No se están acercando a nosotros” Cómo la guerra entre Israel y Hamas destruyó la precaria economía tecnológica de Gaza

No se acercan a nosotros Cómo la guerra entre Israel y Hamas devastó la frágil economía tecnológica de Gaza

  • La guerra de Israel contra Hamas ha diezmado partes de Gaza y su ecosistema tecnológico.
  • Los trabajadores tecnológicos palestinos en la Franja de Gaza y Cisjordania luchan por operar en medio del fuego cruzado.
  • Los cortes de internet y los bloqueos son contratiempos adicionales además de la baja conectividad y escasez de dinero.

A 10 minutos a pie de la Universidad Al-Aqsa, la primera institución de educación superior en la Franja de Gaza, se encuentra el colorido espacio de coworking que alberga a Gaza Sky Geeks.

La organización, respaldada por Google y Microsoft, fue creada para fomentar nuevas empresas emergentes y ha desarrollado una academia de codificación para el talento tecnológico emergente en la región. Fue el primer y único acelerador de startups tecnológicas en la Franja de Gaza cuando se lanzó y ha formado a miles de profesionales de la tecnología desde su inicio en 2011, según informó TechCrunch en octubre.

Después de los ataques terroristas de Hamas a Israel el 7 de octubre y los bombardeos de represalia de Israel, el edificio ahora es una ruina.

“El área alrededor del edificio de Mercy Corps, que albergaba a Gaza Sky Geeks, ha sido devastada”, dijo Ryan Sturgill, exdirector de Gaza Sky Geeks, a TechCrunch. “La estructura sigue en pie, pero devastada. La parte delantera está prácticamente arrancada”.

Gaza Sky Geeks forma parte del ecosistema tecnológico palestino en general, que, al igual que la economía en general de la región, es pequeño en comparación con el de su vecino más poderoso.

La industria tecnológica de Israel, conocida por su fortaleza en defensa, inteligencia artificial y controvertidamente, software de espionaje, representó aproximadamente el 18,1% de su producto interno bruto el año pasado, según datos de la Autoridad de Innovación de Israel. Las startups israelíes recaudaron un récord de $25 mil millones en 2021, según datos de Start-Up Nation Central.

El sector tecnológico ha sido parte importante de la respuesta militar de Israel a los ataques de Hamas. Su fortaleza en tecnología está estrechamente relacionada con el servicio militar obligatorio de sus ciudadanos, y hasta una quinta parte de sus trabajadores tecnológicos han sido convocados para el servicio de reserva, según estimaciones del CEO de Start-Up Nation Central, Avi Hasson.

No hay estimaciones confiables del tamaño de la industria tecnológica palestina, pero Fast Company Middle East informó que el ecosistema de startups valía solo $66 millones en 2021, a partir de una inversión total de $9,5 millones.

Los trabajadores tecnológicos palestinos cuentan con menos recursos en comparación (conectividad a Internet y efectivo) y tienden a depender de trabajos externalizados. En conversaciones con Insider, varios lamentaron los daños causados por el conflicto, que han afectado gravemente la ya deficiente red de comunicaciones de la región y han dificultado aún más la importación de equipos tecnológicos.

“Trabajaba como consultor para un par de empresas que en realidad han dejado de trabajar con nosotros”, dijo un ingeniero de telecomunicaciones gazatí que habló con Insider bajo condición de anonimato por motivos de seguridad, pero cuya identidad es conocida por nosotros. “Son pequeñas, pero conocen la situación en Gaza, así que ya no se comunican con nosotros”.

Los ataques de Hamas han provocado más de 1,400 muertes israelíes y la captura de aproximadamente 200 rehenes, según han afirmado las autoridades israelíes. Israel ha respondido cortando el suministro de electricidad, agua, combustible y bienes a la población de Gaza, que casi alcanza los 2,3 millones de personas. El Ministerio de Salud de Gaza, dirigido por Hamas, dice que el número de muertos en la zona ha superado los 8,000.

La ya inestable internet se daña aún más

Con los ataques aéreos de Israel contra Gaza, que agravan aún más el ya inestable servicio de internet de la región, trabajar se ha vuelto casi imposible.

“Cada vez que hay una escalada de la crisis en tierra, esto se refleja usualmente en nuestra conectividad”, dijo Mona Shtaya, investigadora de derechos digitales palestina en el Instituto Tahrir de Política de Medio Oriente de Estados Unidos, quien trabaja de forma remota desde Cisjordania. “Lo primero que fue atacado durante la escalada en curso fue la infraestructura de comunicaciones y la electricidad”.

Esto afecta a los trabajadores remotos, autónomos, trabajadores de tecnología y estudiantes que “no podrán cumplir con sus deberes”, agregó Shtaya.

Según Shtaya, la región ya estaba “rezagada respecto al mundo” en lo que respecta a conectividad e internet en días normales. Los palestinos en Cisjordania dependen del 3G, mientras que los de la Franja de Gaza aún usan 2G. Israel controla la infraestructura de telecomunicaciones subyacente en las áreas ocupadas, dijo Shtaya.

Aunque “los gazatíes trabajan incansablemente y son conocidos por ser resilientes”, la semana pasada ha sido sombría, según un consultor tecnológico que trabaja en Cisjordania, que prefirió mantener su identidad en el anonimato por temor a represalias pero que es conocido por Insider.

“A nadie en Gaza le importará su negocio” porque “temen por sus vidas”, agregó.

Operar un negocio bajo ocupación no es fácil

La vida no era fácil antes de los ataques.

Según el consultor de Cisjordania, ya era difícil importar hardware y otros equipos.

“Nos impide crecer y construir nuestra economía y nuestro sector tecnológico”, dijo.

Dado que Israel controla las fronteras de Gaza y Cisjordania, con excepción de la frontera de Gaza con Egipto, el movimiento de equipos y otros bienes que estas empresas necesitan a menudo está restringido, si no se retrasa, según informes anteriores de Wired.

Frecuentemente, los palestinos enfrentan dificultades y acoso en estos puestos de control, dijeron dos de las personas entrevistadas por Insider.

“Solo el riesgo percibido de los palestinos asusta a la gente”, dijo el consultor tecnológico.

Aquellos que buscan empleo en tecnología o como trabajadores remotos en otros países se ven obstaculizados por la falta de infraestructura de pagos en línea, dijo Shtaya.

PayPal no brinda servicio a los palestinos en Cisjordania y Gaza a pesar de años de campaña por parte de empresas tecnológicas, pero sí funciona para los israelíes que viven allí. Esto significa que los palestinos no pueden recibir el mismo tipo de pago que otros en todo el mundo, lo que constituye una barrera adicional para el trabajo, agregó.

No obstante, los palestinos han colaborado con las empresas israelíes. Las compañías tecnológicas toman trabajos subcontratados por empresas israelíes y colaboran con empresas multinacionales que tienen sucursales en Israel. Nvidia contrató a 100 ingenieros en Cisjordania, y Apple también está presente, según informó TechCrunch.

Los palestinos en Estados Unidos, Europa y el Golfo Pérsico también tienen algunas operaciones en los territorios, y muchos subcontratan trabajo a palestinos.

Trabajar durante la guerra no es una tarea desconocida para los gazatíes, según le dijo el consultor a Insider. Pero reconstruir la infraestructura de la ciudad no será tarea fácil.

“Cuanto más dure esto, mayor será el efecto catastrófico”, dijo. “Pero los gazatíes son creativos. Encuentran soluciones a problemas que están arraigados en nuestro ADN. Creo que eventualmente las cosas mejorarán y reconstruiremos y construiremos mejor que antes”.