Los robots de limpieza de ríos de Singapur están produciendo un 80% menos de emisiones de carbono que los barcos impulsados por humanos que reemplazaron.

Los robots fregadores de ríos en Singapur generan un 80% menos de huella de carbono que los barcos tripulados por humanos que sustituyeron.

  • La contaminación es un problema constante en partes del río Singapur.
  • Anteriormente, las personas en botes de motor a gas recolectaban basura del agua.
  • Pero los nuevos botes no tripulados impulsados por 5G hacen el mismo trabajo con menos emisiones de carbono.
  • Este artículo es parte de “5G Playbook,” una serie que explora una de las innovaciones tecnológicas más importantes de nuestro tiempo.

Si vas a Singapur, encontrarás robots trabajando. La nación insular tiene la segunda densidad de robots más alta del mundo. Hay robots baristas, robots de construcción, robots cirujanos y robots para el cuidado de personas mayores. Y ahora otro grupo de robots que utilizan la tecnología 5G ha entrado en escena: robots de limpieza de ríos.

Técnicamente, estos robots se llaman “embarcaciones superficiales no tripuladas” o USV, y están diseñados para recolectar basura y monitorear la calidad del agua. Weston Robot, una empresa singapurense que desarrolla soluciones robóticas, diseñó y produjo los robots.

Estos robots están trabajando actualmente en una zona central popular, Marina Bay. El río Singapur desemboca en esta bahía artificial, que está rodeada de puntos de referencia de la ciudad. Con la cantidad de personas y negocios que viven y trabajan alrededor de esta zona, la contaminación es un problema constante que requiere un monitoreo constante. La esperanza es que estos robots deslizantes que recolectan basura puedan ayudar.

Los robots son parte de una iniciativa más grande de 5G

El proyecto actual de Marina Bay es el resultado de una asociación entre Weston Robot y la Autoridad de Desarrollo de Medios de Comunicación, o IMDA, una agencia estatutaria del Ministerio de Comunicaciones e Información de Singapur. Singapur ha invertido mucho en tecnología 5G: en 2019, el IMDA invirtió casi $30 millones en investigación e innovación en 5G. Dos años después, la nación reservó otra gran suma, aproximadamente $21 millones, para la comercialización de 5G. A partir de febrero, las primeras dos redes 5G autónomas de Singapur cubrían aproximadamente el 95% de la nación: se espera que para 2025 haya cobertura total.

El proyecto piloto de robots comenzó en septiembre de 2022 y se espera que finalice en la primera mitad de 2024, dijo Yanliang Zhang, CEO de Weston Robot y profesor asociado adjunto de la Universidad Nacional de Singapur, a Insider.

Zhang explicó que el 5G mejora las capacidades de los USV. La conexión permite el control remoto en tiempo real de los robots. La quinta generación de tecnología inalámbrica celular tiene mayor ancho de banda de carga que los estándares inalámbricos anteriores, como 4G y LTE. Este aumento de ancho de banda facilita el paso de la información recopilada por los sensores y la cámara del robot a una red de servidores. Zhang señaló que la conexión 5G también permite que el operador remoto reciba alertas en tiempo real y una vista completa del robot durante el proceso de limpieza.

“Los robots necesitan estar conectados a una red 5G para lograr sus eficiencias deseadas y operar teniendo en cuenta la seguridad”, explicó.

Los robots de limpieza 5G reemplazaron a los barcos de gas

Antes de que existieran los robots, las personas operaban barcos impulsados por gas para limpiar los cursos de agua alrededor de Marina Bay. Channel NewsAsia, un canal de televisión de Singapur, informó que estos barcos producían hasta 20 toneladas de carbono al año. La IMDA dijo que los robots, que funcionan con carga de batería, pueden reducir las emisiones de carbono en aproximadamente un 80% en comparación con los barcos.

Mientras que las personas solían usar redes para recoger la basura del agua, los robots se desplazan rápida y directamente hacia la basura. Los “brazos” con redes guían la basura hacia el cuerpo del barco, donde se almacena.

Los robots también pueden medir los niveles de pH del agua y están equipados con un sensor de demanda química de oxígeno, o COD. Los sensores COD cuantifican los niveles de contaminantes oxidables, como aguas residuales y desechos industriales, presentes en el agua. La contaminación puede cambiar el pH del agua y perturbar el medio ambiente. Marina Bay alberga animales como las nutrias, cuya población ha aumentado considerablemente desde que Singapur limpió sustancialmente sus cursos de agua en la década de 1980, y los monitores de agua asiáticos.

Por ahora, los robots se encuentran en el área de Marina Bay, pero “tenemos la intención de desplegar el eUSV habilitado para 5G en múltiples ubicaciones, incluyendo conectores de parques, canales de la ciudad, estanques y embalses en Singapur”, dijo Zhang.