Según investigaciones, los medicamentos para la pérdida de peso de gran éxito Ozempic y Wegovy cuestan hasta 5 veces más a los estadounidenses que lo que pagan otros países.

Según investigaciones, Ozempic y Wegovy, medicamentos para la pérdida de peso exitosos, cuestan hasta 5 veces más en EE.UU. que en otros países.

Las dietas occidentales cargadas de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y carbohidratos procesados han desencadenado una epidemia de diabetes tipo 2 relacionada con la edad. Esto ha llevado, de la mano, a un aumento en la demanda de semaglutida y tirzepatida, mejor conocidos por sus nombres de marca Ozempic y Mounjaro. Dado que también suelen ser efectivos para regular el apetito, el dúo también está encontrando un mayor uso fuera de indicación como una forma de combatir el exceso de peso.

Sin embargo, según los hallazgos de un nuevo estudio coautorizado por KFF, la organización sin fines de lucro de San Francisco especializada en políticas de atención médica anteriormente conocida como Kaiser Family Foundation, los estadounidenses pagan un precio exorbitante para acceder a ellos en comparación con las personas en otros países industrializados ricos.

El precio promedio de lista del medicamento para la diabetes Ozempic, una inyección semanal que controla los niveles de insulina, le costará a un paciente estadounidense $936 al mes, señala KFF. Citando datos de su Health System Tracker recopilados en colaboración con el Peterson Center on Healthcare, KFF dijo que el mismo tratamiento solo cuesta $169 en Japón, el país con el segundo costo más alto. En Francia, es mucho más bajo, solo $83.

Los datos son similares para Wegovy, el primer nuevo medicamento desde 2014 aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) específicamente para la pérdida de peso. Cuenta con el prominente defensor Elon Musk como paciente.

Al igual que Ozempic, es una semaglutida, pero se administra en una dosis mucho más alta, 2.4 miligramos semanales en comparación con solo 1 mg. Mientras que un paciente alemán necesitará gastar el equivalente a $328 para un suministro mensual del medicamento, un individuo similar en Estados Unidos tendría que desembolsar $1,349 en comparación.

En cuanto a Mounjaro, una clase diferente de medicamento que afecta a las hormonas que regulan los niveles de azúcar en la sangre, los datos de KFF son menos extensos. Sin embargo, aún apuntan a precios que son más del doble que los encontrados en otros lugares.

Los efectos secundarios incluyen el “rostro de Ozempic”

Aunque los hallazgos son indicativos, el estudio se centró en los precios de lista, que no necesariamente reflejan lo que un paciente puede llegar a pagar. Las aseguradoras privadas y los empleadores en Estados Unidos son libres de negociar precios más bajos con los fabricantes de medicamentos, siempre que puedan hacerlo.

De cualquier manera, sin embargo, es probable que los costos sean asumidos por alguien de alguna forma.

Dado que Estados Unidos es conocido por su desproporcionada cantidad de consumidores con sobrepeso, la carga para el sistema de atención médica del país puede terminar siendo prohibitivamente cara. Cada tercio de los estadounidenses se considera obeso en comparación con un promedio del 17% en otros países occidentales ricos.

“Los precios más altos de los medicamentos para la pérdida de peso y las tasas más altas de obesidad en Estados Unidos podrían significar un impacto más significativo de estos medicamentos en el gasto total en salud en Estados Unidos que en países comparables”, concluyó el estudio el jueves.

No es coincidencia que dos de las tres compañías farmacéuticas más valiosas del mundo sean productoras de estos tres medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso: Eli Lilly, fabricante de Mounjaro, y Novo Nordisk.

La capitalización de mercado de esta última ahora se equipara a la producción económica anual de su Dinamarca natal gracias al éxito rotundo de Ozempic y Wegovy, y la empresa de casi $420 mil millones pronto podría ser aún más valiosa que el gigante europeo de bienes de lujo de Bernard Arnault, LVMH.

En un informe de investigación publicado en julio de 2022, los analistas del banco de inversión estadounidense Morgan Stanley predijeron que los dos rivales se repartirían efectivamente un mercado para tratar la obesidad valorado en $54 mil millones para 2030.

A pesar del frenesí alrededor de los medicamentos, existen efectos secundarios no deseados más allá de los enumerados por el fabricante. Uno de los más comunes es la pérdida de tejido adiposo alrededor de los ojos, la nariz y la boca, lo que puede hacer que la piel se caiga. Esta tendencia de que las personas parezcan haber envejecido ha dado lugar a un nuevo término popular: “rostro de Ozempic”.