el primer juicio que culparía a la tecnología de una fatalidad y que llegó a juicio

Tesla logra persuadir al jurado de la inocencia de su Autopilot en el histórico juicio que podría haber culpado a la tecnología por una tragedia

Los miembros del jurado en un tribunal estatal en Riverside, California, fallaron a favor de Tesla el martes en la primera demanda que responsabiliza a Autopilot por una fatalidad llevada a juicio. Los dos pasajeros sobrevivientes, que resultaron gravemente heridos, buscaban $400 millones en daños por lesiones físicas, angustia mental y pérdida de la vida del conductor.

El experimento de ocho años de Tesla con la conducción semiautónoma está envuelto en controversia, incluso mientras Musk mantiene que la tecnología hace que sus autos sean los más seguros jamás producidos.

La compañía enfrenta investigaciones federales sobre si defectos en Autopilot han contribuido a al menos 17 muertes desde junio de 2021, así como investigaciones regulatorias y demandas por afirmaciones de que ha exagerado su avance hacia la conducción sin manos. Varios casos por accidentes fatales irán a juicio en los próximos meses en California y Florida.

Las acciones de Tesla subieron aproximadamente un 1% tras el veredicto y se cotizaban a $201.97 a las 3:10 pm en Nueva York. Sin embargo, las acciones han perdido casi una quinta parte de su valor en menos de dos semanas debido a crecientes preocupaciones de que la demanda de autos eléctricos esté comenzando a debilitarse.

El juicio que se llevó a cabo en Riverside durante casi un mes se centró en Micah Lee, cuyo Modelo 3 se salió de una autopista en el sur de California en 2019, chocó contra un árbol y se incendió.

Los abogados que representan a los sobrevivientes del accidente argumentaron que un defecto de fabricación en el modo Autopilot hizo que el automóvil se desviara bruscamente de la carretera. La compañía argumentó que Lee había estado consumiendo alcohol antes de ponerse al volante y que no había evidencia de que incluso hubiera activado Autopilot antes de la colisión.

El jurado de 12 miembros alcanzó su veredicto en el cuarto día de deliberaciones.

“La conclusión del jurado fue la correcta”, dijo Brian Jazaeri, director senior de litigios de Tesla. “No hubo evidencia de un defecto en nuestra tecnología Autopilot. Los autos de Tesla están bien diseñados y hacen que las carreteras sean más seguras cada día”.

Jonathan Michaels, abogado que representa a los pasajeros Lindsay Molander y su hijo Parker Austin, quien tenía ocho años en el momento del accidente, dijo estar “decepcionado” con el resultado.

“Es innegable que ahora hay una atención nacional sobre este asunto apremiante”, dijo Michaels. “Tesla, a pesar de su estatus, fue llevado al límite durante el juicio. La deliberación prolongada del jurado sugiere que el veredicto aún arroja una sombra de incertidumbre”.

En el primer día del juicio en septiembre, los abogados de Tesla afirmaron que el accidente fue causado por un “error humano clásico“. Mostraron un video de testimonio de la pasajera Molander, quien recordó que Lee consumió una bebida y ella tomó algo de vino mientras cenaban en el distrito Downtown Disney en Anaheim, California, antes del accidente.

Comando de dirección

Michaels culpó completamente a la tecnología de Tesla.

El sistema de asistencia al conductor falló y envió un “comando excesivo de ángulo del volante“, dijo Michaels a los jurados el 24 de octubre durante los argumentos de cierre, citando registros internos de la compañía sobre un análisis de seguridad relacionado con Autopilot en 2017 que, según él, identificó un defecto que hace que los vehículos de Tesla se muevan inesperadamente hacia carriles adyacentes o se salgan de la carretera.

“Sabemos que no es posible que un conductor haya hecho esto”, dijo Michaels, refiriéndose a cómo el automóvil giró repentinamente. “Sabemos que el Autopilot se volvió loco. Sabemos que esto es un defecto de fabricación.”

El abogado de Tesla, Michael Carey, les dijo a los miembros del jurado que cualquier afirmación sobre un defecto en el Autopilot era solo “aire caliente” que no estaba respaldado por ninguna evidencia. “Sabemos que la única forma en que este automóvil gira a 43 grados en este tiempo es si el Sr. Lee u otra persona en ese automóvil desempeñaron un papel al girar ese volante”, dijo Carey.

Tesla simpatiza con Molander y su hijo, “pero no es culpa de Tesla, no es responsabilidad de Tesla”, les dijo Carey a los miembros del jurado.

A principios de este año, Tesla prevaleció en su primer juicio por un accidente no fatal de Autopilot, cuando un jurado en Los Ángeles rechazó la afirmación de una mujer de que el sistema de asistencia al conductor causó que su Model S se desviara hacia el separador central de una calle de la ciudad.

El sitio web de la compañía dice que Autopilot y su función de “Conducción total autónoma” están “destinados a ser utilizados con un conductor plenamente atento, que tiene las manos en el volante y está listo para retomar el control en cualquier momento”.

El caso es Molander v. Tesla Inc., RIC2002469, Tribunal Superior de California, Condado de Riverside.

A continuación se muestra una lista de casos pendientes de accidentes fatales de Tesla relacionados con Autopilot:

Demandante Detalles del accidente Tribunal Fecha de presentación Estado
         
Familia de Jeremy Banner  En 2019, el Tesla Model 3 de Banner chocó contra la parte inferior de un camión cruzando una carretera dividida en Florida Tribunal del 15º Circuito Judicial, Palm Beach, Florida Agosto de 2019 Probablemente juicio con jurado en 2024
Familia de Jovani Maldonado En 2019, Maldonado murió en el asiento del pasajero de la camioneta de su padre que fue golpeada por un Model 3 en una autopista cerca de San Francisco Tribunal Superior de California, Condado de Alameda Febrero de 2021 Fecha para juicio con jurado el 13 de febrero
Familia de Walter Huang  En 2018, el Model X de Walter Huang chocó contra una barrera de concreto en una autopista cerca de San Francisco Tribunal Superior de California, Condado de Santa Clara Abril de 2019 Fecha para juicio con jurado el 18 de marzo
Familia de Naibel Benavides y Dillon Angulo En 2019, Benavides murió y Angulo resultó herido mientras estaban junto a su automóvil estacionado que fue golpeado por un Model S en una intersección en T en Florida Tribunal del Distrito de los Estados Unidos en Miami Mayo de 2021 Fecha para juicio con jurado el 11 de marzo
Familia de Derrick y Jenna Monet En 2019, Derrick Monet resultó herido y su esposa Jenna murió cuando su Tesla Model 3 chocó contra la parte trasera de una camioneta de bomberos estacionada en una autopista en Indiana Tribunal del Distrito de los Estados Unidos en San José, California Febrero de 2022 El tribunal establecerá la fecha del juicio