Tesla ha sido ordenado a revelar cuántos autos han recibido una actualización de Autopilot que les permite conducir sin manos durante períodos más largos

Tesla debe revelar cantidad de autos actualizados con Autopilot para conducir sin manos por más tiempo.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras ha ordenado a Tesla que informe a la agencia cuántos vehículos han recibido una actualización de software que lo hace posible y está buscando más información sobre los planes del fabricante de vehículos eléctricos para una distribución más amplia.

“La NHTSA está preocupada de que esta función se haya introducido en los vehículos de consumo, y ahora que la existencia de esta función es conocida por el público, más conductores pueden intentar activarla”, escribió John Donaldson, consejero jefe interino de la agencia, en una carta del 26 de julio a Tesla que fue publicada en el sitio web de la agencia. “La relajación resultante de los controles diseñados para asegurar que el conductor permanezca comprometido con la tarea de conducción dinámica podría conducir a una mayor falta de atención por parte del conductor y al fracaso del conductor para supervisar adecuadamente el piloto automático”.

Se dejó un mensaje el miércoles temprano solicitando comentarios a Tesla. “Si no has probado el piloto automático de Tesla, no sabes lo increíble que es”, escribió el miércoles el CEO de Tesla, Elon Musk, en X, anteriormente conocido como Twitter.

El gobierno ha estado investigando el piloto automático por estrellarse contra vehículos de emergencia estacionados en autopistas, así como por golpear motocicletas y cruzar camiones de remolque. Abrió una investigación formal en 2021 y desde 2016 ha enviado investigadores a 35 accidentes de Tesla que pueden involucrar sistemas de conducción parcialmente automatizados. Al menos 17 personas han muerto.

Tesla dice que el piloto automático y un sistema de “conducción totalmente autónoma” más sofisticado no pueden conducir por sí mismos y que los conductores deben estar preparados para intervenir en todo momento. En general, el piloto automático puede mantener el automóvil en su carril y a una distancia de los objetos que tiene delante.

La orden especial le indica a Tesla que describa las diferencias en la actualización de software que reduce o elimina los casos en los que el piloto automático indica a los conductores que apliquen presión en el volante, “incluido el tiempo durante el cual se permite que el piloto automático funcione sin requerir torque y cualquier advertencia o sonido que se presente al conductor”.

La carta al director legal senior de Tesla, Dinna Eskin, ordena a la compañía con sede en Austin, Texas, que explique por qué instaló la actualización de software y cómo justifica qué consumidores la recibieron.

También solicita informes de accidentes y casi accidentes que involucren vehículos con la actualización de software. “Su respuesta debe incluir cualquier plan para habilitar el software en los vehículos de consumo durante el próximo año calendario”, escribió Donaldson en la carta.

Un funcionario de Tesla debe responder a la carta bajo juramento antes del 25 de agosto o la agencia remitirá el asunto al Departamento de Justicia, que puede buscar una sanción máxima de más de $131 millones.

El sistema de monitoreo de conductores de Tesla ha sido criticado por defensores de la seguridad y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte por permitir que los conductores se distraigan cuando el piloto automático está en funcionamiento.

Después de investigar tres accidentes relacionados con el piloto automático, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte recomendó en 2017 que Tesla y otros cinco fabricantes de automóviles limitaran dónde se pueden usar los sistemas parcialmente automatizados a autopistas de acceso restringido y fortalecieran sus sistemas de monitoreo de conductores.

Todos los fabricantes de automóviles, excepto Tesla, respondieron. En 2021, la presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Jennifer Homendy, escribió una carta a Musk instándolo a actuar sobre las recomendaciones. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que Musk nunca respondió.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investiga accidentes, pero no tiene autoridad regulatoria. Solo puede hacer recomendaciones a los fabricantes de automóviles u otras agencias federales como la NHTSA.

La mayoría de los otros fabricantes de automóviles utilizan una cámara infrarroja para asegurarse de que el conductor esté prestando atención. Algunos Teslas recientes están equipados con cámaras que vigilan a los conductores.

Jake Fisher, responsable de pruebas de automóviles de Consumer Reports, dijo que Tesla puede haber activado las cámaras para monitorear a los conductores, y esa podría ser la razón por la que se relajaron las notificaciones del volante.

Pero durante su última prueba del piloto automático en 2022, las cámaras no hicieron nada, y los Teslas más antiguos no están equipados con las cámaras, dijo Fisher. Sin embargo, las cámaras sí monitorearon a los conductores cuando se usa la “conducción totalmente autónoma”, dijo Fisher.

Según él, las cámaras son mejores para asegurarse de que los conductores presten atención que los monitores del volante.

Los propietarios de Tesla se refieren a las alertas sobre las manos en el volante como “molestias”.

Cuando se introdujo por primera vez el piloto automático en 2015, advertía a los conductores que prestaran atención si no sentía torque en el volante durante unos tres minutos, dijo Fisher. Más tarde, eso se redujo a 30 segundos, pero cambia entre las actualizaciones de software, dijo. “Siempre parece estar cambiando”, dijo.

Consumer Reports también ha descubierto que es fácil eludir el sistema de monitoreo del volante de Tesla.

Earlier this month, la NHTSA envió investigadores a un accidente en Virginia en el que un Tesla aparentemente en piloto automático chocó contra un camión, matando al conductor.