Rusia está recurriendo a medidas desesperadas para reclutar soldados para su guerra

Russia is resorting to desperate measures to recruit soldiers for its war.

EN SEPTIEMBRE, las audiencias de televisión rusas disfrutarán de un nuevo programa diario de una hora de duración. Aún no se ha decidido su nombre, pero los productores ya están seleccionando a su elenco: las esposas y madres de los reclutas militares. Los participantes deben evocar el heroísmo de sus esposos e hijos y contar historias desgarradoras que sirvan como acompañamiento a los planes del Kremlin de enviar a más jóvenes al infierno que es su guerra con Ucrania.

En septiembre pasado, Vladímir Putin sorprendió al público ruso al declarar una “movilización parcial”, rompiendo una promesa anterior de que los ciudadanos podían ver la guerra desde la comodidad de sus hogares, sin necesidad de desplegar a personas que realizan el servicio militar obligatorio ni de llamar a reservistas. Pero los contraataques de Ucrania, que liberaron territorios alrededor de Járkov y Jersón, obligaron a Putin a llamar a los reservistas, algo que no se había visto desde la Segunda Guerra Mundial. Negarse a cumplir cuando se les convoca, rendirse ante el enemigo y desertar se convirtieron en delitos penales con una pena de diez años de prisión.

Esa primera ola de movilización produjo al menos 300,000 refuerzos. Mal entrenados y mal equipados, muchos de ellos han sido asesinados o heridos desde entonces. Los que sobreviven necesitan desesperadamente ser rotados, como dejó claro recientemente Iván Popov, un general de alto rango en un mensaje filtrado después de ser destituido. La partida del Grupo Wagner del campo de batalla en junio ha agravado la escasez. Por lo tanto, en las últimas semanas, el Kremlin ha promulgado una serie de leyes destinadas a aumentar su reserva de reclutas potenciales. Como dijo Andrei Kartápolov, jefe del comité de defensa del parlamento ruso y autor de la legislación, a los legisladores: “Esta ley fue redactada para una gran guerra, para una movilización general. Y ya se puede oler esa gran guerra en el aire”.

“En el pasado iban a lo fácil”, dice Grigory Sverdlin, quien dirige Idite Lesom (“Píerdanse”), una organización de voluntarios que ayuda a las personas a evitar ser obligados a luchar por Rusia. “Ahora están lanzando la red mucho más amplia”. El volumen de solicitudes de su ayuda se ha más que duplicado desde la primavera pasada.

La cantidad de hombres necesarios depende del avance de las fuerzas ucranianas. Pero aunque Putin puede que no tenga suficientes tropas para tomar más territorio, se asegura de tener suficientes para mantener a Rusia luchando mientras él siga en el poder. “La guerra es su único legado ahora. Puede reducirla o intensificarla. Pero no puede terminarla”, dice un experimentado observador de la política rusa que permanece en el país.

En contraste con los comandantes ucranianos, que han estado tratando de preservar vidas, el ejército ruso se basa en lo que considera un recurso humano inagotable que puede ser arrojado a la guerra, guiado por un dicho centenario: “Las mujeres rusas darán a luz más”.

Sin embargo, la movilización conlleva riesgos políticos. En septiembre pasado, provocó protestas en toda Rusia. Los centros de reclutamiento militar fueron incendiados y cientos de miles de personas huyeron del país. Un mes después, habiendo alcanzado su objetivo, Putin dijo a los rusos que la movilización estaba “completa y terminada. Punto final”. Eso, también, resultó ser una mentira. El presidente nunca firmó un documento legal que pusiera fin al reclutamiento forzado. Pero para calmar las cosas, el flujo de papeles de convocatoria se redujo a un goteo. El Kremlin esperaba compensar las cifras contratando a más soldados de contrato, quienes, al menos en teoría, luchan voluntariamente a cambio de un salario. Serguéi Shoigú, el ministro de defensa, estableció un objetivo de hasta 400,000 nuevos contratos.

Desde entonces, han surgido vallas publicitarias en toda Rusia. Un video elegante publicita los beneficios de cambiar el trabajo de taxista, instructor de fitness o guardia de seguridad en un supermercado por el de guerrero. “Eres un hombre. Así que sé uno”, declara. Sin embargo, los grandes presupuestos publicitarios no se han traducido en grandes números de voluntarios. Los funcionarios dicen que 117,000 personas habían firmado nuevos contratos hasta junio. Observadores independientes, como el Sr. Sverdlin, dicen que las cifras reales probablemente sean menos de la mitad de eso.

Pero el Kremlin ha comenzado a sentar las bases para una movilización más eficiente. Anteriormente, los reservistas solo podían ser considerados responsables del servicio una vez que habían recibido físicamente sus papeles de convocatoria. Miles evadieron esto al mudarse de sus domicilios registrados; algunos huyeron del país. Pero desde abril, los reservistas son responsables desde el momento en que una comisión de reclutamiento emite el aviso, independientemente de si lo reciben o no. Los papeles de convocatoria ahora pueden ser entregados electrónicamente o publicados en un portal web del gobierno. En lugar de los antiguos archivos polvorientos de los reservistas, se está creando un nuevo registro electrónico. Tener varios hijos o dependientes discapacitados ya no es motivo de exención.

A partir del día en que se entrega un aviso, es ilegal para un recluta salir del país. Aquellos que se esconden dentro de Rusia rápidamente se encuentran fuera de la ley, sin poder conducir un automóvil o realizar transacciones financieras, incluyendo el pago de hipotecas. El Kremlin también ha extendido el límite de edad de los reservistas que pueden ser llamados. Y para cubrir las cifras, ha reclutado a hombres entre aquellos llamados para cumplir su año obligatorio de servicio militar; hay dos convocatorias al año, seleccionados entre aquellos de entre 18 y 27 años.

Enviar a aquellos que realizan el servicio militar a la línea del frente ha sido considerado tabú desde la guerra soviética en Afganistán y la guerra chechena de 1995-96, explica Sergei Krivenko de Memorial, un grupo de derechos humanos prohibido que monitorea la movilización. Romper esta práctica conlleva el riesgo de una reacción adversa por parte de las madres de los jóvenes. Pero el Kremlin ha encontrado una forma de hacerlo de manera encubierta, presionando a aquellos que realizan el servicio militar para que firmen contratos con el ejército, lo que los convierte formalmente en voluntarios.

El Ministerio de Defensa dice que el llamado más reciente al servicio militar produjo poco más de 140,000 jóvenes; es probable que la cifra real sea menor. Según el Sr. Krivenko, hasta la mitad de ellos podrían haber sido inducidos a firmar un contrato a través de amenazas, coerción y mentiras. Un joven con poco conocimiento de sus derechos y opciones limitadas para contactar a sus familias o abogados está siendo engañado o amenazado para firmar un contrato, confirma un joven del sur de Rusia que logró desertar con la ayuda de Idite Lesom.

En el pasado, dicho contrato solo podía firmarse después de tres meses de servicio militar. Las leyes del Sr. Putin aprobadas en abril eliminaron esa restricción. “Si no fuera por el miedo y la coerción, quedaría poca gente en el ejército”, dice el joven. También hay mucha mentira. “Les dicen que de todos modos podrían ser enviados al frente, pero si firman un contrato al menos recibirán un salario. No se les dice que el contrato en el que entran no se puede terminar. Básicamente, esto convierte a estos hombres en siervos”, dice el Sr. Krivenko. Lo más importante es que una vez que los jóvenes terminan su servicio militar, ingresan a un grupo de reservistas que pueden ser llamados mediante la movilización. En julio, el Kremlin aprobó una ley que aumenta el tamaño del grupo. Una nueva ley eleva la edad máxima para el servicio obligatorio de 27 a 30 años, manteniendo la edad mínima en 18.

Un factor limitante en la movilización es el número de centros de entrenamiento. Aún más aguda es la escasez de oficiales. Por eso el Kremlin elevó la edad de los profesionales antiguos que pueden ser llamados hasta los 65 años. Pavel Luzin, un académico visitante en la Fletcher School of Law and Diplomacy, dice que “están buscando en la última generación soviética”. ■