Por qué no es seguro ducharse, lavarse las manos o incluso hacer la colada durante una tormenta eléctrica

Riesgos de hacer actividades acuáticas durante tormentas eléctricas

  • Entrar en el interior es la mejor manera de mantenerse a salvo de las tormentas eléctricas.
  • Pero mientras estés en casa, debes evitar ducharte, hacer la colada o usar el fregadero durante una tormenta.
  • Aunque la posibilidad es baja, el rayo puede viajar a través de las tuberías y electrocutarte.

Cuando el trueno ruge, entra en el interior, dice el lema del Servicio Meteorológico Nacional. Es lo suficientemente simple para recordar. Pero ¿sabías que eso puede no ser el final de la historia?

En cambio, el lema podría tener que ampliarse a: cuando el trueno ruge, entra en el interior, pero no te laves el cuerpo ni laves la ropa.

Aunque improbable, existe la posibilidad de que si un rayo golpea tu casa, pueda viajar a través de las tuberías y electrocutarte, según Aaron Treadway, Coordinador del Programa de Clima Severo del NWS, dijo a Insider.

Por lo tanto, debes evitar todo lo que involucre agua y metal, como ducharte, lavarte las manos o hacer la colada mientras hay tormenta afuera.

Esto puede suceder porque el metal y el agua son muy buenos conductores de electricidad. Entonces, si tu casa es golpeada, la carga del rayo puede ingresar a tu hogar y entrar en contacto contigo si estás usando electrodomésticos de metal o tuberías.

También puede viajar a través del cableado, como los teléfonos fijos con cable, dijo Treadway. Afortunadamente, sin embargo, esos han quedado obsoletos en gran medida en los hogares estadounidenses.

¿Qué sucede si te golpea un rayo en tu casa?

SpaceX captó al cohete Falcon Heavy mientras era golpeado por un rayo.
SpaceX

Si eso sucediera, es probable que tus lesiones no sean tan graves como si fueras golpeado directamente por un rayo, dijo Treadway. Pero, agregó, aún estarías en riesgo de lesionarte.

Cuando un ser humano es electrocutado, la electricidad primero secuestra tu sistema nervioso, enviando ondas de marea a través de las delicadas señales electroquímicas de tu cuerpo. Luego puede llevar a complicaciones como un ataque cardíaco y quemaduras, dependiendo de la gravedad del impacto, dijo Treadway.

Aunque no puede decir con certeza cuál sería el alcance del daño, Treadway dijo que el peligro es suficiente como para que no debas arriesgarte a usar tu plomería.

“Definitivamente sería suficiente para causar lesiones y potencialmente, ya sabes, lesiones más graves o muertes. Por eso les decimos a las personas que eviten, nuevamente, bañarse, ducharse, lavar los platos, cosas así durante las tormentas eléctricas”, dijo.

Treadway dijo que es difícil decir cuán común es este fenómeno porque el NWS no registra las lesiones causadas por los rayos. Pero sí registra las muertes.

El conjunto de datos del NWS se remonta hasta 2006. Muestra que solo ha habido una muerte relacionada con un rayo en el hogar en los 16 años de registros. Esta persona estaba usando un teléfono fijo, no una tubería.

Cómo mantenerse seguro en tu hogar durante una tormenta eléctrica

Hay cosas que puedes hacer para mitigar ligeramente tu riesgo, como tener tuberías de plástico o instalar un pararrayos, pero incluso con estas precauciones, es mejor mantenerse seco en el interior durante una tormenta eléctrica, dijo Treadway.

Incluso con esto en mente, estar dentro es el lugar más seguro durante una tormenta, dijo con firmeza.

“Realmente queremos enfatizar que cuando el trueno ruge, entra en el interior, porque estar en esa casa resistente o en un automóvil es mucho más seguro que estar afuera”, dijo.