Cómo Singapur está ayudando a las empresas de ‘alimentos del futuro’ a crecer

Cómo Singapur está impulsando el crecimiento de las empresas de alimentación del futuro

  • Singapur está fortaleciendo su posición como líder destacado en innovación de tecnología alimentaria.
  • La inversión significativa del gobierno de Singapur en el sector lo está convirtiendo en un destino líder para empresas de proteínas alternativas.
  • Innovadores globales en tecnología alimentaria como Corning Life Sciences y ScaleUp Bio están entre aquellos que están inaugurando sus tiendas.

En un laboratorio en la costa oeste de Singapur, se está desarrollando el futuro de la producción de alimentos, o más precisamente, se está fermentando. Mientras los científicos toman lecturas de una serie de biorreactores de acero inoxidable controlados por temperatura, hay una sensación compartida de anticipación y emoción, sabiendo que la tecnología de fermentación que se está desarrollando podría ser la solución para alimentar a la creciente población mundial.

La empresa es ScaleUp Bio, una organización local de desarrollo y fabricación contratada que ofrece fermentación microbiana sumergida y fermentación de precisión para nuevas empresas de tecnología alimentaria. Lanzado en 2022, ScaleUp Bio es el resultado de una empresa conjunta entre el líder global en nutrición ADM y Nurasa, que es propiedad total de la empresa de inversión global de Singapur, Temasek. La innovadora tecnología que ScaleUp Bio está desarrollando representa un proceso eficiente para la producción de ingredientes esenciales para alimentos como las proteínas. A largo plazo, esto reducirá los costos en comparación con los métodos agrícolas tradicionales y ayudará a que la producción de alimentos sea más sostenible.

Esto es crucial debido a la creciente población mundial, el impacto del calentamiento global y la necesidad urgente de reducir las emisiones globales de carbono. Actualmente, los sistemas alimentarios representan el 70% del agua extraída de la naturaleza y el 60% de la pérdida de biodiversidad, según un informe de Deloitte. También generan hasta un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de las actividades humanas. Con una producción de carne proyectada para casi duplicarse para 2050, según el Good Food Institute (GFI), la carrera está en marcha para revolucionar la producción de alimentos de manera que reduzca el uso de tierras y alimente a las personas utilizando menos recursos.

Con el próximo lanzamiento de dos instalaciones de fermentación de precisión dedicadas para alimentos con capacidades de hasta 10.000 litros en Singapur, ScaleUp Bio se está asociando con nuevas empresas pioneras que buscan resolver el problema de producción de alimentos del mundo. Esto se logrará brindando asistencia en investigación y desarrollo y ayudando a las nuevas empresas a llevar sus productos de vanguardia desde el laboratorio hasta la mesa.

“Nuestro objetivo es acelerar el crecimiento de la industria, y tenemos la gran fortuna de estar ubicados en Singapur, que tiene regulaciones muy progresistas para la producción comercial y venta de alimentos alternativos”, dijo Francisco Codoner, director ejecutivo de ScaleUp Bio.

“Nuestro objetivo es acelerar el crecimiento de la industria, y tenemos la gran fortuna de estar ubicados en Singapur.”

– Francisco Codoner, CEO de ScaleUp Bio.

Estratégicamente ubicado en el corazón del sudeste asiático, Singapur es un destino privilegiado para los negocios, la competitividad económica y el talento. Para fortalecer su seguridad alimentaria, diversificar su economía y encontrar soluciones a la necesidad mundial de métodos más sostenibles de producción de alimentos, el Gobierno de Singapur ha invertido más de $220 millones en el sector agrícola y alimentario. En este momento, hay más de 60 nuevas empresas de proteínas alternativas activas en Singapur, que emplean a más de 700 personas.

“Singapur lidera actualmente en iniciativas patrocinadas por el gobierno para proteínas alternativas y carne cultivada”, dijo el Dr. John Shyu, director científico y director global de aplicaciones de Corning Life Sciences con sede en Estados Unidos, un proveedor líder de productos de ciencias de la vida. Gracias al apoyo de la Agencia de Ciencia, Tecnología e Investigación de Singapur (A*STAR), Corning Life Sciences pudo expandir rápidamente sus operaciones en la región a medida que realiza investigaciones y desarrollo en plataformas que pueden respaldar la producción de carne cultivada.

“A*STAR facilitó mucho que Corning Life Sciences invirtiera en Singapur como centro de innovación. Creemos que esta asociación realmente muestra cómo la visión y la realidad pueden fusionarse rápidamente”, dijo Shyu. “Hasta ahora, ninguna otra región ha brindado este tipo de ayuda, infraestructura y ecosistema.”

Apoyando la creciente industria de alimentos y tecnología

Aunque las perspectivas a largo plazo para la industria alimentaria del futuro son positivas, la industria enfrenta diversos desafíos inmediatos, a los cuales Singapur está comprometido a superar.

“La tecnología de fermentación de precisión en el sector alimentario es incipiente, carece de recursos y generalmente se encuentra en Occidente, y hay muy pocas instalaciones dedicadas a aplicaciones alimentarias, especialmente para startups de tecnología alimentaria”, dijo Codoner de ScaleUp Bio. También hay falta de experiencia en I+D, servicios de asesoramiento empresarial y, crucialmente, la necesidad de un financiamiento significativo para respaldar la prueba de productos, su lanzamiento y distribución.

La inversión global en empresas de fermentación alcanzó los $842 millones en 2022, y las empresas de carne cultivada recaudaron $896 millones, según GFI Group. Sin embargo, estas cifras representan una disminución interanual. Esto se debe a una serie de factores macroeconómicos, incluida la inflación y la reducción del comercio global, según un artículo en Food Navigator, lo que presenta un entorno financiero desafiante para las empresas de tecnología alimentaria.

En respuesta, Singapur y su diverso y bien conectado ecosistema de empresas de tecnología alimentaria, como ScaleUp Bio y Corning Life Sciences, brindan apoyo a startups ambiciosas con instalaciones escalables, experiencia especializada y oportunidades de financiamiento de primer nivel.

Codoner de ScaleUp dijo que Singapur se está convirtiendo en una plataforma de lanzamiento preferida para empresas de tecnología alimentaria globales en Asia, especialmente aquellas en bioprocesamiento, enfocadas en la fermentación y la carne cultivada.

“Las empresas se benefician de un entorno verdaderamente progresista que da la bienvenida a innovadores globales, brindando un centro de innovación y una puerta de entrada a los mercados regionales”, agregó. “Singapur alberga a algunas de las personas más inteligentes del planeta, ofreciendo asesoramiento empresarial y exposición a inversores de primer nivel.”

A pesar de los desafíos de financiamiento inmediatos del sector, Singapur se compromete a ser un socio constante y a ayudar a las empresas con objetivos similares a lograr el éxito. A medida que aumenta la urgencia de reducir las emisiones y alimentar a la creciente población mundial, el apoyo progresista de Singapur a la industria de tecnología alimentaria podría resultar clave para resolver el problema alimentario mundial.

Obtén más información sobre cómo Singapur brinda recursos para apoyar a las empresas del sector tecnológico alimentario.

Esta publicación fue creada por Insider Studios con la Junta de Desarrollo Económico de Singapur.