El CEO de Spirit Airlines defiende la fusión con JetBlue en el juicio de antimonopolio en Estados Unidos

El CEO de Spirit Airlines defiende la fusión con JetBlue y se enfrenta a los abogados en el juicio de antimonopolio en Estados Unidos

BOSTON, 1 de noviembre (ANBLE) – El CEO de Spirit Airlines defendió en el tribunal la adquisición planificada de $3.8 mil millones de su compañía por parte de JetBlue Airways como una forma de crear un competidor viable para las cuatro aerolíneas más grandes que dominan los cielos de Estados Unidos.

Ted Christie, director ejecutivo de Spirit, durante el segundo día del juicio en la demanda del Departamento de Justicia de EE. UU. contra la fusión, testificó que su aerolínea de bajo costo seguía siendo “relativamente insignificante” a pesar de años de crecimiento.

Desde el estrado en el tribunal federal de Boston, Christie testificó que Spirit había reconocido desde 2016 que necesitaría fusionarse con un competidor si alguna vez quisiera competir efectivamente con las cuatro grandes aerolíneas que dominan el 80% del mercado doméstico de Estados Unidos.

“Lo que realmente estamos tratando de hacer es establecer un quinto competidor viable”, dijo, en respuesta a pregunta de uno de los abogados de Spirit, Jay Cohen.

Dijo que Spirit, que no ha obtenido beneficios durante tres años, cuenta con aproximadamente el 3% del mercado y se enfrenta a una competencia “más efectiva” por parte de esas grandes aerolíneas: United Airlines, American Airlines, Delta Air Lines y Southwest Airlines, después de la pandemia de COVID-19.

Aunque una fusión con JetBlue no era lo que Spirit había propuesto originalmente a los accionistas el año pasado, ya que había preferido una combinación con Frontier Group Holdings, Christie dijo que fusionarse con JetBlue era un camino mucho mejor que continuar como un negocio independiente.

Christie es el primer testigo en un juicio ante el juez de distrito de EE. UU. William Young en una demanda por competencia desleal presentada por el Departamento de Justicia en marzo, que argumenta que una aerolínea combinada perjudicaría a los consumidores de bajo costo al aumentar las tarifas y reducir las opciones de vuelo.

El Departamento de Justicia, junto con los fiscales generales democráticos de seis estados y el Distrito de Columbia, afirma que los pasajeros sufrirían aproximadamente $1 mil millones de daño neto al año si la aerolínea de bajo costo Spirit se incorpora a JetBlue.

Christie testificó que durante las negociaciones del acuerdo en 2022, Spirit estaba preocupada por cómo los reguladores verían una fusión con JetBlue, ya que el Departamento de Justicia ya había demandado a JetBlue para impugnar una colaboración planificada en el noreste con American Airlines.

Más tarde, otro juez federal en Boston encontró en mayo que esa alianza violaba la ley antimonopolio de EE. UU. JetBlue decidió posteriormente cancelar la alianza.

Christie dijo que, en última instancia, JetBlue alivió las preocupaciones de Spirit tras acordar vender las puertas y horarios de Spirit en ciertos aeropuertos de Nueva York, Boston, Newark y Fort Lauderdale con la esperanza de aliviar las preocupaciones de los reguladores antimonopolio.

“Estos son activos valiosos a los que han acordado renunciar”, dijo.

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