Fragmentos de un mundo alienígena podrían estar escondidos en lo más profundo de nuestro planeta, dicen los científicos.

Los científicos sostienen que fragmentos de un mundo alienígena podrían estar ocultos en las profundidades de nuestro planeta.

  • Los científicos creen que un planeta pudo haber chocado contra la Tierra hace 4.5 mil millones de años, creando la luna.
  • Este planeta alienígena, Theia, se pensaba que había desaparecido por completo en la colisión.
  • Un nuevo estudio sugiere que partes de Theia todavía existen en nuestro planeta, alrededor del núcleo de la Tierra.

Trozos del tamaño de continentes de un mundo alienígena podrían estar ocultos en lo más profundo de nuestro planeta, lo cual podría explicar las extrañas estructuras que parecen rodear el núcleo de la Tierra.

Los científicos han estado hipotetizando desde hace mucho tiempo que un planeta del tamaño de Marte llamado Theia chocó contra la Tierra hace 4.5 mil millones de años, lo que llevó a la creación de la luna.

Pero esta teoría ha sido difícil de demostrar, en parte porque se pensaba que Theia había desaparecido durante la colisión.

Ahora, una simulación de supercomputadora proporciona evidencia de que trozos de Theia aún pueden sobrevivir en el límite entre el manto y el núcleo de nuestro planeta.

Además de arrojar nueva luz sobre el funcionamiento interno de nuestro planeta, los científicos esperan poder acceder en algún momento a estas losas de roca alienígena para revelar de una vez por todas cómo se formó nuestra luna.

Un misterio de 4.5 mil millones de años de edad

A pesar de todos nuestros avances tecnológicos, todavía no sabemos exactamente cómo se creó la luna.

La teoría principal entre los científicos planetarios se llama la hipótesis del “impacto gigante”, según la cual un planeta teórico llamado Theia chocó contra la Tierra temprana al principio de los tiempos.

Según esta teoría, la colisión hizo que las rocas se dispersaran por el cosmos, algunas de las cuales comenzaron a girar juntas en la órbita de la Tierra, lo que finalmente llevó a la creación de la luna.

Una animación muestra a Theia chocando con la luna.
Vincent Eke y Jacob A. Kegerreis

Todo el proceso pudo haber durado menos de un día, según un estudio de 2021.

El problema es que esto es muy difícil de demostrar: solo tenemos evidencia indirecta de que Theia existió. La suposición ha sido durante mucho tiempo que Theia se fusionó con la luna, el manto de la Tierra y su núcleo, desapareciendo por completo.

Pero este nuevo estudio ofrece la esperanza de que partes del planeta alienígena hayan sobrevivido en el corazón de la Tierra.

Theia podría estar detrás de una anomalía misteriosa en el manto de la Tierra

Hay una región muy extraña dentro del manto de la Tierra que los científicos no han podido explicar: esto se llama el límite entre el núcleo y el manto.

Justo en el límite entre el manto y el núcleo, la temperatura se dispara. Y las ondas sísmicas, que son utilizadas por los geólogos para tener una idea de lo que está sucediendo dentro de nuestro planeta, disminuyen misteriosamente su velocidad.

Esto ha llevado a los científicos a pensar que puede haber algo envuelto alrededor del núcleo, alguna capa inexplicada, que mantiene el corazón mismo de nuestro planeta caliente.

Teorías anteriores han sugerido que este límite entre el núcleo y el manto podría estar formado por trozos de antiguos fondos oceánicos. Pero algunas cosas no concuerdan del todo.

Una impresión artística del límite entre el núcleo y el manto, que un estudio anterior sugirió que podría estar formado por antiguos fondos oceánicos.
Edward Garnero y Mingming Li en la Universidad Estatal de Arizona

Por ejemplo, se cree que alguna lava que se encuentra en la superficie, se piensa que ha viajado desde el límite entre el núcleo y el manto, tiene aproximadamente 4.5 mil millones de años de antigüedad, o aproximadamente tan antiguo como la colisión.

Eso probablemente es demasiado antiguo para pertenecer a un fondo oceánico, dijo Hongping Deng, profesor de física computacional de la Academia China de Ciencias y autor principal del estudio, a Insider el miércoles.

Investigaciones anteriores también habían descubierto que antiguas lavas provenientes de plumas de magma en Islandia y Samoa llevaban extrañas firmas radiactivas que tendrían más sentido si provinieran del antiguo planeta alienígena. Los hallazgos sugirieron que partes de Theia, que podrían ser millones de veces más grandes que el Monte Everest, podrían haberse hundido profundamente en el manto de nuestro planeta.

Esto llevó a Deng y sus coautores a investigar si el límite misterioso podría estar, al menos en parte, compuesto por antiguos fragmentos de Theia utilizando una de las simulaciones por computadora más avanzadas del choque que se haya diseñado.

Esta simulación rastreó 100 millones de partículas virtuales desde el momento en que Theia habría chocado contra la Tierra hasta millones de años después, según Vincent Eke, autor del estudio y profesor de cómputo cosmológico en la Universidad de Durham, Reino Unido, en declaraciones a Insider.

“Las simulaciones más grandes que ejecutamos pueden durar algunos meses en una supercomputadora”, dijo.

Utilizando estas simulaciones, los científicos pudieron demostrar que algunos fragmentos de Theia, aproximadamente el 2% de la masa total de la Tierra, podrían haber sobrevivido dentro de la Tierra, hundiéndose lentamente a través del manto, dijo Deng.

Estos se alinean sospechosamente con la ubicación actual del límite núcleo-manto, dijo él.

“Una de las cosas más emocionantes es que Theia, este cuerpo que se supone chocó contra la Tierra temprana, se está volviendo más tangible”, dijo Christian Schroeder, científico planetario de la Universidad de Stirling, que no participó en el estudio, a Insider el martes.

“Es emocionante ver que se está volviendo real y que hay algo que podemos investigar”, dijo a Insider.

Pistas para resolver el caso están atrapadas en el manto

Los hallazgos, publicados en la revista científica de revisión por pares Nature, brindan la esperanza de que aún pueda haber una muestra de Theia escondida dentro de nuestro planeta.

“Significa que si excavas lo suficiente en la Tierra, podemos encontrar algo que no pertenezca a la Tierra”, dijo Deng.

El problema es que el límite núcleo-manto está muy lejos de la superficie, aproximadamente a 1800 millas. Y aunque pudiéramos cavar tan profundo, las temperaturas extremas y la presión aplastante probablemente destruirían cualquier herramienta que intentemos enviar allí para obtener muestras.

Aún así, las peculiares lavas que podrían provenir de Theia podrían proporcionar pistas sobre su composición.

Deng también espera que la simulación pueda llevarse aún más lejos y, eventualmente, incluso permitirnos comprender de dónde provino Theia, cómo viajó a través del tiempo y cómo se veía el sistema solar temprano.

Sin embargo, Deng advierte que se necesita más investigación para confirmar si la hipótesis en el artículo es correcta.

“Es una idea muy audaz, te lo concedo. [Traer] algo que tiene 4.500 millones de años a la Tierra actual es una locura”, dijo Deng.

“Si todo se une, eso sería increíble. Si no es así, eso es ciencia”, dijo.