Los científicos predijeron que el agujero de ozono de la Tierra se agrandaría este año, pero ahora admiten que sus cálculos estaban totalmente equivocados.

Los científicos aseguraron que este año el agujero de ozono de la Tierra iba a hacerse más grande, pero ¡vaya sorpresa! Ahora admiten que se equivocaron por completo en sus cálculos.

  • Los científicos predijeron que veríamos un enorme agujero de ozono sobre la Antártida en 2023.
  • Pero resulta que sus cálculos estaban equivocados.
  • Pensaron que la erupción del volcán Tonga-Hunga en 2022 empeoraría las condiciones.

Con la inyección de grandes cantidades de agua en la atmósfera por parte de un volcán submarino el año pasado, los científicos se preparaban para un gran agujero de ozono en la Antártida este otoño. Pero no sucedió.

En cambio, el agujero de ozono de este año tuvo un tamaño en promedio similar a los últimos 20 años, incluso un poco más pequeño que el de 2022, según la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Desde septiembre hasta mediados de octubre, el agujero de ozono de este año promedió 8,9 millones de millas cuadradas (23,1 millones de kilómetros cuadrados), que es el decimosexto más grande desde que los satélites comenzaron a rastrearlo en 1979. Alcanzó su punto máximo este año en 10 millones de millas cuadradas (26 millones de kilómetros cuadrados), aproximadamente del tamaño de América del Norte.

Cuando el ozono, formado por tres átomos de oxígeno, se encuentra entre 5 y 30 millas (8 a 50 kilómetros) de altura en la atmósfera, protege a la Tierra de los rayos ultravioleta del sol que podrían causar cáncer de piel, cataratas e incluso esterilizar cultivos. Debido a los productos químicos en los aerosoles y los refrigerantes que producen sustancias que degradan el ozono, la capa de ozono de la Tierra comenzó a adelgazarse y formar un gran agujero sobre la Antártida durante septiembre y octubre.

“Eso es enorme a escala”, dijo Paul Newman, líder de investigación de ozono de la NASA y jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Goddard. “Es bastante malo para las personas que tienen que vivir en esa región agotada” en el extremo sur de Sudamérica.

“Pero no fue tan malo como pensábamos,” dijo Newman.

Por qué los científicos predijeron un aumento en el ozono

El clima también puede causar cambios en el tamaño del ozono.
NASA Goddard en YouTube

Cuando el volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai arrojó millones de toneladas de agua a la atmósfera del hemisferio sur en enero de 2022, los científicos supusieron que el agua, un 10% más de lo habitual, eventualmente sería dañina para la capa de ozono.

Esto se debe a que el agua líquida en la alta atmósfera brinda un lugar para que el cloro y el bromo se adhieran y luego corroan la capa de ozono, haciendo que el agujero de otoño sea más grande, explicó Newman. Entonces los científicos y los modelos informáticos predijeron una mala temporada de ozono este año.

“Estábamos equivocados”, dijo Newman.

Los investigadores tendrán que descubrir dónde se equivocaron en su comprensión y en las simulaciones informáticas, dijo Newman. Él cree que el agua se congeló a una mayor altura y antes, lo que dejó menos nubes y agua líquida para que los productos químicos dañinos al ozono se adhirieran.

Las condiciones meteorológicas locales también causan variaciones en el tamaño del ozono.

El agujero de ozono y el adelgazamiento de la capa de ozono han mejorado un poco gracias al Protocolo de Montreal de 1987, cuando los países del mundo acordaron dejar de producir muchos de los productos químicos que agotan el ozono, dijo Newman. Según los datos de la NASA, el agujero de ozono alcanzó su máximo en 2000, llegando a casi 11,6 millones de millas cuadradas (29,9 millones de kilómetros cuadrados).

Pero los científicos dicen que tomará décadas curarse completamente.