Un multimillonario volátil, Terry Gou, sacude la carrera presidencial de Taiwán

Terry Gou, a volatile billionaire, shakes up Taiwan's presidential race

Aunque era medio esperado, fue dramático. El 28 de agosto, Terry Gou, fundador de Foxconn, uno de los mayores fabricantes de electrónica del mundo que suministra a Apple y otros, dijo en un auditorio lleno que se unía a la carrera para ser el próximo presidente de Taiwán. Con su característica gorra azul marino con la bandera de Taiwán estampada y haciendo saludos militares, el multimillonario de 72 años dijo que participaría en las elecciones que se celebrarán en enero como independiente. Después de no lograr por segunda vez este año ganar el boleto presidencial del Partido Nacionalista de la oposición, conocido como el Kuomintang (KMT), dedicó su candidatura a lograr que Taiwán y China confíen el uno en el otro. El señor Gou prometió llevar medio siglo de paz al Estrecho de Taiwán: “Nunca permitiré que Taiwán se convierta en la próxima Ucrania”.

Su participación, de hecho, probablemente dificultará que un candidato favorable a China gane. Ya hay dos en la carrera para liderar la democracia de 24 millones de habitantes de Taiwán: Hou Yu-ih del KMT, alcalde de la Ciudad de Nueva Taipéi y ex policía que aboga por conversaciones con Pekín; y Ko Wen-je, ex alcalde de Taipéi, que se postula para el Partido Popular de Taiwán. El señor Ko, un candidato torpe que dice tener el síndrome de Asperger, prefiere hablar de temas domésticos de pan y mantequilla que de China, pero en el pasado ha adoptado una posición acomodaticia similar a la del KMT. Esto deja a Lai Ching-te, vicepresidente de Taiwán, que se postula para el gobernante Partido Democrático Progresista (DPP), como el único candidato que adopta una postura firme frente a China.

La geopolítica tensa ha dado urgencia a esa pregunta. Durante el mandato del actual presidente del DPP de Taiwán, Tsai Ing-wen, los líderes de Pekín han aumentado los ejercicios militares cerca de Taiwán y han predicho su unificación con China en términos cada vez más beligerantes, incluso cuando los funcionarios estadounidenses han prometido cada vez más defender la isla de la agresión china. Una victoria de los señores Hou, Ko o, ahora, Gou, no pondría fin a las tensiones, pero probablemente las reduciría al aplacar a China. Una victoria del señor Lai, un ex médico de voz suave que, en 2017, enfureció a los funcionarios de Pekín al llamarse a sí mismo un “trabajador de la independencia taiwanesa”, podría tener el efecto contrario.

Incluso antes del anuncio del señor Gou, eso parecía bastante probable. Según una encuesta reciente publicada en my-formosa.com, una revista en línea, el señor Lai tenía el apoyo del 39% de los votantes. El señor Ko tenía el 18% y el señor Hou el 16%. Como candidato hipotético, el señor Gou obtenía el 12%.

Naturalmente, él señala su habilidad empresarial como una razón por la cual esa participación podría aumentar. Hijo de inmigrantes chinos que llegaron a Taiwán con el KMT en 1949, el señor Gou tiene una poderosa historia de rags to riches. Fundó un negocio fabricando perillas de plástico para televisores en la década de 1970 con dinero prestado de su suegra. Ahora, Foxconn, que el señor Gou presidió hasta hace cuatro años y en la que todavía tiene una participación significativa, tiene enormes fábricas en China y emplea a más de un millón de personas que ensamblan iPhones y otros dispositivos. Al aplicar la misma magia a la economía de Taiwán, el señor Gou se compromete a duplicar la tasa de crecimiento económico, que se pronostica que será del 2% este año, y poner a Taiwán en camino de tener el PIB per cápita más alto de Asia en dos décadas.

Los críticos dicen que sus intereses lo harían vulnerable a la presión de Pekín. Lejos de eso, él insistió: Si el Partido Comunista amenazara con confiscar los activos de Foxconn, “¡diría: ‘Sí, por favor, hágalo!'” Sin embargo, aparte de esa bravuconería, sus tácticas no están claras.

Tendrá que recolectar 290,000 firmas antes de principios de noviembre para poder poner su nombre en la papeleta presidencial. Liao Da-chi de la Universidad Nacional Sun Yat-sen en la ciudad de Kaohsiung es escéptico de que esa sea incluso su intención: “No creo que quiera llegar hasta el final de las elecciones”. Ella sospecha que su principal propósito es sorprender a los candidatos de la oposición para que formen una alianza contra el DPP, al que el señor Gou critica por ser incompetente y temerario a la hora de provocar una guerra. “Mi candidatura es para promover la integración del campo de la oposición”, dijo después de anunciar su candidatura. “Debemos derrocar al DPP”.

Si la oposición se uniera, el señor Lai podría estar en serios problemas. Sin embargo, hay poco que sugiera que esto sea probable. El señor Ko, que ocupa el segundo lugar en la mayoría de las encuestas, asegura que está comprometido con su candidatura. Y el centenario KMT estaría extremadamente reacio a apoyar a un candidato que no sea el suyo propio. En un comunicado, el partido denunció la entrada del señor Gou en la carrera y amenazó con disciplinar a cualquier miembro del KMT que lo apoye.■