Una serie de escándalos pone al gobierno de Singapur en una posición desfavorable

Scandals put Singapore government in unfavorable position

En el poder en Singapur desde 1959, el Partido de Acción Popular (PAP) siempre ha exigido que su legitimidad sea juzgada tanto por su mano firme en el timón como por su conducta impecable. Sin embargo, revelaciones incómodas en las últimas semanas lo han puesto a la defensiva. Los singapurenses están consternados por el partido que ha estado a cargo durante incluso más tiempo que el estado de la ciudad ha sido independiente.

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A mediados de julio, el ministro de Transporte, S. Iswaran, fue arrestado junto con un magnate, Ong Beng Seng, quien llevó las carreras de Fórmula Uno a Singapur. La Oficina de Investigación de Prácticas Corruptas (CPIB) está investigando la relación entre los dos hombres.

Lee Hsien Loong, el primer ministro, afirma que los arrestos demuestran que el sistema está funcionando. Después de todo, el gobierno actuó rápidamente, el propio Sr. Lee dio su aprobación para la investigación de la CPIB. Sin embargo, quedan preguntas, en particular por qué el arresto del Sr. Iswaran se anunció tres días después de que ocurriera. Muchos singapurenses piensan que la explicación de “consideraciones operativas” dada por Lawrence Wong, el viceprimer ministro y sucesor de Mr. Lee, es débil.

Es mucho más difícil defender las circunstancias que rodean la salida del presidente del Parlamento, Tan Chuan-Jin, una vez un alto volador del PAP. Un forastero inocente podría suponer que llamar a un miembro del Partido de los Trabajadores de la oposición, Jamus Lim, “un populista de mierda”, captado en el Parlamento con un micrófono abierto, sería la razón clara de su partida (el Sr. Lim simplemente argumentaba que se debería hacer más para ayudar a los grupos de bajos ingresos). Más tarde, el Sr. Tan se disculpó por el lenguaje “no parlamentario”. Sin embargo, señala Ian Chong de la Universidad Nacional de Singapur, aparentemente a pocos líderes del PAP se les ocurrió reflexionar sobre la flagrante parcialidad en un cargo supuestamente imparcial.

En el libro de Mr. Lee, el insulto fue el pecado menor. Peor aún, dijo, el Sr. Tan estaba teniendo una aventura con una colega parlamentaria casada. Dejando a un lado la afirmación asombrosa del primer ministro de que había encontrado tiempo para dar asesoramiento matrimonial a la pareja pecaminosa. Lo más preocupante fue su admisión de que había aceptado la renuncia del Sr. Tan ya en febrero, pero le pidió al presidente que se mantuviera en su lugar hasta que hubiera resuelto los arreglos de sucesión para su circunscripción. Prolongar el mandato de un presidente comprometido es poner el partido por encima del país. ¿Fue informado el presidente? Nadie lo ha dicho. Mientras tanto, para el PAP, la misteriosa filtración de un video que reveló que dos miembros prominentes de la oposición también estaban teniendo una aventura no podría haber llegado en un mejor momento.

El gobierno cita la saga de Tan como evidencia adicional de que vigila cualquier mala conducta y luego actúa en base a sus hallazgos. Hay una frase singapurense para ello: “Ownself check ownself”, una forma de autocontrol que ha sido elevada casi al dogma por el liderazgo del PAP.

El proceso también se puso en marcha después de revelarse que el ministro de Interior y Leyes, K. Shanmugam, y el ministro de Relaciones Exteriores, Vivian Balakrishnan, han estado alquilando casas de la era colonial en Ridout Road de la autoridad de tierras que el propio Sr. Shanmugam supervisa. Nuevamente, se llamó a la CPIB. No encontró ninguna irregularidad ni favores para ninguno de los ministros. Una revisión del ministro senior de Singapur, Teo Chee Hean, también los exoneró de cualquier mancha.

Entonces, ¿por qué los singapurenses se resienten del episodio de Ridout? Seguramente porque, volviendo las palabras del PAP en su contra, la percepción pública importa. Rindiendo cuentas al primer ministro, quien nombra a su líder, la CPIB no puede ser completamente independiente. El ministro senior es amigo de Mr. Shanmugam y está en la misma rama del gobierno. La necesidad de designar a un juez independiente para encabezar tales revisiones es sólida. Incluso si todo en Ridout Road es impecable, la apariencia es espantosa. Encontrar vivienda asequible es una gran preocupación para los singapurenses abarrotados. Mr. Shanmugam tiene una casa y terrenos del tamaño de un centro comercial.

Otra característica del modelo singapurense deriva de la impecabilidad del partido y la mano firme: con los adultos a cargo, características democráticas liberales como una prensa combativa y una sociedad civil vigorosa pueden ser prescindibles. No hay nada malo en “ownself check ownself”. Pero si los controles internos no pueden garantizar la impecabilidad y una mano firme, hay buenas razones para agregar controles externos. Esa es una conclusión a la que el PAP, que ahora está persiguiendo lo que dice son comentarios falsos en línea sobre sus diversos escándalos en la prensa y los blogs en línea, aún está muy lejos de llegar.■

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