El representante demócrata Robert García quiere hacer que el resto del país se parezca más a Long Beach, California.

Robert García, representante demócrata, busca que el resto del país sea similar a Long Beach, California.

  • El representante Robert Garcia, un demócrata novato de California, se describe a sí mismo como urbanista.
  • El ex alcalde de Long Beach ha solicitado ideas para la legislación urbanista.
  • Hasta ahora, está trabajando en legislación federal para prohibir los mínimos de estacionamiento y promover el transporte público masivo.

El representante Robert Garcia, un demócrata novato de California, ha adoptado varios títulos, incluyendo el primer miembro inmigrante abiertamente gay del Congreso y presidente de su clase congresional. Uno de los títulos de los que se enorgullece especialmente es “urbanista”, con énfasis en hacer que ciudades como su Long Beach natal sean más densas, transitables y mejores lugares para vivir.

El ex republicano de 45 años se desempeñó más recientemente durante ocho años como alcalde de Long Beach. En ese cargo, se convirtió en un defensor vocal de ciudades más densas y amigables con el clima. Se enfocó en aumentar la oferta de viviendas en su distrito, supervisando la construcción de una “cantidad histórica de unidades de vivienda”, según dijo a Insider, y mejorando el transporte público y la infraestructura para bicicletas.

“Creo que una buena ciudad, un buen urbanismo, es un núcleo denso, transitable, ciclable y también hay un enfoque en el transporte público”, dijo García en una entrevista. “Mi experiencia como alcalde ha informado realmente toda mi visión del mundo en el Congreso”.

Quiere llevar políticas que hayan funcionado en Long Beach y California a todo el país.

“Creo que centrarse en reducir las barreras de vivienda en torno al estacionamiento, permitir que las unidades sean más pequeñas, no obligar a una cierta cantidad de espacio para la construcción, fomentar el uso de bicicletas e inversiones públicas en transporte público; todas estas han sido realmente exitosas en la ciudad y creo que deben discutirse más a nivel federal”, dijo.

En mayo, el congresista presentó un proyecto de ley para prohibir los mínimos de estacionamiento cerca de los centros de transporte, una forma de reducir los precios de las viviendas y los costos de construcción y promover la densidad cerca del transporte público al facilitar la construcción de viviendas más densas sin dejar un espacio excesivo para los automóviles. El estacionamiento obligatorio aumenta los costos de construcción y los precios de las viviendas e incentiva la conducción en lugar del transporte público, entre otros problemas. García obtuvo la idea de su estado natal, que el año pasado prohibió a los gobiernos locales exigir que los desarrolladores construyan un cierto número de espacios de estacionamiento para cada proyecto.

Pero García argumentó que el Congreso también podría tomar consejos de la capital del país, a la que llamó “uno de los mejores ejemplos de urbanismo”.

“Hay mucho margen de mejora, pero hay una red de bicicletas decente, es muy transitable, hay mucho que ver para los peatones, por lo que creo que DC ha recorrido un largo camino, ciertamente desde hace diez años, y es un lugar mucho más urbanista”, dijo.

García también ha estado solicitando ideas para legislación urbanista. Dice que está trabajando en un proyecto de ley para financiar la electrificación del transporte público y otro para requerir que “el Departamento de Transporte se enfoque en financiar más proyectos sostenibles y comunidades que realmente tengan planes de acción climática”.

García dijo que ha establecido conexiones con otros miembros demócratas que comparten puntos de vista sobre vivienda, transporte y otros temas relacionados. Mencionó a los representantes Jake Auchincloss y Seth Moulton de Massachusetts, Greg Casar de Texas y al senador Brian Schatz de Hawái como aliados.

Aún no ha obtenido apoyo republicano para su proyecto de ley de estacionamiento, pero dijo que está trabajando en ello.

“Muchos republicanos con los que he hablado hasta ahora están interesados, pero creo que muchos de ellos se centran en otros temas, como eliminar el derecho a la atención médica de las mujeres y atacar a las personas LGBTQ+”, dijo. “Esperamos obtener algún apoyo republicano el próximo año. Honestamente, hay algunos conservadores y libertarios que no creen que debamos exigir estacionamiento u cualquier otra cosa, por lo que están interesados en ese proyecto de ley”.