Seis formas inteligentes de reducir tus facturas de servicios públicos

Seis formas astutas para recortar tus facturas de servicios públicos

Una gran parte del costo de ser propietario de una vivienda es lo que gastas en energía. El gasto promedio anual de energía en los Estados Unidos equivale a $1,551 para electricidad, $447 para gas natural y $122 para combustible de calefacción y otros combustibles, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos Encuesta de Gastos del Consumidor. (Tus propios gastos variarán según los costos de servicios públicos en tu área, el tamaño de tu vivienda y cuánta energía uses.)

Crédito por mejora energéticamente eficiente del hogar

El gobierno federal fomenta las mejoras energéticamente eficientes en el hogar ofreciendo créditos fiscales para ciertas actualizaciones. El crédito por mejora energéticamente eficiente del hogar equivale al 30% de los costos de nueva propiedad de energía limpia calificada para tu hogar instalada en cualquier momento entre 2022 y 2032. Este crédito solo se puede reclamar para una vivienda existente que mejores o amplíes, no para una vivienda nueva. El crédito no es reembolsable, por lo que la cantidad del crédito que reclames no puede superar la cantidad que debes en impuestos.

¿Quién puede reclamar el crédito? Puedes reclamar el crédito de energía limpia residencial por mejoras realizadas en tu hogar principal, tanto si eres propietario como si lo alquilas. No puedes reclamar el crédito si eres un propietario que no vive en la vivienda o si utilizas una propiedad únicamente con fines comerciales.

¿Cuánto es el crédito? Para residencias principales existentes, la instalación de ventanas y puertas energéticamente eficientes, calderas, acondicionadores de aire, aislamiento, calentadores de agua, techos y algunos otros elementos califica para obtener un crédito fiscal del 30% del costo o cantidades específicas que van desde $150 hasta $2,000, dependiendo de la mejora. Hay un máximo anual de $1,200 (bombas de calor, estufas de biomasa y calderas tienen un límite de crédito anual separado de $2,000) sin límite de por vida.

El crédito tiene actualmente una fecha de vencimiento a fines de 2032 y se han eliminado los límites de por vida. Esto significa que puedes reclamar el crédito basado en el porcentaje por cada año en que realices mejoras de energía verde que cumplan con los requisitos. (Un crédito reduce tu cuenta de impuestos dólar por dólar.)

Verifica también los incentivos y reembolsos estatales y locales. Por ejemplo, los propietarios de Massachusetts pueden obtener un crédito fiscal de $1,000 o el 15% del costo (lo que sea menor) por instalar sistemas solares o eólicos. Algunas empresas de servicios públicos ofrecen reembolsos por la compra de electrodomésticos y equipos eficientes en energía u otras mejoras. Para ver los incentivos disponibles en tu área, introduce tu código postal en www.dsireusa.org y www.energystar.gov/rebate-finder.

Crédito de energía limpia residencial

Este crédito es más específico pero tiene una aplicación más amplia. En general, las mismas personas que califican para el crédito por mejora energéticamente eficiente del hogar también califican para el crédito de energía limpia residencial. Sin embargo, es posible que puedas reclamar un crédito por ciertas mejoras realizadas en una segunda vivienda en la que vives parcialmente y no alquilas a otros.

Este crédito equivale al 30% de los costos de nueva propiedad de energía limpia calificada para tu hogar instalada en cualquier momento entre 2022 y 2032. Los gastos calificados pueden incluir los costos de mano de obra para la preparación, montaje o instalación original de la propiedad y para la tubería o cableado para conectarlo a la vivienda.

El crédito no tiene un límite de dólares anual o de por vida, excepto los límites de crédito para la propiedad de celdas de combustible. El crédito para propiedad de celdas de combustible está limitado a $500 por cada medio kilovatio de capacidad. Si más de una persona vive en la vivienda, el crédito combinado para todos los residentes no puede superar $1,667 por cada medio kilovatio de capacidad de celdas de combustible.

El crédito solo se aplica a equipos nuevos, no usados. Los equipos nuevos elegibles incluyen:

  • Paneles solares eléctricos
  • Calentadores solares de agua
  • Turbinas eólicas
  • Bombas de calor geotérmicas
  • Tecnología de almacenamiento de baterías (novedad para 2023)
  • Células de combustible

Mejoras que califican para un crédito fiscal federal

Hemos enumerado varias mejoras que califican para un crédito fiscal federal y que se pueden amortizar con el tiempo mediante el ahorro de energía (así como algunas que no vienen con un descuento fiscal del Tío Sam, pero aún reducen sus facturas de energía; ver más abajo). Las estimaciones de costos y los montos del crédito fiscal incluyen la instalación, a menos que se indique lo contrario.

Antes de comenzar, considere invertir unos cientos de dólares en una auditoría energética en el hogar. Puede reclamar un crédito del 30% del costo hasta un crédito fiscal de $150 en una evaluación de energía en el hogar realizada por un profesional que identificará las áreas problemáticas de su casa y propondrá soluciones.

Con una prueba de la puerta del soplador, por ejemplo, un potente ventilador colocado en una puerta exterior reduce la presión del aire dentro de la casa, lo que provoca que el aire a mayor presión fuera ingrese a través de las aberturas de la casa para que el auditor pueda detectar fugas. Los auditores también pueden usar cámaras infrarrojas, termómetros y medidores de eficiencia del horno para detectar áreas que necesitan mejoras. Puede encontrar un auditor certificado en su área a través de la Red de Servicios de Energía Residencial en www.hersindex.com. Su compañía de servicios públicos puede ofrecer evaluaciones de energía o reembolsos por realizar una.

Hombre instalando aislamiento rosa en las paredes.

1. Aislamiento y sellado de aire

Costo: Desde unos pocos cientos de dólares para sellar las ventanas y puertas como proyecto básico de bricolaje, hasta unos pocos miles de dólares o más para mejorar el aislamiento en su hogar.

Ahorro: Un 15% en promedio en los costos de calefacción y refrigeración, o un 11% en promedio en los costos totales de energía, para aquellos que sellan sus casas y agregan aislamiento en áticos, espacios de rastreo o sótanos, según la Agencia de Protección Ambiental.

Crédito fiscal: El 30% del costo de los materiales de aislamiento a granel y sellado de aire (los costos de instalación no son elegibles).

Asegurarse de que el interior de su hogar esté protegido del aire frío exterior en invierno y del aire caliente en verano es una de las formas más rentables de ahorrar energía. Esto es especialmente cierto en climas fríos, aunque los hogares en todas partes se benefician de un mejor aislamiento. “Cuanto más intercambia una casa aire con el exterior, menos eficiente es”, dice John Hensley, director de aseguramiento de calidad de la empresa de consultoría e inspección Building Performance Solutions. Sellando y aislando su hogar incluso puede permitirle invertir en un sistema de calefacción y aire acondicionado más pequeño cuando lo actualice.

Agregar una cinta de sellado y calafatear alrededor de los marcos de ventanas y puertas que tienen fugas de aire es un lugar relativamente fácil y económico para comenzar. En cuanto a proyectos de sellado y aislamiento más grandes, para los cuales probablemente necesitará la ayuda de un contratista, suele tener sentido centrarse en el ático, que tiende a estar más expuesto al calor, el frío y la humedad que otras partes de la casa. Los sótanos y los espacios de rastreo son lugares ideales para mejorar el aislamiento también. Y cuando reemplace su techo y revestimiento, es posible que desee agregar aislamiento sobre el revestimiento del techo o en las paredes, dice Jennifer Amann, directora del programa de edificios del American Council for an Energy-Efficient Economy.

Manos con guantes de seguridad instalando un nuevo sistema de calefacción y aire acondicionado.

2. Calefacción y aire acondicionado

Costo: Alrededor de $5,000 a $12,000 para actualizar ambos sistemas de calefacción y refrigeración, según el tamaño y la eficiencia de las unidades.

Ahorro: Reemplazar una bomba de calor o aire acondicionado que tenga más de 10 años de antigüedad con una unidad de alta eficiencia puede reducir hasta un 20% los costos de calefacción y refrigeración, según Energy Star. Los hornos de gas certificados son hasta un 15% más eficientes en términos de energía que los modelos estándar y pueden ahorrar hasta $85 al año en costos de energía.

Crédito fiscal: Hasta el 30% del costo o hasta $600 para acondicionadores de aire centrales que cumplan con los requisitos y equipos de calefacción eficientes; las bombas de calor, las estufas de biomasa y las calderas tienen un límite de crédito anual separado del 30% hasta $2,000. Los costos pueden incluir la mano de obra para la instalación.

Si su bomba de calor o aire acondicionado tiene más de 10 años, o si su horno o caldera tiene más de 15 años, puede ser necesario reemplazarlo. Además de elegir una unidad eficiente en energía, “una de las cosas más importantes es asegurarse de que un contratista venga y haga una evaluación completa de las necesidades de su equipo actual en lugar de simplemente decir que tiene un sistema de 4 toneladas y necesita reemplazarlo con un sistema de 4 toneladas”, dice Amann. Para empezar, es posible que su unidad actual no haya sido dimensionada ni instalada correctamente. Un profesional debe asegurarse de que su nuevo sistema tenga el tamaño adecuado para los conductos y las líneas de refrigerante conectadas a él, dice Hensley.