Los comandantes principales afirman que los llamados cercanos alrededor del mundo demuestran que los pilotos rusos y chinos quieren ‘practicar bateo’ contra Estados Unidos.

Los comandantes principales afirman que los pilotos rusos y chinos quieren jugar béisbol contra Estados Unidos según los llamados cercanos en todo el mundo.

  • El ejército de Estados Unidos informa interceptaciones frecuentes e inseguras de sus aviones por parte de jets rusos y chinos.
  • Estas interceptaciones reflejan el deseo de desafiar a Estados Unidos y evaluar sus capacidades, según comandantes estadounidenses.
  • Esto ocurre mientras los jets y las armas en las que la Fuerza Aérea de Estados Unidos confía para la superioridad aérea continúan envejeciendo.

Los jets rusos y chinos han rodeado, zumbado e incluso chocado con aeronaves de Estados Unidos en puntos conflictivos alrededor del mundo en los últimos meses, en una serie de encuentros que reflejan una mayor disposición a desafiar a Estados Unidos en medio de tensiones crecientes con ambos países, según comandantes militares estadounidenses de alto rango.

Funcionarios estadounidenses han resaltado varios incidentes peligrosos ocurridos este año. Por ejemplo, en marzo, el Comando Europeo de Estados Unidos informó que jets rusos interfirieron con un dron MQ-9 de Estados Unidos sobre el Mar Negro, chocando con el dron y obligando a sus operadores a derribarlo en el mar.

En julio, el Comando Central de Estados Unidos informó varios casos de “conducta insegura e no profesional” por parte de jets rusos alrededor de drones estadounidenses y aeronaves tripuladas sobre Siria, y a mediados de octubre, el Pentágono publicó fotos y videos de lo que llamó interceptaciones “coercitivas y arriesgadas” de aviones estadounidenses por parte de jets chinos en los últimos dos años.

La naturaleza y frecuencia de esas interacciones son un nuevo desarrollo, según el general Mark Kelly, quien supervisa la organización, entrenamiento y equipamiento de las unidades de la Fuerza Aérea de Estados Unidos como jefe de Air Combat Command.

Un jet chino durante una interceptación “coercitiva y arriesgada” de un avión estadounidense sobre el Mar de China Meridional en junio de 2022.
Departamento de Defensa de Estados Unidos

“Hace cinco años no estábamos teniendo a nuestros cazas interactuando con los cazas chinos de manera rutinaria en ejercicios. No teníamos … cazas mezclándose con cazas rusos semanalmente, si no diariamente, sobre Siria”, dijo Kelly en la conferencia de la Asociación de Fuerzas Aéreas y Espaciales a mediados de septiembre.

“Hay algunas razones por las que esto está sucediendo. Una es que quieren practicar contra los mejores del mundo, y eso está disponible para ellos”, agregó Kelly. “La segunda es un desafío directo al constructo basado en reglas posterior a la Segunda Guerra Mundial en el que todos crecimos. Y la tercera es -y sabemos esto por información privilegiada- que se sienten bastante seguros de poder competir en esta arena”.

Estos encuentros cercanos ocurren en medio del ataque continuo de Rusia contra Ucrania, que se ha convertido en la guerra terrestre más grande en la región desde la Segunda Guerra Mundial y ha provocado una reordenación de la estructura de seguridad de Europa. Estados Unidos y China también están involucrados en una competencia geopolítica que tiene su punto focal en el Pacífico Occidental, donde Estados Unidos y sus aliados operan en estrecha proximidad a la creciente capacidad militar de China.

Kelly y otros funcionarios de la Fuerza Aérea afirman que Estados Unidos todavía tiene ventaja en tecnología de aeronaves y experiencia de los pilotos, pero argumentan que esa ventaja se está reduciendo, señalando una fuerza que es la más pequeña y antigua desde su fundación en 1947. Los aviones y armas que han permitido que la Fuerza Aérea obtenga superioridad aérea en conflictos recientes, como el caza furtivo F-22 y el misil aire-aire AIM-120, también están envejeciendo, lo que Kelly afirma que Rusia y China han notado.

“Todas esas capacidades: nuestros sensores, nuestras armas, nuestras plataformas, son significativamente mejoradas y modernizadas que hace un cuarto de siglo”, dijo Kelly en la conferencia, “pero llega un momento en el que has exprimido hasta la última gota de capacidad de combate”.

Un avión de combate ruso Su-27 se acerca a un dron MQ-9 estadounidense sobre el Mar Negro en marzo de 2023.
Captura de pantalla / Video de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Rusia y China han invertido mucho en sus propias fuerzas aéreas en las últimas décadas. La de Rusia casi no se ha visto afectada por la guerra en Ucrania, pero su desempeño allí ha generado dudas sobre sus capacidades. La fuerza aérea y la marina de China ahora tienen la tercera flota de aviación más grande del mundo con 1,900 aviones de combate. Kelly dijo que ambos países quieren poner a prueba sus aviones y pilotos contra Estados Unidos.

“Ellos quieren saber, ‘oye, ¿hasta qué punto puedo detectar plataformas como el F-22, F-35, F-15E y F-16, y una vez que me acerque, hasta qué punto pueden interceptarme'”, dijo Kelly, agregando que esos rivales buscan aprovechar lo que ven como debilidades de Estados Unidos. “Ellos piensan, ‘oye, sabes qué, ellos no tienen la capacidad y la ventaja que tenían hace 30 años. Tal vez sea un buen momento para ponerlos a prueba'”.

El teniente general Alexus Grynkewich, comandante de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Medio Oriente, dijo en junio que Rusia parecía estar actuando de manera más agresiva en Siria para compensar el tener que “trasladar capacidad y capacidad” fuera de ese país para apoyar su guerra en Ucrania, pero los pilotos rusos han reducido ese comportamiento.

“Ellos continúan interceptando nuestros MQ-9, pero diría que hemos visto algunos cambios favorables en su comportamiento en el último mes que indican una disminución de la escalada”, dijo Grynkewich a los periodistas en un evento del Grupo de Escritores de Defensa el 4 de octubre, agregando que el cambio podría deberse a la publicidad de las acciones rusas por parte de Estados Unidos y a las demandas que enfrenta el ejército ruso en otros lugares.

“No puedo hablar de cuál es su cálculo, pero puedo hablar de las correlaciones que hemos visto. Después de que publicamos algunos de sus comportamientos más atroces, vimos que modificaron ese comportamiento”, agregó Grynkewich. “También creo que Rusia tiene mucho en marcha en este momento”.

Un piloto de combate chino fotografía un avión estadounidense durante una interceptación “coercitiva y arriesgada” en el Mar de China Oriental en junio de 2022.
Departamento de Defensa de EE. UU. / PO1 Alexander Kubitza

Sin embargo, parece que poco ha cambiado en el comportamiento de China. Una semana después de que funcionarios estadounidenses publicaran imágenes desclasificadas de las interceptaciones chinas el 17 de octubre, el Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos informó de una “interceptación insegura” de un bombardero B-52 estadounidense por parte de un avión de combate chino sobre el Mar de China Meridional que puso “ambos aviones en peligro de colisión“.

Los funcionarios estadounidenses dicen que los riesgos en esos encuentros se ven exacerbados por la negativa de China a participar en discusiones militares directas. Muchos de esos canales quedaron bloqueados después de la visita de la entonces presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi a Taiwán en agosto de 2022, y los funcionarios estadounidenses dicen que la falta de comunicación aumenta la probabilidad de que un accidente pueda escalar.

La asistencia de funcionarios de Defensa de Estados Unidos a una conferencia de seguridad oficial en Beijing esta semana y las recientes reuniones de alto nivel, incluyendo una esperada entre los presidentes Joe Biden y Xi Jinping este mes, indican que los canales de comunicación se están reabriendo, pero China sigue oponiéndose a las operaciones militares de Estados Unidos en el Pacífico Occidental, lo que significa que los encuentros tensos probablemente continuarán.

“Las intercepciones ocurren todos los días en todo el mundo”, dijo el almirante John Aquilino, jefe del Comando Indo-Pacífico, cuando se difundieron las imágenes de la interceptación. “La gran mayoría se llevan a cabo de manera segura y sin incidentes, y no hay razón para que las intercepciones con la República Popular China en la región Indo-Pacífico sean diferentes”.