Los soldados ucranianos describen sus experiencias luchando contra Rusia

Soldados ucranianos relatan su lucha contra Rusia.

CUANDO SUS hombres atacaron, pensaron que estaban preparados para todo. Estaban equivocados. “Fue una nube negra”, dice un comandante de pelotón con el seudónimo de Pole, ganado después de trabajar en Varsovia durante una década antes de regresar a casa para luchar. “No sé si las colmenas fueron destruidas en la lucha o si los rusos las abrieron”, dice, pero por un momento surrealista, miles de abejas enfurecidas obligaron a los hombres de la 128ª Brigada de Asalto de Montaña a correr, mientras que los rusos corrieron en la dirección opuesta, cubriendo su retirada con granadas propulsadas por cohetes.

Refugiados bajo los árboles del sol y de los drones rusos, Pole y docenas de sus camaradas esperan ser transportados a trincheras excavadas junto a campos resplandecientes de girasoles en plena floración. A 10 km de distancia se puede escuchar el estruendo de la artillería ucraniana. Más allá del cañón, las fuerzas ucranianas están luchando contra los rusos en una sangrienta lucha por cada metro en su intento de abrirse paso a través de sus defensas en el frente sur de Zaporizhia.

Estos hombres podrían recibir la orden de unirse a la refriega en cualquier momento, dice el comandante de la compañía, conocido como Karp. Por ahora, están entrenando. Un vehículo de combate de infantería llega, 15 hombres suben y en una nube de humos asfixiantes se aleja, transportándolos a las trincheras. Mientras se tambalea por el campo al sur de la carretera a Orikhiv, pájaros amarillos brillantes cruzan su camino.

La mayoría de los hombres han sido llamados recientemente. El cercano pueblo de Piatykhatky fue liberado por la brigada a mediados de junio, pero la tasa de bajas de la operación fue tan alta que se están preparando nuevos reclutas para compensar sus números diezmados. Un soldado que se hace llamar Looter dice que la mayoría de las bajas de Piatykhatky resultaron heridas en lugar de muertes. Pero, agrega, “tomé la cabeza de nuestro comandante de su tanque”. Se puede suponer que ejercicios similares se están llevando a cabo en estos interminables campos del sur, mientras se prepara a los hombres para reemplazar a los perdidos en la contraofensiva, que comenzó el 4 de junio.

El avance hacia el sur de Ucrania avanza dolorosamente lento. Las tropas rusas han preparado defensas formidables que los ucranianos están encontrando difíciles de superar. Estas incluyen drones que transmiten imágenes en vivo a sus operadores, campos de minas y municiones que quedan. Han aumentado enormemente los desafíos a los que se enfrentan los soldados de Ucrania en comparación con el año pasado.

“Lo peor son los cables trampa”, dice Pole. “que no se pueden ver de noche y que activan toda una cadena de minas conectadas”. Los médicos de combate que no quieren ser nombrados dicen que la mayoría de las bajas que evacuan han sido heridas por minas.

Al llegar a la trinchera, los hombres saltan de su vehículo de combate y practican “limpiar” la zona de rusos. Uno podría asumir que solo verían a un ruso vivo desde lejos, o en una pantalla a través de imágenes transmitidas desde un dron. Karp advierte que ese no es el caso. “Les digo que pueden encontrarse con un enemigo incluso a dos o tres metros. Me pasó a mí. Me encontré con un oficial ruso a cuatro metros. Lo maté de inmediato”.

Con una prominente barba y el pelo hecho al estilo cosaco de moda en tiempos de guerra, con los lados afeitados y un mechón en la parte superior, Karp es un veterano curtido que recibió metralla en la cabeza y el cuello durante la ofensiva de Kherson en octubre pasado. Solo tiene 28 años, pero ha estado en el ejército desde 2014. Lo que más le molesta son los críticos de guerra que hablan desde la comodidad de sus sofás. Un soldado se queja: “Todo el mundo dice ‘Adelante, adelante’, pero estos expertos en sofás no entienden la realidad de la guerra”. Karp agrega: “Nos dicen cómo luchar y nuestra respuesta es ‘Ven y únete a nuestra unidad y luego nos dices qué hacer, y veamos qué tan valiente eres entonces'”.

Al norte de estos campos se encuentra la carretera principal que va desde la ciudad de Zaporizhia hasta la destrozada ciudad de Orikhiv. Este es el punto de partida de uno de los principales ataques de la contraofensiva. Se puede ver humo que se eleva desde una gasolinera destrozada a lo lejos, y el sonido de la artillería rompe el silencio del verano en los campos.

Un flujo constante de tropas se mueve de un lado a otro. Los tanques Leopard fabricados en Alemania pasan rugiendo. Con un rugido profundo y retumbante, pasa un gigantesco vehículo blindado, un desminador del tipo que las fuerzas ucranianas necesitan desesperadamente. Su tripulación ha apilado sus colchones enrollados, cajas y bolsas de equipo encima.

En las tiendas a lo largo de la polvorienta carretera los soldados compran provisiones. Muchos viajan y luchan en grupos estrechamente unidos de camaradas que han adquirido robustos vehículos 4×4, a menudo decorados con pegatinas como una señal de tráfico de Putin tachado o un cerdo en colores rusos. Una unidad que opera un lanzacohetes Grad se detiene a comprar. Se quejan de que se les han suministrado cohetes paquistaníes, algunos de los cuales son defectuosos y todos ellos son mucho menos precisos que su agotado stock de cohetes ucranianos.

En el pueblo de Preobrazhenka, justo antes de Orikhiv, Ruslan, un civil, dice que la contraofensiva ha hecho retroceder a los rusos unos 5 km, lo que significa menos bombardeos de artillería. Ya no hay niños aquí, dice, pero hay ancianos que necesitan ayuda.

El pueblo todavía está siendo bombardeado, dice, señalando un montón de escombros que alguna vez fue un edificio. Los bombardeos son lanzados por aviones sobre el Tokmak ocupado, a 35 km más al sur y uno de los principales objetivos de la contraofensiva. Ruslan se queja de que el pueblo estaría a salvo si Occidente ya hubiera entregado los aviones de combate F-16 que Ucrania quiere. La gente aquí está cansada pero el ánimo sigue siendo positivo, dice. “Estamos esperando la victoria”, dice, una condición que se cumplirá “cuando esos hijos de puta sean eliminados”. ■