Sospechosamente sospechoso’ Un sindicato acusa a Google de violar la ley laboral al tomar represalias contra los trabajadores por organizarse

Sindicato acusa a Google de violar ley laboral por represalias

El Sindicato de Trabajadores de Alphabet acusó al gigante de internet de violar la ley federal laboral, que prohíbe la represalia contra los empleados por organizar. Según una presentación del jueves ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, más del 70% de la unidad de negociación propuesta, que incluye a 118 escritores, diseñadores gráficos y coordinadores de lanzamiento que crean contenido interno y externo de Google, se les informó en julio que perderán sus empleos.

Los trabajadores, cuyos empleos han incluido mejorar la calidad de las respuestas en el motor de búsqueda de Google y el chatbot de inteligencia artificial, son empleados a través del proveedor Accenture Plc. Pero el sindicato sostiene que Alphabet también es legalmente su jefe. Ha pedido a la NLRB que designe al gigante de internet como un “empleador conjunto” del personal de Accenture, lo que significa que es una empresa que ejerce suficiente control sobre un grupo de trabajadores para ser responsable de su trato y, si eligen sindicalizarse, obligada a negociar con ellos.

La decisión de recortar los empleos de las personas “parece ser una represalia”, dijo Anjail Muhammad, a quien se le informó que su puesto como escritora en Accenture será eliminado. “Es obvio que esta sincronización es increíblemente sospechosa, y es por eso que estamos presentando una denuncia por práctica laboral injusta, para responsabilizar a Google y Accenture por su comportamiento”.

Google y Accenture no proporcionaron de inmediato un comentario. Cuando Accenture anunció en julio que estaba recortando los empleos de los trabajadores, un portavoz de la empresa dijo en un comunicado que Accenture apoya los derechos de su personal para formar o unirse a sindicatos. Añadieron: “Como se transmitió recientemente a nuestra gente, estas decisiones de la fuerza laboral se tomaron antes de cualquier notificación de actividad sindical potencial”.

Un portavoz de Google dijo en julio que la empresa respeta los derechos de los trabajadores, pero que la organización era “un asunto entre ellos y su empleador, Accenture”, y que “Google no controla sus condiciones de empleo o condiciones de trabajo”.

Los trabajadores, que se encuentran en Austin, Texas; el área de la Bahía de San Francisco y otros lugares de los Estados Unidos, se les informó sobre los recortes durante una “asamblea virtual” sin permitir preguntas o comentarios, según varios empleados que asistieron a la sesión, quienes se negaron a ser identificados al compartir información no pública. Más tarde, recibieron un seguimiento sobre “el equipo de creación de contenido que apoya a Google”, según un correo electrónico revisado por Bloomberg. “Como se discutió durante la asamblea, el equipo de cuentas ha ajustado nuestro apoyo a este proyecto para satisfacer las necesidades de nuestro cliente”, decía el correo electrónico. El equipo se reduciría de manera gradual hasta noviembre, según los correos electrónicos de Accenture, y la primera ronda de despidos se llevaría a cabo el 7 de agosto.

Tahlia Kirk, escritora y entrenadora de equipos, dijo que con los despidos, los empleados que trabajan en el contrato de Accenture para Google se reducirán a 40 personas en Estados Unidos, de aproximadamente 130. Dijo que se les ha instruido a entrenar a sus reemplazos que trabajan en Filipinas e India. Pero incluso con una menor cantidad de personal, Kirk dijo: “Estoy segura de que tenemos un apoyo tan fuerte que ganaremos las elecciones sindicales, sin importar qué”.

La disputa es la última controversia sobre lo que Alphabet debe a su vasto ejército de personal contratado, que en 2018 se convirtió en la mayoría de su fuerza laboral global. Otro grupo de personal contratado por Alphabet, empleado por Cognizant Technology Solutions Corp. para trabajar en YouTube Music en Texas, votó 41 a 0 para sindicalizarse en abril. El 19 de julio, los miembros de la NLRB en Washington DC confirmaron la decisión de un director regional de que Alphabet era un empleador conjunto de esos trabajadores, lo que significa que la empresa está obligada a negociar colectivamente con ellos, lo cual es un hecho sin precedentes en su historia. Pero Alphabet ha señalado que aún se negará a negociar con los trabajadores, alegando que no son sus empleados, lo que significa que es probable que el problema termine en un tribunal federal de apelaciones. “Seguiremos afirmando nuestra posición de que no somos empleadores conjuntos”, dijo la portavoz Courtenay Mencini el mes pasado.

En entrevistas, los trabajadores disputaron la idea de que Google tiene poco control sobre sus trabajos. Laura Greene, líder del equipo multimedia, dijo que pasaba su tiempo en el trabajo coordinando con empleados de Google a tiempo completo sobre la estrategia de contenido y que había creado documentos internos y gráficos informativos para personas que reportan directamente al director ejecutivo de Alphabet. “La mayor parte de mi semana laboral, estoy hablando con empleados de Google, trabajando con empleados de Google, tengo subordinados directos que son empleados de Google”, dijo Greene. “Tengo un correo electrónico de Google, uso sus sistemas y equipos propietarios. Y si tengo un problema con mi equipo, llamo al soporte técnico de Google”.

Las quejas presentadas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) son investigadas por funcionarios regionales, cuya tarea en el caso de Google Help incluiría determinar si Alphabet es realmente un empleador conjunto. Si un director regional encuentra mérito en las demandas del sindicato y no puede llegar a un acuerdo, llevarían el caso ante un juez de la agencia, cuya decisión podría ser apelada ante los miembros de la NLRB en Washington DC y, desde allí, a la corte federal de apelaciones.

Kirk, el entrenador del equipo, dijo que la decisión de Google y Accenture de recortar la mayoría de los puestos de trabajo en el equipo causaría un “daño irreparable” a la calidad del trabajo de contenido, dado la pérdida de conocimiento institucional y la sustitución de empleados estadounidenses por trabajadores extranjeros que deberán ser capacitados rápidamente.

“Creo que mucha gente va a decir sobre los despidos: ‘Bueno, ¿qué esperas de una gran empresa de tecnología?'” añadió Kirk. “Pero la gente olvida constantemente que la sindicalización es un derecho protegido a nivel federal. Si estas empresas están tratando de despedirnos para evitar que votemos en nuestra elección sindical, y eso es lo que parece estar sucediendo, están violando la ley”.