Si estás pensando en comprar un vehículo eléctrico, no te olvides de revisar los neumáticos

Si planeas comprar un vehículo eléctrico, revisa los neumáticos.

  • Los vehículos eléctricos ofrecen muchos beneficios para los conductores, pero pueden desgastar rápidamente los neumáticos.
  • El impacto ambiental de los neumáticos está llamando la atención, incluso de los reguladores.
  • Más fabricantes de neumáticos están tratando de ser más ecológicos con sus productos y también fabricar versiones para vehículos eléctricos.

Estás buscando subirte a un vehículo eléctrico porque es mejor para tu billetera, mejor en términos de mantenimiento y mejor para el planeta.

Pero no olvides revisar los neumáticos reales.

Esto se debe a que, a pesar de todos sus beneficios, los vehículos alimentados por electrones pueden ser duros con los neumáticos. Los vehículos eléctricos son esencialmente baterías rodantes masivas. Esto significa que a menudo son más pesados que sus equivalentes de gasolina. Y los motores eléctricos de los vehículos eléctricos pueden producir un gran torque a prácticamente cualquier velocidad. Esto tiende a hacer que los vehículos sean más ágiles.

El peso adicional y las capacidades de aceleración de cero a 60 que empujan a los pasajeros hacia sus asientos hacen que los vehículos eléctricos desgasten los neumáticos más rápidamente que otros vehículos.

La tendencia de los vehículos eléctricos a “comerse” los neumáticos y las preocupaciones más amplias sobre los daños ambientales causados por los neumáticos en general ha llevado a los mayores fabricantes a buscar opciones más ecológicas en sus líneas de productos. Esto significa que la próxima vez que vayas a comprar un automóvil o buscar neumáticos nuevos, podría haber más opciones para lo que rueda debajo.

La expansión de las líneas de productos se produce cuando muchos fabricantes de neumáticos se han fijado metas para fabricar productos que sean más respetuosos con el medio ambiente. Esto podría tener un gran impacto, ya que el mundo utiliza alrededor de 1,000 millones de neumáticos cada año.

También ha habido más atención en los últimos años a las partículas microscópicas de neumáticos y frenos que se desprenden y llegan al medio ambiente. Según algunas medidas, esta contaminación es mayor que la proveniente de los tubos de escape. Y, como no sorprende, la fabricación de neumáticos requiere cantidades significativas de petróleo crudo, lo que contribuye al calentamiento del planeta.

Debido a estas preocupaciones, muchos gigantes de los neumáticos están buscando ingredientes más respetuosos con el medio ambiente.

Bridgestone está explorando cómo un arbusto del desierto llamado guayule podría servir como fuente de caucho natural.

Michelin presentó un neumático en 2022 que, según la compañía, estaba hecho de un 45% de materiales sostenibles, incluyendo componentes de neumáticos reciclados, acero compuesto de chatarra reciclada y sílice hecho de cáscaras de arroz. La compañía planea fabricar neumáticos solo con materiales sostenibles para 2050.

Goodyear, por su parte, ha dicho que planea reemplazar todos los aceites derivados del petróleo que utiliza para 2040.

Chris Helsel, vicepresidente senior de operaciones globales y director de tecnología de Goodyear, dijo a Insider que la compañía planea comenzar a vender neumáticos hechos de un 70% de materiales renovables antes de finales de 2023.

La compañía demostró este año un neumático hecho de un 90% de materiales sostenibles. Incorpora resinas de árboles de pino, poliéster reciclado y aceite de soja que puede reducir la demanda de productos derivados del petróleo.

“Ese aceite realmente nos brinda un mejor rendimiento a bajas temperaturas”, dijo, agregando que el aceite de soja no se utiliza en la producción de alimentos. La compañía no quería cambiar un problema por otro utilizando recursos que podrían alimentar a las personas. “También tenemos mucho cuidado de que no compita con los alimentos”, dijo. “Es el subproducto del procesamiento. No estamos diciendo que en lugar de usar la soja para alimentos de las personas, úsala para nuestros neumáticos”.

Parte del impulso para buscar mejores ingredientes para los neumáticos también proviene de los reguladores. En julio, California adoptó una norma que requerirá que las empresas que vendan neumáticos en el mercado de automóviles más grande del país busquen una alternativa más segura al químico 6PPD. La toxina es utilizada por los fabricantes para ayudar a evitar que los neumáticos se agrieten. Los funcionarios de California dijeron que el 6PPD se ha encontrado en los arroyos del estado en niveles que han demostrado matar a los salmones coho en estudios de laboratorio.

La medida del estado sigue su decisión ampliamente publicitada de prohibir la venta de automóviles y camiones nuevos de gasolina para 2035.

El creciente mercado de los vehículos eléctricos también ha llevado a los fabricantes de neumáticos a centrarse en el desarrollo de productos específicamente para estos vehículos. Los neumáticos están diseñados para lidiar con el peso de los vehículos, resistir el desgaste por una aceleración rápida y aumentar la autonomía del vehículo. Las estimaciones varían, pero según una medida, los neumáticos de los vehículos eléctricos pueden desgastarse un 30% más rápido. Por eso, los fabricantes dicen que es necesario diseñar neumáticos para estos vehículos.

Goodyear está investigando formas de hacer que los neumáticos duren más, lo cual es obviamente beneficioso para el medio ambiente.

“Si podemos encontrar formas de mantener los neumáticos en mejor estado, también podemos tener un gran impacto en las emisiones o el tiempo de inactividad”, dijo Helsel.