Samuel Wurzelbacher, quien una vez interrogó a Barack Obama como ‘Joe el fontanero’, fallece a los 49 años de cáncer de páncreas

Samuel Wurzelbacher, conocido como 'Joe el fontanero', muere a los 49 años de cáncer de páncreas.

Su hijo mayor, Joey Wurzelbacher, dijo que su padre falleció el domingo en Wisconsin después de una larga enfermedad. Su familia anunció este año en un sitio de recaudación de fondos en línea que tenía cáncer de páncreas.

“Lo único que tengo que decir es que fue un verdadero patriota”, dijo Joey Wurzelbacher, cuyo padre tenía el segundo nombre Joseph y se llamaba Joe, en una entrevista telefónica. “Lo importante para él era que todos se acercaran a Dios. Eso es lo que me enseñó y es un mensaje que espero que sea escuchado por mucha gente”.

Pasó de trabajar como fontanero en las afueras de Toledo, Ohio, a convertirse en una sensación mediática cuando preguntó a Obama sobre su plan de impuestos durante una parada de campaña.

Su intercambio y la respuesta de Obama de que quería “repartir la riqueza” se emitieron con frecuencia en las noticias por cable. Días después, el oponente republicano de Obama, el senador John McCain, citó repetidamente a “Joe el fontanero” en un debate presidencial.

Wurzelbacher continuó haciendo campaña con McCain y su compañera de fórmula, Sarah Palin, pero más tarde criticó a McCain en su libro y dijo que no lo quería como candidato presidencial del Partido Republicano.

Su repentina fama lo convirtió en una voz buscada por muchos conservadores anti-establishment, y viajó por el país hablando en mítines del Tea Party y en eventos conservadores.

También escribió un libro y trabajó con una organización de veteranos que brindaba programas al aire libre para soldados heridos.

En 2012, se postuló para un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en Ohio, pero perdió abrumadoramente ante la demócrata Marcy Kaptur en un distrito fuertemente inclinado hacia los demócratas.

Los republicanos lo habían reclutado para postularse y pensaban que su fama ayudaría a recaudar suficiente dinero para presentar un desafío serio. Pero recibió críticas durante la campaña por sugerir que Estados Unidos debería construir un muro en la frontera con México y “comenzar a disparar” a presuntos inmigrantes ilegales.

La familia de Wurzelbacher dijo que regresó a trabajar como fontanero después de abandonar la política.

Los arreglos funerarios estaban pendientes. Sus sobrevivientes incluyen a su esposa, Katie, y cuatro hijos.

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El escritor de Associated Press, Mark Scolforo, en Harrisburg, Pennsylvania, contribuyó a este informe.