Telegram rara vez prohíbe canales. Israel-Gaza lo obligó a intervenir.

Pocas veces Telegram prohíbe canales, pero Israel-Gaza lo puso a intervenir.

  • Telegram ha prohibido un canal por promover la violencia en medio de la guerra entre Israel y Hamás.
  • También ha restringido dos canales oficiales de Hamás en dispositivos Android e iOS.
  • Telegram, celebrado como un refugio para la libertad de expresión alternativa, rara vez cierra canales por sí mismo.

El 13 de octubre, Pavel Durov, el fundador de Telegram, se preguntó en voz alta si debería prohibir a Hamás de su plataforma de mensajería.

“A principios de esta semana, Hamás usó Telegram para advertir a los civiles en Ashkelon que abandonaran el área antes de los ataques con misiles”, escribió Durov. “¿Cerrar su canal ayudaría a salvar vidas o pondría en peligro más vidas?”

Al final, Durov no tuvo mucha opción.

Restricciones, no prohibiciones, pero aún así infrecuentes en Telegram

Telegram, que es conocido por su cifrado de mensajes y su moderación laxa, restringió dos canales oficiales de Hamás en dispositivos Android a principios de este mes. Su equipo atribuyó el bloqueo a Google, diciendo el 22 de octubre que la restricción se llevó a cabo “debido a las pautas de Google Play”, según informó The Jerusalem Post.

Las políticas de Google restringen el contenido que promueve el terrorismo. Hamás, que es designado como una organización terrorista por muchos países occidentales, también ha sido prohibido en Meta y X plataformas.

Uno de los dos canales restringidos pertenece a la ala militante de Hamás, las Brigadas al-Qassam. El canal también fue bloqueado en dispositivos iOS, pero no en la aplicación de escritorio de Telegram, según descubrió Insider.

Aunque no son prohibiciones directas, las restricciones son un movimiento poco común para Telegram, que se ha convertido en un refugio de libertad de expresión para grupos que esperan escapar de la supervisión gubernamental. La plataforma es famosa por proteger las identidades de los manifestantes de Hong Kong y los usuarios ucranianos, pero también es conocida por albergar grupos extremistas como los supremacistas blancos.

Donde la plataforma traza la línea en las prohibiciones, según dijo Durov, es cuando los canales promueven o incitan a la violencia. Y es aquí donde los desarrollos recientes, relacionados con la guerra entre Israel y Gaza pero que ocurren en Rusia, entran en juego.

Telegram da el paso poco común de prohibir un canal

El lunes, Durov anunció la prohibición de Morning Dagestan, un canal de Telegram anti-Kremlin e islamista que se dirigía a una audiencia en Dagestán, una región de mayoría musulmana en el suroeste de Rusia. No está claro quién administraba el canal, que tenía 65,000 suscriptores.

El domingo, el canal había pedido a sus suscriptores que ingresaran a un aeropuerto de Dagestán y molestaran a los pasajeros que llegaban de Tel Aviv, que según dijo llegarían a las 7 p.m. hora local.

Centenares de personas, indignadas por el conflicto entre Israel y Gaza, se presentaron en el Aeropuerto Internacional de Makhachkala ese día. La campaña de acoso se convirtió en un disturbio, a pesar de que Morning Dagestan más tarde rogó a la multitud que se calmara.

Personas en la multitud gritando consignas antisemitas en una pista del aeropuerto en Makhachkala, Rusia, el lunes 30 de octubre de 2023.
AP Photo

En una publicación de Telegram el lunes por la noche, Durov publicó una captura de pantalla de Morning Dagestan y escribió en ruso que todos los canales que promuevan la violencia serán bloqueados por violar las reglas de “Telegram, Google, Apple y todo el mundo civilizado”.

La mañana del lunes, Dagestan no estuvo accesible en Telegram, aunque esta semana se lanzaron varios canales de imitación con miles de suscriptores cada uno.

Aplicación esporádica de la regla sin violencia

Telegram ha sido conocido por aplicar esporádicamente su regla sin violencia y colaborar con solicitudes para cerrar canales controversiales que promueven el odio y la violencia. Estos casos se han relacionado a menudo con algunos de los temas más destacados del momento.

Por ejemplo, en 2022, Telegram prohibió 64 cuentas, por petición de Alemania, por difundir extremismo y desinformación sobre COVID-19. También cerró 78 canales relacionados con ISIS en 2015, después de que el Middle East Media Research Institute documentara cómo la propaganda del Estado Islámico estaba prosperando en la plataforma.

Y en 2021, Durov dijo que Telegram bloqueó cientos de publicaciones que promovían la violencia después del asalto al Capitolio de Estados Unidos.

Pero estos casos han sido en su mayoría excepciones, y los canales que difunden información personal y glorifican la violencia son todavía generalizados en Telegram.

El Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council documentó un ejemplo en septiembre. Encontró más de 70 canales armenios y azerbaiyanos que publican discursos de odio e incitan a la violencia entre sí. Aunque varias de las cuentas y publicaciones destacadas han sido eliminadas, muchas seguían activas hasta el lunes por la noche.

Grupos iraquíes, birmanos, rusos y chinos también difunden información personal de cientos de opositores políticos en Telegram, según Wired.

El impacto de prohibir los canales de Telegram está por verse

En cuanto a Hamas, Telegram ha estado bajo presión durante semanas para eliminar al grupo militante de sus servicios.

Los críticos han señalado preocupaciones de que la organización haya subido docenas de videos e imágenes violentas a plataformas, incluyendo Telegram, después de los ataques terroristas de Hamas el 7 de octubre en Israel. Antes de las restricciones, los canales oficiales de Telegram de Hamas vieron un aumento de tres veces en seguidores después de los ataques, informó el Laboratorio de Investigación Forense Digital.

Cabe destacar que los canales de Hamas no son los únicos que difunden contenido relacionado con los ataques del 7 de octubre, y algunos de esos canales siguen disponibles en la plataforma. Por ejemplo, el canal South First Responders ha publicado al menos tres clips de dashcam y cámaras de seguridad de asesinatos deliberados el 7 de octubre que fueron verificados por Human Rights’ Watch. El canal es administrado por un grupo voluntario israelí dedicado a publicar imágenes de los ataques.

Y aún está por verse si las restricciones en Android e iOS realmente frenarán a Hamas en Telegram. Un canal para el portavoz de Hamas, Abu Obaida, está activo y tiene más de 620,000 suscriptores.

También se lanzaron varias cuentas clon para las Brigadas al-Qassam y Hamas en octubre, algunas de las cuales han sido compartidas por canales oficiales. Al menos dos de estos canales, que publican contenido de las Brigadas al-Qassam, tienen más de 300,000 suscriptores cada uno, en comparación con casi 650,000 en el canal oficial y ahora restringido del ala militante.

Gaza Now, que fue identificado por DFRLab, CNBC y The Washington Post como un canal vinculado a Hamas, sigue activo con actualizaciones sobre las víctimas de los ataques aéreos. Tenía 1.4 millones de suscriptores cuando The Post informó sobre el canal el 18 de octubre, y ha crecido a 1.9 millones de suscriptores desde entonces.

Pero también es difícil determinar qué organizaciones vinculadas a Hamas hablan en nombre del grupo militante y si las plataformas de redes sociales tendrán problemas con ellas. Por ejemplo, la Autoridad de Salud Palestina está dirigida por Hamas, pero ha sido en gran parte la única fuente de información sobre las víctimas palestinas en Gaza.

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