Starbucks ordenado a pagar $2.7 millones adicionales a ex empleada que afirma haber sido despedida por ser blanca

Starbucks ordered to pay $2.7 million to former employee claiming she was fired for being white

En junio, Shannon Phillips ganó $600,000 en daños compensatorios y $25 millones en daños punitivos después de que un jurado en Nueva Jersey encontrara que la raza fue un factor determinante en el despido de Phillips, en violación de las leyes federales y estatales contra la discriminación.

The Philadelphia Inquirer informa que el juez de distrito Joel Slomsky también ordenó a Starbucks pagar a Phillips otros $2.73 millones en compensación perdida y daños fiscales, según documentos judiciales. La compañía se opuso a pagar cualquier cantidad, diciendo que Philipps no había demostrado que no podría haber ganado lo mismo o más en el futuro.

En abril de 2018, un gerente de una tienda en Filadelfia llamó a la policía para dos hombres negros que estaban sentados en la cafetería sin ordenar nada. Rashon Nelson y Donte Robinson fueron liberados posteriormente sin cargos.

Phillips, en ese momento gerente regional de operaciones en Filadelfia, el sur de Nueva Jersey y otros lugares, no estuvo involucrada en los arrestos. Sin embargo, ella dijo que le ordenaron poner a un gerente blanco que tampoco estuvo involucrado en licencia administrativa por razones que ella sabía que eran falsas, según su demanda.

Phillips, de 52 años, dijo que fue despedida menos de un mes después de oponerse a que el gerente fuera puesto en licencia durante la conmoción, según su demanda.

La justificación de la compañía para suspender al gerente de distrito, quien no era responsable de la tienda donde ocurrieron los arrestos, era una acusación de que los gerentes de tienda negros estaban siendo pagados menos que los gerentes blancos, según la demanda. Phillips dijo que ese argumento no tenía sentido ya que los gerentes de distrito no tenían influencia en los salarios de los empleados.

La demanda alegó que Starbucks en cambio estaba tomando medidas para “castigar a los empleados blancos” que trabajaban en el área “en un esfuerzo por convencer a la comunidad de que había respondido adecuadamente al incidente”.

Los abogados de Starbucks alegaron que Phillips fue despedida porque la compañía necesitaba un liderazgo más sólido después de los arrestos.

Starbucks está buscando un nuevo juicio, argumentando que se permitió que los jurados permanecieran a pesar de haber expresado opiniones negativas sobre la compañía, que información incorrecta en el testimonio de los testigos “envenenó el pozo” y que a Phillips no se le debería haber otorgado “daños dobles” tanto en las acusaciones estatales como federales, según informó el Inquirer.

Los abogados de Phillips, por su parte, también quieren que se ordene a Starbucks pagar $1.4 millones en honorarios legales desde 2018 hasta 2023.

El video del arresto provocó una gran indignación nacional, y la compañía luego llegó a un acuerdo con ambos hombres por una suma no revelada y una oferta de educación universitaria gratuita.

Los dos hombres llegaron a un acuerdo con la ciudad de Filadelfia por un simbólico $1 cada uno y una promesa de los funcionarios de establecer un programa de $200,000 para jóvenes emprendedores. El Departamento de Policía de Filadelfia adoptó una nueva política sobre cómo tratar a las personas acusadas de allanar propiedades privadas, advirtiendo a las empresas sobre el mal uso de la autoridad de los agentes de policía.