Robert De Niro desestima la reclamación de 12 millones de dólares de su ex asistente por angustia emocional grave como ‘puras tonterías

Robert De Niro descarta como 'puras tonterías' la demanda de 12 millones de dólares de su ex asistente por angustia emocional grave

El actor ganador de dos premios Oscar, conocido por sus actuaciones en películas taquilleras como “El cazador” y “Toro salvaje”, fue el primer testigo en un juicio resultado de demandas por el empleo de Graham Chase Robinson. Robinson, quien trabajó para De Niro entre 2008 y 2019, recibía un salario anual de $300,000 antes de renunciar a su puesto como vicepresidenta de producción y finanzas.

La mujer, encargada durante años de todo, desde decorar el árbol de Navidad de De Niro hasta llevarlo al hospital cuando se caía por las escaleras, lo demandó por $12 millones en daños por angustia emocional severa y daño a su reputación. Robinson afirmó que él se negó a darle una referencia para encontrar otro trabajo cuando ella renunció en 2019 después de repetidos enfrentamientos con su novia.

De Niro, de 80 años, testificó durante la mayor parte de la tarde, admitiendo que en algún momento había registrado a Robinson como su contacto de emergencia y que había confiado en ella para ayudar con las tarjetas de cumpleaños de sus hijos.

Pero cuando un abogado de Robinson le preguntó si la consideraba una empleada consciente, él se burló.

“No después de todo por lo que estoy pasando ahora”, dijo.

De Niro elevó la voz casi hasta gritar dos veces durante su testimonio. Una vez ocurrió mientras defendía las interacciones que su novia había tenido con Robinson, diciendo: “Tomamos decisiones juntos”.

La segunda vez ocurrió cuando el abogado de Robinson intentó sugerir que De Niro molestó a su cliente temprano en la mañana para llevarlo al hospital en 2017.

“¡Esa fue una vez cuando me rompí la espalda al caer por las escaleras!” gritó De Niro con ira. Incluso en ese momento, agregó, retrasó llamar a Robinson, llegando a su cama después del accidente a la 1 a.m. o 2 a.m., pero luego la llamó a las 4 a.m. o 5 a.m.

El juez Lewis J. Liman le explicó una y otra vez las reglas del testimonio a De Niro y le dijo que había límites en lo que podía decir.

“¿Puedo hacer una pregunta?”, preguntó De Niro en un intercambio con el abogado de Robinson. La solicitud fue denegada.

Insistió en que trató bien a Robinson incluso después de haber comprado una casa adosada en Manhattan de cinco habitaciones y permitir que Robinson supervisara algunos de los preparativos para que él pudiera mudarse allí con su novia, Tiffany Chen.

“No es como si le estuviera pidiendo que fuera y friegue pisos y limpie el suelo”, dijo. “¡Así que todo esto es un sinsentido!”

La correspondencia entre De Niro y Chen que se mostró al jurado demostró que Chen se volvía cada vez más sospechosa de las motivaciones de Robinson, diciendo que creía que Robinson actuaba como si fuera la esposa de De Niro y que creía que tenía una “intimidad imaginaria” con De Niro.

“Ella sentía que había algo ahí y puede que tuviera razón”, dijo De Niro en defensa de las sospechas de su novia.

En las declaraciones de apertura que precedieron al testimonio de De Niro, el abogado Andrew Macurdy dijo que Robinson no había podido encontrar trabajo y tenía miedo de salir de su casa desde que dejó el trabajo con De Niro.

Dijo que De Niro a veces le gritaba y le decía nombres desagradables en comportamiento que reflejaba los comentarios sexistas que hizo sobre las mujeres en general.

Macurdy dijo que los problemas entre ellos surgieron cuando Chen se puso celosa de que De Niro dependiera tanto de Robinson para realizar tantas tareas y de que se comunicaran tan bien.

Dijo que su cliente nunca tuvo un interés romántico en De Niro.

“Ninguno”, dijo. “Nunca hubo nada romántico entre los dos”.

El abogado de De Niro, Richard Schoenstein, dijo que Robinson fue tratada muy bien por De Niro “pero siempre pensó que merecía más”.

Describió a De Niro como “amable, razonable, generoso” y le dijo al jurado que se daría cuenta de eso cuando escuchara el testimonio de otras personas empleadas por la compañía de De Niro, Canal Productions, que ha contrademandado a Robinson.

Schoenstein describió a Robinson como “condescendiente, humillante, controladora, abusiva” y dijo que “siempre se hacía la víctima”.