Rusia está recurriendo a medidas desesperadas para reclutar soldados.

Rusia toma medidas desesperadas para reclutar soldados.

EN SEPTIEMBRE, el público televisivo ruso disfrutará de un nuevo programa diario de una hora de duración. Aún falta decidir su nombre, pero los productores ya están seleccionando su reparto: las esposas y madres de los reclutas militares. Las participantes deben evocar el heroísmo de sus esposos e hijos y contar historias que hagan llorar, que servirán de acompañamiento a los planes del Kremlin de enviar a más jóvenes al campo de batalla en su guerra con Ucrania.

En septiembre pasado, Vladímir Putin sorprendió al público ruso al declarar una “movilización parcial”, rompiendo una promesa anterior de que los ciudadanos podrían presenciar la guerra desde la comodidad de sus hogares, sin necesidad de movilizar personas que estén cumpliendo con el servicio militar obligatorio o llamar a reservistas. Pero los contraataques de Ucrania, que liberaron territorios alrededor de Járkov y Jersón, obligaron a Putin a llamar a los reservistas, algo que no se había visto desde la Segunda Guerra Mundial. La negativa a cumplir cuando se les convoca, la rendición ante el enemigo y la deserción se convirtieron en delitos penales castigados con una condena de diez años de prisión.

Esa primera ola de movilización produjo al menos 300.000 refuerzos. Mal entrenados y mal equipados, muchos de ellos han sido asesinados o heridos desde entonces. Los que sobreviven necesitan desesperadamente ser rotados, como dejó claro recientemente en un mensaje filtrado Ivan Popov, un alto general que fue destituido. La salida del Grupo Wagner del campo de batalla en junio ha agravado aún más la escasez. Por lo tanto, en las últimas semanas el Kremlin ha aprobado una serie de leyes diseñadas para aumentar su reserva de posibles reclutas. Como dijo Andrei Kartapolov, jefe del comité de defensa del parlamento ruso y autor de la legislación, a los legisladores: “Esta ley fue escrita para una gran guerra, para una movilización general. Y ya se puede oler esa gran guerra en el aire.”

“En el pasado iban a lo fácil”, dice Grigory Sverdlin, quien dirige Idite Lesom (“Pierdanse”), una organización de voluntarios que ayuda a las personas a evitar ser obligadas a luchar por Rusia. “Ahora están abriendo mucho más el abanico”. El volumen de solicitudes de ayuda que recibe se ha más que duplicado desde la primavera pasada.

La cantidad de hombres necesarios dependerá del avance de las fuerzas ucranianas. Pero aunque Putin puede que no tenga suficientes tropas para tomar más territorio, se asegura de tener suficientes para mantener a Rusia en guerra mientras él siga en el poder. “La guerra es ahora su único legado. Puede reducirla o intensificarla. Pero no puede terminarla”, dice un observador veterano de la política rusa que sigue en el país.

A diferencia de los comandantes ucranianos, que han estado tratando de preservar vidas, el ejército ruso confía en lo que considera un recurso humano inagotable que puede ser arrojado a la guerra, guiado por un dicho centenario: “Las mujeres rusas seguirán procreando”.

Sin embargo, la movilización conlleva riesgos políticos. En septiembre pasado desencadenó protestas en toda Rusia. Los centros de reclutamiento militar fueron incendiados y cientos de miles de personas huyeron del país. Un mes después, habiendo alcanzado su objetivo, Putin les dijo a los rusos que la movilización estaba “completa y terminada. Punto final”. Eso, también, resultó ser una mentira. El presidente nunca firmó un documento legal que pusiera fin al reclutamiento forzado. Pero para calmar las cosas, el flujo de papeles de convocatoria se redujo a cuentagotas. El Kremlin esperaba compensar el número mediante la contratación de más soldados contratados, que, al menos en teoría, luchan voluntariamente a cambio de un salario. Sergei Shoigu, ministro de Defensa, estableció una meta de hasta 400.000 nuevos contratos.

Desde entonces han surgido vallas publicitarias en toda Rusia. Un elegante video publicita los beneficios de cambiar el trabajo de taxista, instructor de fitness o guardia de seguridad en un supermercado por el de guerrero. “Eres un hombre. Así que sé uno”, declara. Sin embargo, los grandes presupuestos publicitarios no se han traducido en un gran número de voluntarios. Los funcionarios dicen que hasta junio, 117.000 personas habían firmado nuevos contratos. Observadores independientes, como Sverdlin, dicen que las cifras reales probablemente sean menos de la mitad de eso.

Pero el Kremlin ha comenzado a sentar las bases para una movilización más eficiente. Anteriormente, los reservistas solo podían ser responsables del servicio una vez que habían recibido físicamente sus papeles de convocatoria. Miles eludieron esto al mudarse de sus direcciones registradas; algunos huyeron del país. Pero desde abril, los reservistas son responsables desde el momento en que una comisión de reclutamiento emite el aviso, independientemente de si lo reciben o no. Los papeles de convocatoria ahora pueden ser entregados electrónicamente o publicados en un portal web gubernamental. En lugar de los viejos archivos polvorientos de los reservistas, se está creando un nuevo registro electrónico. Tener varios hijos o dependientes discapacitados ya no es motivo de exención.

Desde el día en que se notifica, es ilegal que un conscripto salga del país. Aquellos que se esconden dentro de Rusia rápidamente se encuentran fuera de la ley, incapaces de conducir un automóvil o realizar transacciones financieras, incluyendo el pago de hipotecas. El Kremlin también ha extendido el límite de edad de los reservistas que pueden ser convocados. Y para compensar el número, ha reclutado hombres de entre aquellos llamados para su servicio militar obligatorio de un año; hay dos ingresos al año, seleccionados de aquellos que tienen entre 18 y 27 años.

Enviar a aquellos que realizan el servicio militar a la línea del frente ha sido considerado un tabú desde la guerra soviética en Afganistán y la guerra chechena de 1995-96, explica Sergei Krivenko de Memorial, un grupo prohibido de derechos humanos que monitorea la movilización. Romper esta práctica significa arriesgarse a una reacción violenta de las madres de los jóvenes. Pero el Kremlin ha encontrado una forma de hacerlo de manera encubierta, presionando a aquellos que realizan el servicio militar para que firmen contratos con el ejército, lo que los convierte formalmente en voluntarios.

El Ministerio de Defensa dice que la convocatoria más reciente para el servicio militar produjo poco más de 140,000 jóvenes; la cifra real probablemente sea menor. Hasta la mitad de ellos podrían haber sido inducidos a firmar un contrato a través de amenazas, coerción y mentiras, dice el Sr. Krivenko. Un joven con poco conocimiento de sus derechos y opciones limitadas para contactar a sus familias o abogados está siendo engañado o amenazado para firmar un contrato, confirma un joven del sur de Rusia que logró desertar con la ayuda de Idite Lesom.

En el pasado, dicho contrato solo se podía firmar después de tres meses de servicio militar. Las leyes del Sr. Putin aprobadas en abril eliminaron esa restricción. “Si no fuera por el miedo y la coerción, quedarían pocas personas en el ejército”, dice el joven. También hay muchas mentiras. “Les dicen que de todos modos podrían ser enviados al frente, pero si firman un contrato al menos les pagan. No se les dice que el contrato que firman no puede ser terminado. Básicamente, esto convierte a estos hombres en siervos”, dice el Sr. Krivenko. Lo más importante es que una vez que los jóvenes terminan su servicio militar, ingresan a un grupo de reservistas que pueden ser convocados a través de la movilización. En julio, el Kremlin aprobó una ley que aumenta el tamaño del grupo. Una nueva ley eleva la edad máxima para el servicio obligatorio de 27 a 30 años, manteniendo la edad mínima en 18.

Un factor limitante en la movilización es el número de centros de entrenamiento. Aún más aguda es la escasez de oficiales. Es por eso que el Kremlin elevó la edad de los antiguos profesionales que pueden ser convocados hasta los 65 años. Pavel Luzin, un investigador visitante en la Fletcher School of Law and Diplomacy, dice que “están rastreando a través de la última generación soviética”. ■